Todo está a punto de ponerse mucho, mucho peor para los Tories, y no hay nada que puedan hacer.

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¿Cuántas veces puede hacerlo? Boris Johnson parece haber aterrizado sobre sus pies una vez más. Ayer debería haber sido el día en el que su partido estaba reflexionando sobre los pésimos resultados de las elecciones locales y preguntándose si deberían aprovechar su última oportunidad, que se acerca rápidamente, para reemplazar al Primer Ministro antes de las próximas elecciones generales. En cambio, las pérdidas del Partido Conservador en los titulares fueron la noticia de que Sir Keir Starmer ahora está bajo investigación policial por violar las reglas de cierre. Si lo multan, serán los laboristas, no los conservadores, quienes pronto realizarán una competencia por el liderazgo.

Pero mientras Boris sigue ganando las batallas, está perdiendo la guerra. El mayor evento político de la semana no fueron realmente las elecciones locales. Fue la decisión del Banco de Inglaterra elevar las tasas de interés para tratar de frenar la inflación a pesar de emitir una terrible advertencia sobre el aumento del desempleo y la recesión. Se avecinan malos tiempos, y no hay casi nada que el Gobierno pueda hacer para detenerlos.

Debo advertir que: no hay nada de este lado de una elección que el Gobierno pueda hacer para detenerlos. Esto significa, por supuesto, que no se hará nada, porque más allá de lo esencial, nuestros políticos luchan por hacer mucho para velar por los intereses a largo plazo del país si no les gana votos. Esta es la razón por la que el gasto en defensa aún no ha aumentado, la desregulación es todavía un mito y las facturas de energía se están disparando. Estamos recogiendo la cosecha sembrada por años de dinero fácil, inversión insuficiente y ilusiones.

Una recesión a finales de este año o el próximo parece cada vez más probable. La pregunta principal que obsesiona a los analistas de la City es si los hogares más ricos, que cuentan con un stock de ahorros de 180.000 millones de libras esterlinas acumulados durante la pandemia, responderán al aumento de los precios gastando sus ahorros y, por lo tanto, mantendrán la economía a flote. Si, en cambio, ahorran, tal vez asustados por la posibilidad de que las tasas hipotecarias aumenten a medida que los prestamistas respondan al Banco de Inglaterra, pronto seguirán las quiebras y la pérdida de empleos.

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Aún peor es la posibilidad de que estemos justo al comienzo de la nueva era inflacionaria. Las facturas de energía aún no reflejan completamente el costo de las alzas de precios en los mercados internacionales. Un aumento extraordinario en el precio máximo, que llegará a los hogares poco antes del invierno, hará que los costos de los hogares se disparen nuevamente más adelante este año. El costo de los alimentos también está aumentando, a medida que los mercados se quedan cada vez más privados del grano que normalmente se habría plantado en el centro y el este de Ucrania y los agricultores se ven golpeados por la combinación de los altos costos del combustible y los fertilizantes (los ingredientes de los fertilizantes son uno de los principales ingredientes rusos). y exportación ucraniana).

Mientras tanto, se está gestando otra explosión en la cadena de suministro china, con más de 500 barcos haciendo cola fuera de la ciudad bloqueada de Shanghái y amontonándose más cada día.

La única forma de frenar la inflación en un entorno así es con una política del banco central de lo que los analistas llaman cortésmente “destrucción de la demanda”. En inglés normal, eso significa que todo el mundo se vuelve demasiado pobre para comprar algo. Por supuesto, en el mercado inmobiliario del Sur, esto se hizo realidad hace mucho tiempo, sin duda una de las razones del abominable desempeño de los tories ayer en Londres.

Presumiblemente, alguien en el Gobierno es consciente del cataclismo económico que se avecina. Sin embargo, incluso si lo son, sus opciones para mitigarlo son todas malas.

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La demanda más obvia será que el Gobierno gaste mucho, mucho más dinero para ayudar a la gente con los costos crecientes. Los defensores de esta política parecen alegremente ajenos al hecho de que fue precisamente el gasto de grandes cantidades de efectivo durante el Covid (financiado con la impresión de dinero) lo que ayudó a avivar la burbuja inflacionaria en primer lugar.

En un mundo con escasez de gasolina, cuanto más gasten los consumidores británicos en gasolina, más subirán los precios. Por supuesto, aún podría y debería concentrar el apoyo en los hogares más necesitados, pero eso aún deja a millones de personas gastando cientos más en las necesidades básicas.

Cualquier solución real a la crisis energética requiere años para producir resultados. Está el Mar del Norte y el esquisto, donde la inversión sin duda impulsaría la producción, pero primero tenemos que persuadir a las empresas de energía de que se enfrentarán a un entorno de inversión estable y seguro durante los años que se necesitan para generar un rendimiento. Luego, deben asegurar el equipo para perforar, una tarea nada fácil en el entorno actual, y luego deben realizar el trabajo técnico de encontrar y extraer suministros.

En cuanto a la construcción de más plantas nucleares, sería un milagro si obtuviéramos un nuevo gigavatio de ese plan antes de 2026. Al igual que ocurre con la energía, lo mismo ocurre con todas las demás restricciones de suministro.

Ahora bien, es posible que uno pueda imaginar un primer ministro conservador capaz de capear este lío. Tal primer ministro sería honesto con la gente sobre las dificultades que se avecinan y el hecho de que la capacidad del gobierno para ayudar está severamente restringida por su gasto de Covid y los eventos globales. Luego, él o ella diseñaría un plan sobre cómo reformar nuestro modelo económico para que podamos reducir los impuestos y nunca más ser atrapados tan dolorosamente por los mercados mundiales.

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El plan incluiría una idea integral de cómo aprovechar al máximo las libertades del Brexit mediante la revisión de las regulaciones para las industrias más importantes y emergentes, establecer un esquema para deshacer el enorme exceso de empresas y hogares improductivos y excesivamente endeudados debido a las bajas tasas de interés, establecer grupos de trabajo para entregar nuevas plantas de energía e infraestructura en un tiempo récord (mientras también evalúan por qué High Speed ​​2 es tan inaceptablemente caro), y desarrollar una política comercial y económica que aborde algunos de los daños causados ​​por la burocracia Brexit, reorienta al país lejos de la dependencia de zonas hostiles y liberaliza el comercio con otros mercados libres.

Agregaría promesas de reducir impuestos, mejorar los servicios públicos e implementar el plan de migración de Ruanda de una manera decente y competente, pero eso lleva la credibilidad al límite.

A los conservadores no les queda mucho tiempo para cambiar de líder, si eso es lo que quieren hacer. Deben tener en cuenta, sin embargo, que no es sólo la cara del folleto la que gana o pierde las elecciones. También se trata de la cuestión fundamental de si los votantes son pobres y cada vez más pobres, o si anticipan el día en que podrán pagar sus hipotecas e irse de vacaciones. En ese sentido, el panorama es sombrío.

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www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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