Tercera especie de nenúfar gigante descubierta en Kew Gardens | Plantas


Un nenúfar gigante que crece en Kew Gardens ha sido nombrado nuevo para la ciencia, en el primer descubrimiento de este tipo en más de un siglo.

Los científicos del jardín del suroeste de Londres sospecharon durante décadas que podría haber una tercera especie de nenúfar gigante y trabajaron con investigadores en su hogar natal en Bolivia para ver si su tesis era correcta.

En 2016, las instituciones bolivianas Jardín Botánico de Santa Cruz de la Sierra y Jardines La Rinconada donaron una colección de semillas de nenúfares gigantes de la tercera especie sospechosa. Estos se germinaron y cultivaron en Kew, por lo que se podían cultivar junto con las otras dos especies. Los científicos también estudiaron el ADN de las tres plantas y descubrieron que eran claramente diferentes.

Las tres especies del género son victoria amazónica, cruziana y boliviana, lleva el nombre de la reina Victoria. Los resultados, publicados en la revista Frontiers in Plant Science, sugieren que la nueva especie está más estrechamente relacionada con Victoria cruzianay que divergieron hace aproximadamente un millón de años.

Natalia Przelomska, científica de Kew que trabajó en el proyecto, dijo: “Ante la rápida tasa de pérdida de biodiversidad, describir nuevas especies es una tarea de fundamental importancia; Esperamos que nuestro marco multidisciplinario pueda inspirar a otros investigadores que buscan enfoques para identificar nuevas especies de manera rápida y sólida”.

Carlos Magdalena dijo que el descubrimiento de la tercera especie fue el mayor logro de su carrera de 20 años en Kew. Fotografía: Ines Stuart-Davidson/Royal Botanic Gardens, Kew

Con hojas que crecen hasta tres metros en la naturaleza, también es el nenúfar gigante más grande del planeta. El llamativo lirio tiene flores que cambian de blanco a rosa y tiene pecíolos espinosos, el tallo que une la hoja al tallo. Encontrado naturalmente en los ecosistemas acuáticos de los Llanos de Moxos, el récord actual de la planta más grande de la especie lo ostenta el Jardín La Rinconada en Bolivia, donde las hojas alcanzaron los 3,2 metros.

Los especímenes de esta gran planta acuática han estado en el herbario de Kew durante 177 años y en el herbario nacional de Bolivia durante 34 años, pero comúnmente se pensaba que era una de las otras dos especies.

Los científicos lo han nombrado victoria boliviana, en honor a su hogar sudamericano. Hay una brecha en nuestro conocimiento de los nenúfares gigantes, ya que hay muy pocos especímenes de las plantas originales utilizadas para clasificar y nombrar especies en la época victoriana. Esto podría deberse a que los nenúfares gigantes son difíciles de recolectar en la naturaleza.

El horticultor de investigación científica y botánica de Kew, Carlos Magdalena, dijo que el descubrimiento es el mayor logro de sus 20 años de carrera en Kew.

Agregó: “Desde que vi por primera vez una imagen de esta planta en línea en 2006, estaba convencido de que era una nueva especie. Los horticultores conocen de cerca sus plantas; a menudo somos capaces de reconocerlos de un vistazo.

“Estaba claro para mí que esta planta no se ajustaba del todo a la descripción de ninguno de los Victoria especie y por lo tanto tenía que ser una tercera. Durante casi dos décadas, he estado escudriñando cada imagen de los nenúfares salvajes de Victoria en Internet, un lujo que un botánico de los siglos XVIII, XIX y la mayor parte del XX no tuvo”.

El espécimen de Bolivia utilizado para describir la nueva especie fue recolectado en 1988 por el Dr. Stephan G Beck, profesor emérito del Herbario Nacional de Bolivia, quien pensó que era victoria cruziana.

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Los científicos han llamado a la planta. victoria boliviana, en honor a su hogar sudamericano. Fotografía: Ines Stuart-Davidson/Royal Botanic Gardens, Kew

Dijo: “Cuando nació el Herbario Nacional de Bolivia en 1984, había muy pocas colecciones científicas para Bolivia y muchos lugares para estudiar, pero enfoqué mi interés en un área en los Llanos de Moxos. Durante varios años tuve la oportunidad de recolectar plantas acuáticas en áreas inundadas del río Yacuma, y ​​obviamente anhelaba ver las reina victoria del que me hablaron los lugareños.

“Sin embargo, me tomó años encontrar esta tremenda planta. Finalmente, en marzo de 1988 después de navegar durante dos horas por el río Yacuma en busca de afluentes con varias hojas enormes y algunas flores, las recolecté y conservé en el Herbario Nacional de Bolivia, que resultó ser un ejemplar de victoria boliviana, ahora el espécimen tipo. Fue un gran descubrimiento y uno que siempre recordaré”.

La planta se puede ver ahora en la casa de los nenúfares y en el conservatorio Princess of Wales en Kew Gardens. Kew es el único lugar del mundo donde se pueden ver las tres especies descritas de Victoria juntas, una al lado de la otra.

Nenúfares gigantes: la maravilla de la época victoriana

La casa de los nenúfares en Kew Gardens se inauguró en 1852 y fue construida para albergar las plantas gigantes descubiertas por los exploradores en la cuenca del Amazonas.

El nenúfar gigante victoria amazónica atrajo multitudes que se maravillaron con sus enormes hojas circulares, lo suficientemente fuertes como para soportar el peso de un niño.

Entre los botánicos hubo una carrera para presentar la primera flor de nenúfar gigante a la reina Victoria, después de que Kew Gardens intentara durante una década cultivar las semillas. Seis de estos germinaron con éxito, algunos se conservaron y el resto se envió a Syon House en Londres y Chatsworth House en Derbyshire.

A pesar de asombrar al mundo occidental, la planta era bien conocida por los pueblos indígenas del Amazonas, quienes la usaban como alimento y medicina.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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