Sinn Fein busca victoria histórica en elecciones de Irlanda del Norte

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BELFAST, Irlanda del Norte (AP) — Desde que Irlanda del Norte se fundó como un estado de mayoría protestante hace un siglo, sus gobiernos han sido dirigidos por políticos unionistas que se definían a sí mismos como británicos.

Pero si las encuestas de opinión son correctas, las elecciones del jueves verán al Sinn Fein, un partido nacionalista irlandés que busca la unión con Irlanda, convertirse en el grupo más grande en la Asamblea de Irlanda del Norte de 90 escaños. Eso le daría a Sinn Fein el puesto de primer ministro en el gobierno de Belfast por primera vez.

Sería un hito para un partido vinculado desde hace mucho tiempo al Ejército Republicano Irlandés, un grupo paramilitar que usó bombas y balas para tratar de sacar a Irlanda del Norte del dominio del Reino Unido durante décadas de violencia, en las que el Ejército Británico y la Policía Real del Ulster, como así como paramilitares leales protestantes, también estuvieron fuertemente involucrados.

También acercaría un paso más el objetivo final del Sinn Fein de una Irlanda unida.

Pero no es de lo que el partido —o los votantes— quieren hablar en una campaña que ha estado dominada por preocupaciones más inmediatas: largas listas de espera para recibir atención médica y el costo altísimo de los alimentos y el combustible.

“Ahora raciono mi calefacción a una hora al día”, dijo Sinead Quinn, quien creó el grupo Derry Against Food Poverty para presionar a los políticos para que actúen sobre la crisis del costo de vida.

“Todo mi círculo de amigos se ve afectado por esto. No creo que se pueda tirar una piedra en Irlanda del Norte y extrañar a una comunidad afectada por ella”.

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La crisis económica, impulsada por la guerra en Ucrania, la interrupción de la pandemia de COVID-19 y la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, también está dominando el debate electoral en otras partes del Reino Unido. Las votaciones del jueves para elegir autoridades locales en Inglaterra, Escocia y Gales son una prueba para los asediados El primer ministro británico Boris Johnsoncuya popularidad ha sido golpeada por escándalos sobre el incumplimiento de las reglas de bloqueo.

En Irlanda del Norte, el Sinn Fein ha restado importancia a las conversaciones sobre una Irlanda unida en su campaña para centrarse en cuestiones básicas.

“Las cosas a las que el público quiere que respondamos es tratar de poner dinero en sus bolsillos para ayudarlos a lidiar con la crisis del costo de vida”, dijo el martes Michelle O’Neill, líder del partido en Irlanda del Norte, durante una conferencia televisada. debate electoral. Ella dijo que no estaba “fijada en una fecha” para un referéndum de unificación.

Aun así, Katy Hayward, profesora de sociología política en la Queen’s University Belfast, dijo que el hecho de que Sinn Fein tome el primer puesto sería un momento “muy significativo”.

“Y sabemos que los nacionalistas reconocerán que es así, aunque no necesariamente quieran una votación fronteriza inminente”, dijo. “Y, por supuesto, los sindicalistas también lo verán como un momento significativo y crítico”.

“En términos de lo que significará el resultado de las elecciones, se trata en gran medida de cómo los otros partidos responden a este escenario”.

Muchos votantes simplemente esperan que las elecciones produzcan un gobierno que funcione, pero eso parece poco probable a corto plazo.

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Bajo el sistema de poder compartido de Irlanda del Norte, creado por el acuerdo de paz de 1998 que puso fin a décadas de conflicto católico-protestante, los puestos de primer ministro y viceprimer ministro se dividen entre el mayor partido unionista y el mayor partido nacionalista.

Ambos puestos deben cubrirse para que un gobierno funcione. El Partido Unionista Democrático, que ha sido el más grande en la Asamblea de Irlanda del Norte durante dos décadas, ha sugerido que podría no servir bajo un primer ministro de Sinn Fein.

El DUP también dice que se negará a unirse a un nuevo gobierno a menos que haya cambios importantes en los arreglos fronterizos posteriores al Brexit, conocidos como el Protocolo de Irlanda del Norte, a los que se oponen muchos unionistas.

“Las instituciones políticas deben ser sostenibles”. dijo el líder del DUP, Jeffrey Donaldson, durante el debate del martes. “Y eso significa que tenemos que lidiar con los grandes problemas que tenemos frente a nosotros, sobre todo el daño que el Protocolo de Irlanda del Norte está causando para socavar la estabilidad política en Irlanda del Norte”.

Las reglas posteriores al Brexit impusieron controles aduaneros y fronterizos a algunos bienes que ingresan a Irlanda del Norte desde el resto del Reino Unido. El acuerdo fue diseñado para mantener una frontera abierta entre Irlanda del Norte e Irlanda, miembro de la UE, un pilar clave del proceso de paz.

Pero los sindicalistas dicen que los nuevos controles han creado una barrera entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido que socava su identidad británica.

La inestabilidad ha provocado un aumento de las tensiones y la violencia esporádica, incluida una semana de disturbios en las zonas leales protestantes hace un año. El mes pasado, la policía fue arrojada con cócteles molotov después de un desfile de disidentes republicanos irlandeses en Derry, también conocida como Londonderry.

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El gobierno británico está presionando a la UE para que acepte cambios importantes, eliminando la mayoría de los controles, y amenaza con suspender unilateralmente las reglas si el bloque se niega.

Las negociaciones han llegado a un punto muerto, y el bloque acusa a Johnson de negarse a implementar las reglas que acordó en un tratado legalmente vinculante.

Mientras tanto, la política en Irlanda del Norte está cambiando. Más apoyo va a los partidos que no se identifican ni como nacionalistas ni unionistas, y los jóvenes rechazan cada vez más las etiquetas tradicionales. Las encuestas sugieren que el centrista Partido Alianza está compitiendo por el segundo lugar con el DUP, otro desarrollo potencialmente sísmico.

Los resultados completos de la elección, que utiliza un sistema de representación proporcional, no se esperan hasta el fin de semana como mínimo.

Los nuevos legisladores se reunirán la próxima semana para tratar de conformar un ejecutivo. Si no se puede formar ninguno dentro de los seis meses, la administración colapsará, lo que provocará una nueva elección y más incertidumbre.

Quinn, el activista antipobreza, dijo que eso sería un “descuido del deber”.

“Ambas comunidades, todas las comunidades y ninguna, están luchando aquí”, dijo.

“Realmente espero que los políticos estén escuchando”.

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Jill Lawless informó desde Londres

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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