Salvaguardia del acero del Reino Unido: Declaración del Secretario de Comercio Internacional, 29 de junio de 2022


Con permiso, señor presidente, me gustaría hacer una declaración sobre la decisión final del Gobierno con respecto a la salvaguardia del acero del Reino Unido.

Una industria siderúrgica estratégica es de suma importancia para el Reino Unido, especialmente dadas las aguas geopolíticas y económicas inciertas que actualmente todos estamos trazando.

Los remedios comerciales son una de las formas en que el gobierno puede proteger sus negocios. Abordan problemas de dumping, de subsidios gubernamentales injustos o, como en el caso de las salvaguardias, dan tiempo a las empresas para adaptarse a aumentos imprevistos en las importaciones.

Cuando salimos de la UE, señor presidente, el Reino Unido transfirió los remedios comerciales pertinentes que ya estaban en vigor. Esto incluyó salvaguardas en 19 categorías diferentes de acero importado al Reino Unido desde el resto del mundo.

El año pasado, la Autoridad de Recursos Comerciales (TRA) revisó estas medidas y recomendó mantener la salvaguardia en diez categorías de acero y eliminarla en nueve. El 30 de junio de 2021, el Gobierno anunció que ampliaría la salvaguardia recomendada por la TRA a diez categorías de productos de acero durante tres años y las eliminaría a cuatro de los nueve restantes, pero que ampliaría la salvaguardia a cinco categorías de productos por un año. acero para permitir más tiempo para revisarlos.

En marzo de este año, aprobamos legislación para permitir que el Gobierno asuma la responsabilidad de realizar las revisiones de transición y las reconsideraciones de cualquier revisión de transición.

En marzo, señor presidente, solicité la reconsideración de las salvaguardas del acero con esta nueva autoridad. Desde entonces, la TRA ha completado un análisis adicional para mi consideración. Ahora he considerado su Informe de hallazgos y he llegado a la conclusión de que habría un daño grave o una amenaza de daño grave para los productores de acero del Reino Unido si se eliminara la salvaguardia sobre las cinco categorías adicionales de acero en este momento.

Dada la importancia de interés nacional más amplia de esta industria estratégica del Reino Unido y las interrupciones globales en los mercados energéticos y las cadenas de suministro que enfrenta actualmente el Reino Unido, hemos concluido que es de interés económico para el Reino Unido mantener estas salvaguardas, para reducir el riesgo de daño material si no se mantuvieran.

Por lo tanto, prorrogo la medida sobre las cinco categorías de acero por dos años más, hasta el 30 de junio de 2024, junto con las otras diez categorías. Esto significa que la salvaguardia seguirá vigente en las 15 categorías, actualizada desde el 1 de julio para reflejar los flujos comerciales recientes.

El Gobierno desea dejar claro al Parlamento que la decisión de extender la salvaguardia a las cinco categorías de productos se aparta de nuestras obligaciones legales internacionales en virtud del acuerdo pertinente de la OMC, en lo que se refiere a las cinco categorías de productos. Sin embargo, de vez en cuando, pueden surgir problemas en los que el interés nacional requiera que se tomen medidas que pueden entrar en conflicto con las normas o procedimientos normales.

Por lo tanto, el Gobierno se ha comprometido activamente con las partes interesadas, incluidas aquellas fuera del Reino Unido, sobre el futuro de la salvaguardia del Reino Unido y ha escuchado las inquietudes planteadas. Esto también incluye las necesidades de los muchos miles de personas empleadas en toda nuestra industria siderúrgica que desempeñan un papel vital en la vida económica del Reino Unido.

A lo largo de esta investigación, los usuarios intermedios de acero han expresado su preocupación por las dificultades para obtener algunos productos de acero en el Reino Unido, en particular, los clasificados en la categoría 12. He escuchado estas preocupaciones y estoy actuando para proteger esta parte vital de la economía. aumentando el contingente arancelario en la categoría 12a para garantizar que refleje mejor los flujos comerciales.

Finalmente, el Gobierno también ha decidido suspender la medida de salvaguardia para los productos siderúrgicos procedentes de Ucrania durante los próximos dos años. El Gobierno tiene claro que hará todo lo que esté a su alcance para apoyar la valiente lucha de Ucrania contra la invasión ilegal y no provocada de Rusia y para garantizar la seguridad y la prosperidad a largo plazo y el mantenimiento del orden mundial del que todos nos beneficiamos. El Gobierno ya eliminó todos los aranceles bajo el TLC Reino Unido-Ucrania a cero para apoyar la economía de Ucrania. Esta decisión significa que el acero ucraniano no estará sujeto a las cuotas y aranceles de salvaguardia adicionales.

Señor presidente, estos son tiempos inusuales: las réplicas de la pandemia más grave se han combinado con la guerra más grande en Europa desde 1945. El aumento en los costos de energía está creando una gran tensión en la fabricación. Los mercados mundiales del acero se enfrentan a un exceso de capacidad persistente. Los hallazgos de TRA proporcionan evidencia clara de daño grave o amenaza de daño grave para nuestros productores del Reino Unido. El Gobierno tiene el deber de utilizar su mandato democrático con el mayor efecto posible para proteger los intereses del pueblo británico y proporcionar liderazgo en estos tiempos difíciles.

En resumen, por lo tanto, hemos decidido que es de vital interés público que el Gobierno actúe para proteger el sector siderúrgico, razón por la cual hemos tomado las medidas que tenemos. Creemos que este enfoque es de interés público, y esta decisión se ha tomado colectivamente y con referencia al Código Ministerial, teniendo en cuenta el conflicto descrito anteriormente.

Señor presidente, esta ha sido una decisión finamente equilibrada.

El acero es una industria vital para el Reino Unido y se utiliza constantemente en nuestra vida cotidiana.

Pero la posición global sobre la producción de acero es desafiante. El uso de subsidios injustos contribuye al exceso de capacidad global, poniendo en riesgo a las industrias nacionales en todo el mundo.

Las medidas que estoy anunciando hoy apoyarán aún más a nuestra industria siderúrgica y a quienes trabajan en ella. Esto se debe a que este gobierno aseguró una eliminación expansiva de los aranceles de la Sección 232 sobre las importaciones de productos de acero y aluminio del Reino Unido a los EE. UU., que entró en vigencia a principios de este mes. Los volúmenes libres de aranceles que hemos asegurado significan que las exportaciones de acero y aluminio del Reino Unido a los EE. UU. pueden volver a niveles no vistos desde antes de 2018.

Es importante recordar que las salvaguardias son una medida temporal a corto plazo. Continuaremos trabajando con socios internacionales junto con otros departamentos gubernamentales para apoyar nuestro sector siderúrgico nacional a largo plazo.

Señor Presidente – Espero que la Cámara apoye la postura de este Gobierno en la defensa de nuestro sector siderúrgico de importancia estratégica, y recomiendo esta declaración a la Cámara.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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