Se va Boris Johnson, pero ¿qué viene después?


Al final, ni siquiera este primer ministro tan poco convencional pudo desafiar las convenciones de la democracia británica, aunque las puso a prueba al máximo. El miércoles por la noche, la negativa de Johnson a renunciar ante el colapso total de su autoridad llevó a algunos a hablar de un momento Trump, pero finalmente ganó el sistema. Su resistencia ha durado menos de dos días. Después de poco menos de tres años desenfrenados, la era de Johnson termina formalmente.

Es difícil pensar en un colapso que se compare con la caída de Johnson. Los conservadores tienen una mayoría en la Cámara de los Comunes de más de 70, quedan más de dos años para que este parlamento funcione y, aunque hay disputas políticas dentro del gobierno, no hay una gran división ideológica. Esta salida anticipada se debe enteramente a su propia conducta errática y comportamiento amoral. En pocas palabras, sus parlamentarios ya no confiaban en él, personal, administrativa o electoralmente.

Los críticos dirán que el carácter de Johnson era bien conocido de antemano, pero incluso aquellos que pensaron que habían valorado su personalidad se sorprendieron por parte de su comportamiento en el cargo. También se sorprendieron por lo que a veces parecía su debilidad política, con cambios de sentido constantes y muy dañinos a menudo frente a reacciones totalmente predecibles, más recientemente por un impuesto a las ganancias inesperadas de las compañías petroleras.

Lo que es indiscutible es la importancia histórica de este primer ministro. Brexit es el legado de Johnson y, para bien o para mal, es enorme, aunque solo se puede juzgar realmente una vez que se pueda evaluar adecuadamente su impacto total en la Unión y la economía. Ahora mismo los presagios no son halagüeños.

Pero el veredicto de la historia puede esperar. La cuestión clave ahora es qué sigue. Normalmente, esto sería simple. El partido Conservador comienza el proceso para una elección de liderazgo y Johnson permanece en un papel interino hasta que se complete. Esta es la posición interina de Downing Street, aunque su intransigencia en las últimas 24 horas ha llevado a algunos a preguntarse si esto es viable. Sin embargo, la inercia y el deseo de no humillarlo más pueden dejar a Johnson a cargo de la transición, sobre todo por la dificultad de elegir a otra persona.

El candidato lógico sería Dominic Raab, el viceprimer ministro, pero el gabinete y los numerosos contendientes por la sucesión solo lo apoyarán si se compromete a no participar en ninguna contienda. Este sin duda sería el mejor resultado. Es posible que el primer ministro haya estado actuando en su derecho al aguantar tanto tiempo, pero dejar a cargo a un inconformista así durante una larga transición dejará a muchos inquietos.

La primera cuestión es volver a montar un gobierno que funcione. Decenas de ministros han renunciado y algunos departamentos carecen de liderazgo político. Johnson ha comenzado a recurrir a exsecretarios y exsecretarios de Estado para funciones de gabinete, pero en los rangos inferiores, la solución más simple puede ser pedirles a todos los que no han sido reemplazados que retiren sus renuncias y permanezcan en sus puestos hasta que se establezca un nuevo gobierno.

La siguiente pregunta se refiere al concurso de liderazgo. Las reglas existentes exigen un número de semanas en las que las dos opciones principales de diputados se someten posteriormente a los miembros del partido. En teoría, los parlamentarios podrían acortar ese proceso y resolver el problema por sí mismos; hay buenas razones para que no lo prolonguen ofreciendo una opción a los miembros.

En cuanto a los contendientes, habrá muchos. Pero vale la pena recordar que el próximo líder del Partido Conservador va a ser un conservador. Los principales candidatos más obvios son Nadhim Zahawi, el nuevo canciller, un thatcherista partidario del Brexit ideológicamente en sintonía con la mayor parte de su partido, que parece contar con el apoyo del estratega de campaña Lynton Crosby y puede comenzar como favorito; Liz Truss, la ministra de relaciones exteriores y otra thatcherista que rechazó su voto de permanencia con el celo de un converso; y Rishi Sunak y Sajid Javid, los dos ministros del gabinete que rompieron la represa al renunciar el martes. Ambos son conservadores fiscales, pero Javid puede estar en desventaja como un Remainer a regañadientes. Penny Mordaunt, la ministra de Comercio, y Jeremy Hunt, el exsecretario de Relaciones Exteriores, se han estado preparando mucho para este momento. Ben Wallace, el secretario de defensa, tiene muchos admiradores.

Incluido en esta mezcla habrá una serie de pretendientes más jóvenes probando su suerte. Suella Braverman, la fiscal general y partidaria del Brexit, ha declarado desde dentro del gabinete, aunque pocos en Westminster apostarán fuerte por sus posibilidades.

Más importantes son las líneas divisorias. Ningún contendiente serio se ofrecerá a renunciar al Brexit. Puede haber enfoques matizados entre aquellos que buscan una relación más constructiva con la UE y aquellos que quieren confrontación. Pero sin reveses.

Las dos divisiones más grandes serán sobre el carácter y la economía. En el primero, cada uno deseará ofrecer un descanso de los bajos estándares, el engaño y el incumplimiento de las reglas de los años de Johnson. Los contendientes más serios serán una mejora. Pero aquellos, como Sunak y Javid, que finalmente tomaron una posición, tienen más credibilidad. Los parlamentarios tienden a elegir a personas con información privilegiada, pero Hunt y Tom Tugendhat, los presidentes de los comités de salud y asuntos exteriores, respectivamente, no están contaminados por servir en un gobierno de Johnson.

Lo central será el enfoque económico y una disputa feroz sobre impuestos y estrategias de crecimiento, con una discusión sobre la política climática neta cero. cautelosos de alejarse demasiado de estos compromisos.

Muchos conservadores están furiosos por los altos niveles de impuestos personales y comerciales y el gasto público. Esto, fundamentalmente, es lo que condujo a la caída de la posición de Sunak. La alta inflación confunde el problema, pero es probable que tanto los parlamentarios como los miembros del partido se decanten por alguien que ofrezca una reversión a los principios más tradicionales de impuestos bajos. Esto puede favorecer a Zahawi. Vale la pena señalar que existe una alta probabilidad de que los conservadores estén a punto de elegir al primer primer ministro de una minoría étnica del país, lo que sería un momento extraordinario. Los conservadores habrían elegido entonces a la primera primera ministra de una minoría étnica y mujer del Reino Unido.

Muchos en el partido han argumentado que los conservadores aún podrían ganar las próximas elecciones con un cambio de líder. Estamos a punto de averiguar si eso es cierto.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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