Weir hoy, pasado mañana: comienza el trabajo para liberar el río Cumbrian | ríos


Casi 150 años después de que se construyera para una fábrica de papel, comenzaron los trabajos para demoler una presa de 3 metros de altura en Cumbria como parte de los esfuerzos nacionales para mejorar la biodiversidad al permitir que los peces e invertebrados se muevan más libremente a lo largo de los ríos del Reino Unido.

El vertedero de Bowston se encuentra al otro lado del río Kent, un sitio de importancia internacional de especial interés científico, hogar de cangrejos de río de garra blanca y mejillones de perlas de agua dulce, así como de pata de gallo de agua, una planta acuática oxigenadora. Pero el río está en malas condiciones debido a la interferencia humana a lo largo de los siglos.

Pete Evoy, director de South Cumbria Rivers Trust, dijo: “La eliminación de la presa de Bowston ayudará a renaturalizar esta sección del río Kent, mejorará la navegación de las especies migratorias, reducirá los riesgos de inundaciones para los residentes y proporcionará una ganancia neta de biodiversidad del 44 %.

“Esperamos ver más peces, anguilas, invertebrados y otras especies”, dijo. “Será la primera eliminación de presas en el río Kent, pero esperamos que no sea la última”.

Uno de los 14 obstáculos en el Kent, el vertedero de 25 metros de ancho fue construido en 1874 para controlar el flujo de agua que alimentaba Bowston Mill, que fabricaba trapos y cuerdas para la industria del papel. El molino cerró en la década de 1960 y fue demolido, pero la presa se dejó en su lugar.

Se ha estimado que hay alrededor de 50 a 60 000 presas, presas y alcantarillas en los ríos del Reino Unido, menos de la mitad de los cuales están mapeados, incluidas las barreras construidas para la industria, la agricultura y las defensas contra inundaciones. Muchos ahora están obsoletos pero continúan bloqueando ríos, dañando los ecosistemas.

Bowston es la mayor eliminación de barreras fluviales planificada para el Reino Unido este año. Financiado por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural, se espera que dure hasta tres meses.

Se necesitaron años para que la eliminación de la presa de Bowston obtuviera el visto bueno. Fotografía: Cortesía de Ebsford Environmental

“La estrategia de restauración del río Cumbria tiene como objetivo eliminar la mayor cantidad posible de presas en desuso y restaurar la conectividad natural en nuestros ríos”, dijo Oliver Southgate, gerente del programa de restauración del río Cumbria para la Agencia de Medio Ambiente.

“La presa de Bowston es una de las más grandes de la cuenca de Kent. Si bien la presa ya tiene pasos para peces, eliminar la barrera por completo permitirá que todas las especies de peces tengan un mejor acceso al hábitat de desove río arriba y ayudará a restaurar los procesos naturales en esta parte del río, lo que beneficiará a las personas y la vida silvestre”.

Llegar al punto de retirar la presa de Bowston fue un proceso largo y desafiante, dijo Evoy, que comenzó con la obtención del acuerdo de los propietarios de la presa, James Cropper, que sigue fabricando papel en la actualidad.

“Obtuvimos la aprobación para avanzar hacia la eliminación en 2020, después de años de discusiones. Los residentes locales expresaron su desaprobación, debido a las preocupaciones sobre el riesgo de inundación percibido, la propiedad ribereña y las preocupaciones de que la eliminación afectaría la biodiversidad local.

“La solicitud tuvo que ir a un comité de planificación”, dijo, “y finalmente fue aprobada en febrero de 2022, cinco años después del informe de factibilidad inicial”.

El año pasado fue un récord para la eliminación de presas en Europa, con al menos 239 presas, presas y otras barreras desmanteladas en 17 países, incluida una presa que ha bloqueado el río Tromsa de Noruega durante más de 100 años. El programa Open Rivers lanzado recientemente invertirá 42,5 millones de euros (36,5 millones de libras esterlinas) durante los próximos seis años en la eliminación de barreras fluviales en toda Europa.

Pero los conservacionistas y los expertos en ríos están preocupados por la lentitud de la acción en el Reino Unido y la falta de promulgación de la legislación prometida. “Estamos frustrados por la situación actual”, dijo Evoy. “La mayoría de estas estructuras se construyeron hace muchos años; no consideraron los impactos ambientales que tendrían.

“En la era de una crisis climática y ecológica, la remoción de presas debería formar parte de un plan respaldado a nivel nacional para deshacer el daño que han causado a nuestros ríos”.

España eliminó 108 barreras de los ríos en 2021, en gran parte debido a la legislación que obliga al propietario a pagar por su eliminación una vez que ha dejado de usarla. Este tipo de legislación se considera vital para las esperanzas de restaurar los ríos del Reino Unido. La Agencia de Medio Ambiente señaló mejoras recientes en los pasajes de peces a través de los ríos de Inglaterra, incluidos Severn y Tyne. Pero no pudo proporcionar un cronograma para la nueva legislación sobre la eliminación de las barreras fluviales.

“Los sucesivos gobiernos han estado prometiendo legislación para liberar y restaurar ríos en todo el Reino Unido durante más de dos décadas, pero hasta ahora no han cumplido”, dijo Barry Bendall, director de operaciones de Rivers Trust. “Con la considerable disminución de nuestra biodiversidad acuática, necesitamos urgentemente restaurar los ríos que fluyen libremente.

“Pero sin legislación, es muy poco imperativo que los propietarios de estas barreras hagan algo al respecto, por lo que las presas obsoletas en todo el Reino Unido permanecerán en su lugar para las generaciones venideras”.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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