Sucesor ¡Cuidado! Boris Johnson tiene un legado real.

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Sobre el final digno de un político en el patíbulo, Shakespeare escribió: “Nada en su vida le vino mejor que dejarlo”. Sin embargo, la dimisión tardía de Boris Johnson estuvo totalmente de acuerdo con su caótico mandato en el No. 10.

La retórica de sus posibles sucesores y enemigos tampoco ha sido edificante. Han repetido hasta la saciedad que la destitución de Johnson fue una cuestión de “integridad” y “carácter”, pero en realidad sus colegas querían decir que se había convertido en un perdedor: ¿por qué quedarse con él más tiempo? El partido tory, la maquinaria democrática más duradera del mundo occidental, tiene un apetito insaciable de poder y el primer ministro ya no buscaba la victoria en las urnas.

A medida que se acumula la suciedad sobre su tumba política, es fácil olvidar que los tres años de mandato de Johnson, a diferencia de sus desafortunados predecesores, fueron trascendentales. Se mantendrán algunos logros, como el lanzamiento temprano del programa de vacunas. Quien lo siga hasta el No. 10 tendrá que lidiar con un legado real, para bien o para mal.

En primer lugar, ¿puede ese sucesor recuperar la fortuna del partido gobernante? La última vez que una líder conservadora invicta con una gran mayoría, Margaret Thatcher, fue expulsada por sus colegas, rápidamente provocó el remordimiento de los asesinos y una guerra civil que continuó hasta el Brexit y más allá. Los aliados del primer ministro en el parlamento, sin embargo, son menos numerosos que los de Thatcher; su apoyo es personal más que ideológico.

En el campo, es una historia diferente. La improbable coalición electoral de Johnson de conservadores tradicionales en suburbios frondosos y exvotantes laboristas que apoyan el Brexit en las Midlands y el norte ingleses parece frágil. Los estridentes tabloides sabían lo que pensaban sus aspirantes lectores: respaldaron al primer ministro hasta el amargo final.

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Su sucesor tendrá que conciliar estos intereses fisíparos así como un partido parlamentario ingobernable. Sobre el papel, la gran mayoría conservadora de la Cámara de los Comunes parece inexpugnable. En la práctica, Johnson sufrió reveses tanto en la política interior como en la exterior en repetidas rebeliones partidarias. Su gobierno era débil.

Desde el comienzo de su mandato, los moralistas y los Guerreros Fríos tanto en el ala izquierda como en la derecha de su partido lo obligaron a abandonar la llamada “era dorada de las relaciones” del Reino Unido con China por una postura más confrontativa. Johnson aprendió bien la lección. Su temprano y sincero apoyo a la causa ucraniana en su guerra contra Rusia, y su generosa bienvenida a los refugiados de Hong Kong, se remontan a su debacle en China. Tanto los conservadores como el Partido Laborista, que perdió una mano cada vez que Johnson jugaba la carta patriótica, probablemente continuarán su nueva Guerra Fría con los dictadores.

Johnson también cambió de rumbo en su plan para abordar la crisis de la vivienda cuando los conservadores se rebelaron contra la desregulación de la planificación. Su sucesor, el cuarto primer ministro conservador en seis años, tiene garantizado un camino lleno de baches en el Parlamento y, por lo tanto, es poco probable que agote el capital de Generation Rent cuando necesitan los votos de los boomers envejecidos y ricos.

En segundo lugar, la cuestión de Europa debe resolverse. Johnson “hizo el Brexit”, en su mayoría. Su predecesora, Theresa May, ni siquiera pudo llegar a la primera base con un acuerdo de salida. Su predecesor, David Cameron, calculó mal en un referéndum y perdió tanto la votación como su puesto. Thatcher también fue derribada por divisiones en Europa. Johnson, sin embargo, fue destruido por su propio comportamiento en el cargo. Europa fue su creación.

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El primer ministro ha hecho el clima político en Europa y ningún sucesor se atreverá a hacer retroceder el reloj a la hora de Bruselas durante años. Incluso el líder de la oposición laborista, Keir Starmer, que hizo campaña a favor de un segundo referéndum para revertir el veredicto de los votantes, declaró la semana pasada que el Reino Unido no se reincorporará al mercado único europeo, y mucho menos como miembro de pleno derecho del club, si se convierte en primer ministro.

Sin embargo, los cabos sueltos del Brexit quedan colgando. Las relaciones con el mayor socio comercial y aliado estratégico del Reino Unido, la Unión Europea, están por los suelos: las dos partes están en guerra por el régimen comercial de Irlanda del Norte. El próximo primer ministro puede redoblar el desafío o llegar a un acuerdo con Bruselas. Irlanda del Norte, desprovista de un gobierno descentralizado, es una llaga supurante que necesita tratamiento inmediato por parte de un nuevo líder.

Johnson tampoco siguió un curso estable en la economía. Inicialmente habló de boquilla del llamado modelo Singapur-on-Thames que habría convertido al Reino Unido en el competidor desregulado, de libre comercio y de bajos impuestos que Bruselas alguna vez temió y por el que rezaron los liberales económicos. El historial de productividad de Gran Bretaña ha sido pésimo desde la crisis financiera.

En la práctica, sin embargo, el primer ministro siempre estuvo más feliz gastando el dinero en asistencia social, pan y circo. Gran Bretaña ahora tiene aranceles sobre las importaciones de acero, al igual que todos los demás. El gasto estatal se disparó durante la pandemia y el porcentaje de empleados que trabajan desde casa es uno de los más altos del mundo occidental. Irónicamente, el Reino Unido imita cada vez más el modelo socialdemócrata europeo.

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¿Qué rumbo tomará el próximo líder? ¿Intentarán frenar la inflación galopante y el déficit primero, o buscarán el crecimiento y los recortes de impuestos, independientemente de las consecuencias a largo plazo? O, más probablemente, ¿el Reino Unido, bajo un nuevo régimen, avanzará a trompicones como el antiguo, con la esperanza de Micawberish de que algo suceda?

El legado constitucional de Johnson ha sido ambiguo. Su partida ha privado a los nacionalistas escoceses de su sargento de reclutamiento más efectivo. Su actuación como un tonto bufón divirtió a los ingleses, pero consternó a los escoceses puritanos. Y al sacar al Reino Unido de la UE, ha hecho que el caso de la independencia al norte de la frontera sea económicamente increíble. Una tarifa anglo-escocesa paralizaría a la pareja divorciada más pequeña durante generaciones si va acompañada del retiro del enorme subsidio de Westminster.

Esta semana, los antiguos seguidores de Johnson vinieron a enterrar a su César, no a elogiarlo. De hecho, era una pesadilla constitucional: un transgresor empedernido de las reglas, despreciativo de los entendimientos no escritos hechos para los “buenos muchachos”. Pero cuando termine la batalla por su corona, ¿lo hará mejor el vencedor?

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Martin Ivens es el editor del suplemento literario del Times. Anteriormente, fue editor del Sunday Times de Londres y su principal comentarista político.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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