Reino Unido prepara ley para otorgar a los ministros poder para romper el acuerdo comercial con Irlanda del Norte


El gobierno del Reino Unido está preparando una legislación que otorgará a los ministros amplios poderes para romper el acuerdo posterior al Brexit que rige el comercio en Irlanda del Norte, arriesgándose a una nueva confrontación con Bruselas.

Dos personas con conocimiento de las discusiones internas dijeron que el primer ministro, Boris Johnson, y la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, habían firmado en principio los planes para presentar un proyecto de ley de Irlanda del Norte a principios de la próxima sesión parlamentaria, que comienza el próximo mes.

Los expertos de Whitehall dijeron que la administración de Johnson estaba desarrollando los planes en parte en previsión de una nueva crisis constitucional si los partidos unionistas, principalmente protestantes, todos los cuales han rechazado el llamado Protocolo de Irlanda del Norte, se niegan a volver a ingresar al ejecutivo de poder compartido de la región después de las elecciones de la Asamblea de Irlanda del Norte del 5 de mayo.

Según la legislación propuesta, que aún no se ha presentado al gabinete, los ministros tendrían poderes unilaterales para desactivar partes clave del protocolo en la ley del Reino Unido, incluidos los controles fronterizos de los bienes que viajan a la región desde Gran Bretaña.

Se espera que la medida despierte la ira en Bruselas y las capitales de la UE. El otoño pasado, la UE señaló que podría suspender su acuerdo comercial posterior al Brexit con el Reino Unido si Londres incumplía sus compromisos en virtud del protocolo.

La legislación planificada tiene ecos de una táctica anterior de la administración Johnson en 2020 para dejar de lado partes del protocolo en la ley del Reino Unido. Esto precipitó la acción legal de la Comisión Europea, que se ha detenido a la espera del resultado de las negociaciones.

Un diplomático de la UE advirtió que cualquier legislación del Reino Unido que violara el derecho internacional en un momento en que las potencias occidentales buscaban presentar un frente unificado ante la invasión de Ucrania por parte de Rusia sería “totalmente irresponsable”.

El diplomático agregó que Vladimir Putin, el líder de Rusia, estaría encantado. “Dado lo que está en juego en Ucrania y para Occidente en su conjunto, este definitivamente no es el momento de jugar con la reputación de Gran Bretaña como un incondicional del orden internacional basado en reglas”, dijo el diplomático.

Un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: “Todavía no se han tomado decisiones y nuestra prioridad principal sigue siendo la protección de la paz y la estabilidad en Irlanda del Norte”.

El acuerdo que Johnson acordó con la UE en octubre de 2019 creó una frontera comercial en el Mar de Irlanda y dejó Irlanda del Norte siguiendo las normas de la UE para el comercio de mercancías, a fin de evitar el regreso a una frontera dura en la isla de Irlanda.

El gobierno del Reino Unido ha argumentado repetidamente que el acuerdo “no es sostenible” porque divide el mercado interno del Reino Unido y desequilibra el acuerdo de paz del Acuerdo del Viernes Santo de 1998 al socavar los vínculos de la región con Gran Bretaña continental.

Las conversaciones entre Londres y Bruselas para resolver las diferencias sobre la implementación del protocolo se han estancado.

La legislación planificada se está discutiendo antes de las elecciones locales altamente sensibles en Irlanda del Norte el 5 de mayo, con el partido nacionalista Sinn Féin en camino de convertirse en el partido más grande de la región por primera vez.

Los expertos con conocimiento de las discusiones internas del gobierno del Reino Unido dijeron que el proyecto de ley otorgaría a los ministros amplios poderes para neutralizar los artículos 5 a 10 del protocolo, que son el corazón legal del acuerdo.

Según el protocolo, la asamblea de Irlanda del Norte debe votar periódicamente para dar su consentimiento continuo a los artículos 5 a 10, con la primera votación prevista para diciembre de 2024.

Insiders dijeron que el proyecto de ley, si se aprueba, otorgaría a los ministros el poder de ignorar el resultado de esa votación en la ley del Reino Unido.

Jacob Rees-Mogg, el ministro de oportunidades del Brexit, dijo el miércoles a los parlamentarios que el Reino Unido tenía derecho a tomar medidas unilaterales si Bruselas no “reformaba” el protocolo y que “las ruedas están en movimiento” a tal efecto, sin proporcionar detalles.

Thomas Byrne, ministro de Asuntos Europeos de Irlanda, criticó la intervención de Rees-Mogg tan cerca de las elecciones del 5 de mayo. “El gobierno del Reino Unido debería permitir que las elecciones se lleven a cabo en Irlanda del Norte sin este tipo de distracción”, escribió en un tuit.

Un funcionario de la UE dijo que la única forma de brindar certeza y previsibilidad a Irlanda del Norte era acordar soluciones conjuntas. “Las decisiones unilaterales nunca funcionarán. La UE ha hecho todo lo posible en los últimos meses y está lista para trabajar más con el Reino Unido en las próximas semanas”, agregaron.

El portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: “Como hemos dicho constantemente, el gobierno tomará medidas para salvaguardar el Acuerdo de Belfast (Viernes Santo) si no se pueden encontrar soluciones para arreglar el protocolo”.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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