Shapps habló sobre los ‘desafíos’ de P&O pero no sobre los despidos en la reunión de noviembre

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El secretario de transporte, Grant Shapps, fue advertido sobre un “nuevo competidor de bajo costo” que podría presentar “desafíos” para P&O Ferries, en una reunión con el jefe de la empresa matriz de la empresa el año pasado.

Las actas recientemente publicadas de una reunión entre Shapps y el director ejecutivo y presidente de DP World, Sultan Ahmed Bin Sulayem, mostraron que a Shapps se le dijo que Irish Ferries plantearía “desafíos con respecto a las operaciones de P&O”.

El Departamento de Transporte dijo que al Sr. Shapps no se le informó sobre ningún plan para despedir trabajadores, y se entiende que los comentarios del Sr. Bin Sulayem se consideraron abiertos y no dieron ninguna indicación clara de los despidos planificados, o la forma en que la empresa terminó llevándolos a cabo.

Una manifestación contra el despido de trabajadores de P&O (Andrew Milligan/PA) / Cable PA

Según las actas, de una reunión durante una visita a los Emiratos Árabes Unidos el 22 de noviembre del año pasado, el Sr. Shapps le dijo al Sr. Bin Sulayem: “Estoy al tanto de los problemas relacionados con P&O. Reconozco que tendrá que tomar decisiones comerciales, pero por favor manténganos informados”.

La secretaria de transporte en la sombra del Partido Laborista, Louise Haigh, dijo que Shapps “no pareció expresar una sola palabra de preocupación por la fuerza laboral cuando tuvo la oportunidad”.

Dijo: “A lo largo de este escándalo, se han perdido todas las oportunidades para salvar puestos de trabajo y cientos de trabajadores británicos están pagando el precio”.

Se produce cuando el primer ministro Boris Johnson respaldó el llamado de Shapps para que el director ejecutivo de P&O Ferries, Peter Hebblethwaite, renuncie, por el despido de 800 trabajadores sin previo aviso.

Shapps dijo que no sabía de las acciones de P&O hasta que estuvo de pie en el buzón de despacho en el Commons, y dijo que la compañía estaba tratando de “distraer la atención” de su falta de notificación de los recortes de empleos al afirmar que le informó de sus planes. el año pasado.

Hebblethwaite dijo el jueves que Shapps conocía la intención de recortar puestos de trabajo en noviembre.

Cuando se le preguntó si el Sr. Hebblethwaite estaba mintiendo sobre esto, el Secretario de Transporte le dijo a Sky News: “Creo que todos podemos ver que lo que están tratando de hacer es distraer la atención. El quid de la cuestión es que tenían que avisar con 45 días de antelación a los ministros, de hecho al secretario de Estado para asuntos económicos, si se van a realizar este tipo de despidos.

“No hicieron eso, no dieron el aviso”.

Cuando se le preguntó cuándo se dio cuenta por primera vez de la crisis en P&O, dijo: “En realidad, estaba parado en la caja de despacho el jueves cuando comenzaron a salir noticias al respecto. Para completar, debo decir que la noche anterior mi oficina me informó que habría otra ronda de despidos en P&O.

“Pero P&O ha realizado despidos de manera normal en el pasado, incluso particularmente durante el coronavirus, y eso en sí mismo, aunque obviamente es realmente desafortunado, si hubieran pasado por el proceso de consulta normal, trabajado con los trabajadores, trabajado con los sindicatos. , no estaríamos sentados aquí donde estamos hoy”.

Shapps dijo que Hebblethwaite debería renunciar después de sus comentarios “descarados” a los parlamentarios, donde admitió haber infringido la ley laboral.

Pensé que lo que dijo ayer el jefe de P&O sobre violar la ley a sabiendas fue descarado e impresionante, y mostró una arrogancia increíble.

