SNP obligado a defender el controvertido plan de puertos libres calificado como ‘regalo corporativo’ por los Verdes


El SNP se ha visto obligado a defender planes controvertidos para crear puertos francos en Escocia después de que fueran calificados como un “regalo corporativo”.

La secretaria de finanzas, Kate Forbes, admitió hoy que “había mucho escepticismo sobre lo que podrían lograr”, ya que los Verdes criticaron a sus socios de coalición en Holyrood en una rara división.

El gobierno escocés ha firmado un acuerdo de cooperación con los ministros conservadores en Westminster a pesar de que anteriormente se opuso a tal medida.

Los puertos francos, zonas económicas especiales que ofrecen exenciones fiscales y tarifas más bajas para las empresas, están siendo promovidas por el gobierno del Reino Unido como parte de su llamada agenda de nivelación.

Se espera que el puerto de Dundee sea uno de los postores cuando se abran las solicitudes en la primavera, mientras que el puerto de Ayr también ha sido promocionado.

Los ministros del SNP afirmaron anteriormente que Westminster corría el riesgo de socavar la devolución si establecían los puertos francos en Escocia o Gales sin el respaldo de los gobiernos descentralizados.

Más tarde dieron marcha atrás y dijeron que buscarían un modelo alternativo, que, según se afirma, ofrece mayores protecciones a los trabajadores.

Pero en la primera división importante entre el SNP y los Verdes desde que las partes firmaron un acuerdo para compartir el poder en Holyrood el año pasado, los ambientalistas criticaron la decisión.

Ross Greer MSP dijo: “Los Verdes no tendrán nada que ver con este obsequio corporativo.

“Un poco de lavado verde no cambiará la sombría realidad de estos ‘puertos libres’.

“Son otra forma más de otorgar exenciones de impuestos y dinero público a corporaciones ricas, a pesar de que no hay evidencia de que creará una prosperidad económica real”.

La secretaria de Economía, Kate Forbes, es partidaria del plan de puertos francos y afirmó que el SNP había ganado concesiones de Westminster sobre cómo operarían en Escocia.

Ella insistió en que había cuatro “líneas rojas” que el gobierno del Reino Unido había acordado en temas como salarios y descarbonización antes de que los nacionalistas aceptaran respaldar las propuestas.

“Queremos que el prospecto se publique en marzo, así que esperamos que eso signifique que podemos hacer anuncios durante el verano sobre las ofertas ganadoras”, dijo a BBC Radio Escocia.

Cuando se le preguntó si podía dar alguna pista sobre qué empresas podrían estar en línea para ganar un lugar en las zonas económicas especiales que ofrecen exenciones de impuestos y tarifas más bajas, Forbes se negó a comentar.

Agregó: “Habrá un proceso justo y las perspectivas serán claras sobre lo que estamos buscando.

“Y, obviamente, los contendientes deberán establecer esos planes de descarbonización, así como el cumplimiento de prácticas laborales justas”.

Forbes continuó: “Hay mucho escepticismo sobre lo que ellos (puertos francos) podrían lograr, razón por la cual esas cuatro líneas rojas son tan importantes.

“El prospecto es crítico: obtener la oferta ganadora correcta es fundamentalmente importante.

“Y lo que tendrán que mostrar, para ganar, son estos sólidos planes de descarbonización y un enfoque integral del trabajo justo.

“Si los postores no pueden demostrar eso, lo tendremos en cuenta”.

Los puertos francos son una política promovida durante mucho tiempo por el canciller Tory Rishi Sunak y ya se están realizando movimientos para abrir sitios en Inglaterra, incluido uno en Teeside.

Un portavoz del STUC, el organismo sindical más grande de Escocia, dijo: “Los puertos libres crean evasión de impuestos y lavado de dinero. Pueden desviar un buen trabajo de otras partes del país”.

“Hacerles un lavado verde no ayudará mucho.

“Lucharemos contra cualquier intento de pagar a los trabajadores menos de la tarifa del trabajo y por la sindicalización para proteger a los trabajadores”.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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