Reino Unido llega a acuerdo para transportar a Ruanda a solicitantes de asilo rechazados


Boris Johnson ha anunciado planes para transportar a Ruanda a “decenas de miles” de inmigrantes cuyas solicitudes de asilo en el Reino Unido son rechazadas, en un intento de impedir los cruces clandestinos en barco por el Canal de la Mancha.

En un discurso en Kent el jueves, el primer ministro del Reino Unido dijo que cualquiera que haya ingresado a Gran Bretaña por medios irregulares desde el 1 de enero “podrá” ser transportado al país africano y evaluado allí para un eventual reasentamiento en Ruanda, según un acuerdo alcanzado con su gobierno.

Johnson, quien prometió abordar los niveles de inmigración cuando codirigió la exitosa campaña Brexit en 2016, dijo que el pueblo británico votó por “controlar” en lugar de cerrar las fronteras.

“Primero debemos asegurarnos. . . que aquellos que intentaron saltarse la cola o abusar de nuestro sistema no encontrarán un camino automático para establecerse en nuestro país, sino que serán trasladados rápida y humanamente a un tercer país seguro o a su país de origen”, dijo.

Johnson describió a Ruanda como uno de los países más seguros del mundo y describió el plan como un “enfoque innovador, impulsado por nuestro impulso humanitario compartido”.

Pero las organizaciones benéficas condenaron el anuncio, que Sam Nadel, de Oxfam, describió como “no solo cruel e inmoral, sino también poco práctico”.

El gobierno de Johnson ha estado luchando para evitar que las personas lleguen al Reino Unido en botes pequeños, y se estima que 28,526 lo hicieron en 2021, un récord para tiempos de paz. En noviembre, 27 aspirantes a refugiados se ahogaron cuando su barco se hundió frente a la costa de Francia.

Pero el primer ministro reconoció que la nueva política de Ruanda enfrentaría desafíos legales, aunque insistió en que cumplía plenamente con las obligaciones legales internacionales.

Dijo que el gobierno del Reino Unido hubiera preferido un acuerdo con Francia y la UE, pero esto aún no había sido posible.

Las cifras de Australia, que ha sido pionera en el uso de centros de procesamiento en el extranjero, muestran que el año pasado el país gastó 461 millones de libras esterlinas en tratar con solo 239 refugiados y solicitantes de asilo en el extranjero.

Cuando se le preguntó si ese tipo de costo sería justificable para el esquema propuesto en el Reino Unido, Johnson respondió que el costo actual de alojar a todos los solicitantes de asilo en hoteles era de £ 5 millones por día y sigue aumentando.

El primer ministro admitió que el plan no era una “bala mágica” y que era parte de una estrategia más amplia, que incluía que la Royal Navy se hiciera cargo de las patrullas del Canal de la Frontera.

Boris Johnson en Kent el jueves: “Si cruzan el Canal ilegalmente en estos barcos, entonces corren el riesgo de terminar allí y no en el Reino Unido, y eso es algo que creo que con el tiempo resultará un elemento disuasorio muy considerable” © Matt Dunham /PENSILVANIA

El gobierno aún no ha explicado qué solicitantes de asilo, o cuántos, serán enviados a Ruanda.

Los ministros también anunciaron el jueves un plan para un nuevo centro de procesamiento multimillonario en RAF Linton, una base en North Yorkshire.

Johnson admitió que el objetivo principal de la política de Ruanda era ser disuasorio. “Si cruzan el Canal ilegalmente en estos barcos, entonces corren el riesgo de terminar allí y no en el Reino Unido, y eso es algo que creo que con el tiempo resultará un elemento disuasorio muy considerable”, dijo.

Johnson agregó que el acuerdo podría terminar como un “prototipo” para que otros países aborden el probable movimiento de miles de millones de personas en todo el planeta en los próximos años.

“No voy a fingir que funcionará de la noche a la mañana”, dijo. “Es lo moralmente correcto, también es lo más humano y compasivo”.

Pero Tim Naor Hilton, director ejecutivo de Refugee Action, una organización benéfica, calificó el acuerdo como un “sucio plan de efectivo para las personas”, que dijo que sería una “manera cobarde, bárbara e inhumana” de tratar a las personas que huyen de la persecución y la guerra.

Ruanda dijo que recibiría una “inversión inicial” de 120 millones de libras esterlinas en virtud del acuerdo, que “financiaría oportunidades para ruandeses y migrantes”, incluidas calificaciones secundarias, capacitación vocacional y de habilidades, lecciones de idiomas y educación superior.

Dijo que los inmigrantes se integrarían en las comunidades de todo el país y tendrían derecho a “protección total” según la ley local, acceso equitativo al empleo e inscripción en servicios de atención médica y social.

Ruanda tiene la tradición de dar la bienvenida a los refugiados y actualmente alberga a unos 130.000, principalmente de los vecinos Burundi y la República Democrática del Congo.

Pero su historial de derechos humanos ha sido objeto de una intensa controversia. En julio del año pasado, Rita French, embajadora internacional de derechos humanos del Reino Unido, criticó el historial de Ruanda en un discurso ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

Los activistas de derechos humanos también critican a Paul Kagame, el presidente de Ruanda, por tolerar poca disidencia política. Ganó las elecciones presidenciales de 2017 con el 98,6% de los votos.

Los poderes para transportar inmigrantes al extranjero están contenidos en el proyecto de ley de nacionalidad y fronteras que se está tramitando en el parlamento.

Las propuestas para procesar a los solicitantes de asilo en el extranjero han causado controversia porque contradicen las interpretaciones de larga data de las obligaciones del Reino Unido en virtud de la Convención de la ONU sobre Refugiados de 1951.

Se ha visto que esto obliga a los países a no penalizar a las personas que incumplen la ley de inmigración para llegar a su país a presentar una solicitud de asilo.

ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, dijo el jueves que no podía comentar sobre el acuerdo, pero enfatizó que “no apoya la externalización de las obligaciones de los estados de asilo”.

El acuerdo fue fuertemente criticado por la oposición del Reino Unido y por grupos que trabajan con refugiados.

Yvette Cooper, la ministra del Interior en la sombra, describió la propuesta como “una desesperada y vergonzosa. . . intento de distraerse de su propia violación de la ley”, refiriéndose al escándalo del “partygate”.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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