Hablando en Good Morning Britain, Shapps prometió “asegurarse de que se cambien las leyes para evitar que usen lagunas como marcar sus barcos en Chipre para evitar y evadir la ley británica y no dar aviso de lo que estaban haciendo, y no hablar con los trabajadores. y los sindicatos”.

El secretario de Transporte le dijo a Sky News: “Pensé que lo que dijo ayer el jefe de P&O sobre violar la ley a sabiendas fue descarado e impresionante, y mostró una arrogancia increíble.

“No puedo creer que pueda permanecer en ese rol después de haber admitido que salió deliberadamente y usó una escapatoria, bueno, violar la ley, pero también usar una escapatoria”.

Presionado sobre si eso significa que está pidiendo que el Sr. Hebblethwaite renuncie “ahora mismo”, dijo: “Sí”.

Cuando se le preguntó más tarde si el primer ministro apoya el pedido de que el Sr. Hebblethwaite renuncie, un portavoz de No 10 dijo: “Sí”.

El jueves, los parlamentarios instaron al Sr. Hebblethwaite a renunciar después de reconocer que “no hay ninguna duda” de que el operador del ferry estaba obligado a consultar con los sindicatos.

La empresa reemplazó sus equipos con trabajadores de agencias más baratos la semana pasada.

El director ejecutivo admitió que a las nuevas tripulaciones se les paga por debajo del salario mínimo del Reino Unido, excepto en las rutas nacionales, pero insistió en que esto está permitido por las normas marítimas internacionales.

Peter Hebblethwaite, director ejecutivo de P&O Ferries, responde preguntas frente al Comité de Transporte y al Comité Selecto de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (documento de la Cámara de los Comunes/PA) / Cable PA

Hebblethwaite, cuyo salario básico anual es de 325.000 libras esterlinas, dijo que el salario medio por hora del nuevo equipo es de solo 5,50 libras esterlinas.

El salario mínimo en el Reino Unido para personas mayores de 23 años es de £ 8,91 por hora.

El Sr. Shapps dijo: “Lo que voy a hacer… es ir al Parlamento la semana que viene con un paquete de medidas que cerrarán todas las posibles lagunas que existen y los obligarán a cambiar de sentido.

“No tenemos gente trabajando desde puertos británicos… recorriendo rutas regulares entre aquí y Francia o aquí y Holanda, o (en cualquier otro lugar) y sin pagar el salario mínimo. Es simplemente inaceptable y obligaremos a eso a cambiar”.

“P&O necesitará volver a emplear a las personas con los salarios adecuados”, dijo, confirmando que esto significaría un salario mínimo nacional.

Shapps también dijo que P&O Ferries había “intentado pagar a su personal con indemnizaciones por despido más altas… y por lo tanto comprar su silencio”.

El sindicato Rail, Maritime and Transport dijo que se reunirá con P&O Ferries el viernes para exigir la reincorporación de los marinos despedidos.

El sindicato también está organizando una protesta la próxima semana frente a las oficinas de Clyde Marine Recruitment en Glasgow, alegando que la compañía ha estado contratando trabajadores para reemplazar a algunos de los marinos despedidos por el gigante de los transbordadores.

El sindicato Nautilus también ha criticado a la firma.

Un portavoz de Clyde Marine Recruitment le dijo a la agencia de noticias PA: “Estamos decepcionados de que RMT y Nautilus continúen destacando a nuestra pequeña empresa.

“Hemos hablado con ellos y les explicamos los números limitados involucrados en esta situación, muchos de los cuales estaban a bordo antes de que P&O despidiera a su fuerza laboral y, sin embargo, continúan destacándonos injustamente”.

La secretaria general de TUC, Frances O’Grady, dijo que era un “momento decisivo” para la industria naviera del Reino Unido y los derechos de los trabajadores.

“El propietario (de P&O) debe recibir el estatus de paria y perder todos sus contratos gubernamentales de envío y puerto libre con efecto inmediato hasta que los trabajadores sean reintegrados”.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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