‘Realmente estoy sintiendo la presión’: madres solteras sobre la crisis del costo de vida | Reino Unido crisis del costo de vida

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HLa mitad de todos los niños de familias monoparentales ahora viven en relativa pobreza, según el Instituto de Estudios Fiscales, cuyas conclusiones se publican hoy en The Guardian. Después de una década de recortes en el bienestar, estas familias, la mayoría de ellas encabezadas por mujeres, se han quedado sin el amortiguador que necesitan para manejar el impacto de la inflación vertiginosa. Las madres solteras, a menudo ignoradas y, a veces, deliberadamente atacadas por la política gubernamental, tienen un papel importante en la crianza de la próxima generación, cuidando a poco más de 3 millones de niños en Gran Bretaña en la actualidad. Representan una cuarta parte de todas las familias con hijos a cargo.

Aquí, cuatro madres hablan sobre el desafío diario de alimentar y cuidar a sus hijos.

Steph Owens, 29, Kent

Soy madre soltera desde que nació mi hijo. Ahora tiene cinco años. Vivimos juntos en una casa en Kent, y trabajo como médico asociado del NHS, ayudando a planificar y facilitar las altas del hospital.

Estaba trabajando en problemas de aprendizaje y tuvimos una caída tan grande en el número de casos debido a la pandemia que no pudieron aceptarme y me despidieron. Eso fue muy difícil. Estuve desempleado durante cuatro meses y tuve que usar bancos de alimentos porque los pagos del crédito universal simplemente no alcanzaban mis ingresos.

Había una sensación de vergüenza en ello. Casi una sensación de que no puede proporcionar los elementos básicos que debería poder proporcionar a su hijo. Me comuniqué con Single Parent Rights y me indicaron los beneficios a los que tenía derecho. Ves en los comentarios todo el tiempo en las redes sociales, personas que dicen cosas como: “Bueno, no tengas hijos si no puedes pagarlos”. Pero la vida no es así. Las circunstancias cambian. No puedes predecir el futuro así.

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Todavía confío en el crédito universal a pesar de que ahora trabajo a tiempo completo, y realmente siento la presión. Mis facturas de energía y los costos de los alimentos han aumentado alrededor de £ 200 por mes. Estoy absolutamente aterrorizado por octubre, cuando se espera que suba aún más. Mi alquiler ha estado subiendo cada tres años y el impuesto municipal también ha aumentado. El costo de la gasolina me afectó mucho durante el invierno. Utilizo pago por uso para no recibir una factura enorme a fin de mes, pero hemos tenido que abrigarnos y simplemente apagarlo la mayoría de los días.

Hacer nuestra compra semanal ha pasado de £ 45 a alrededor de £ 100 por quincena solo para nosotros dos. es mucho Ha cambiado lo que compro, tiendo a ir hacia las gamas de valor y de marca propia, cuando antes no habría importado demasiado. Sin embargo, he encontrado algunos proveedores muy buenos para negociar mejores tratos: Sky redujo mis facturas a la tarifa más barata disponible.

El aumento salarial del 3% que el gobierno dio a los trabajadores del NHS simplemente no hace ninguna diferencia. Definitivamente hay un aire de estar muy mal pagados y subvaluados por lo que hacemos. Sería bueno poder vivir, y no vivir al día todo el tiempo. No he tenido vacaciones desde que nació mi hijo, y él nunca ha tenido una, simplemente no hay límite para ese tipo de lujos. Cuando tienes un niño joven, activo y bullicioso, necesita entretenimiento constante. Sólo quiero ser capaz de proporcionar días fuera. El presupuesto no se extiende en ningún lugar cerca de ese extremo.

Heather Parker, 36, Essex

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Heather Parker dice que siente “verdadera ansiedad” por el alquiler y las facturas. Fotografía: Heather Parker

Soy canadiense y vivo en el Reino Unido desde hace siete años. Tengo una hija de cinco años y nos acabamos de mudar a una residencia permanente después de años de vivir en lugares de corta estancia y antes entre refugios de mujeres. El consejo local me mudó del este de Londres a Essex y, lamentablemente, perdí mi círculo de apoyo.

Sin embargo, el alquiler de mi nueva casa es de alrededor de £ 900, y luego hay servicios públicos e impuestos municipales además de eso. Es bastante y tengo mucha ansiedad al respecto, con el aumento en las facturas de energía que se producirá nuevamente en octubre, y me ha resultado difícil obtener un segundo ingreso para respaldarlo.

Trato de gastar no más de £ 30 a la semana en comestibles, y ahora que es verano, no tenemos la calefacción ni las luces encendidas para ahorrar en las facturas.

Hay días que no como tanto y tengo hambre porque la comida se la lleva primero a ella. Tengo problemas para dormir por la noche porque estaré despierto con ansiedad pensando en ganar suficiente dinero y cómo voy a repartir el costo de las cosas debido al aumento de las facturas de energía y la inflación.

Estoy en crédito universal. Cuando quitaron el aumento de £ 20, tuve que ir a muchos bancos de alimentos. Cuando vivía en Londres, había muchos más bancos de alimentos y era más fácil ir. Ahora que me he mudado aquí, he encontrado dos pero hay que registrarse para ir una vez a la semana.

Tengo familia en Canadá, pero no pueden enviarme dinero. Si me enviaran dinero, mi apoyo de beneficios se reduciría.

Jane Green, 59 años, Sussex

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Jane Green está preocupada por las subidas del precio de la energía en octubre. Fotografía: Jane Green

Estoy discapacitado con el síndrome de Ehlers-Danlos y estoy médicamente jubilado. Yo era un profesional de la educación del autismo, pero me enfermé gravemente y tuve que jubilarme en 2015. He sido madre soltera desde que mis hijos tenían seis y cuatro años; ahora ambos son adultos y sigo cuidando a mi hijo mayor, que es 30. Son autistas, tienen TDAH y dispraxia.

Tengo derecho a una prestación por invalidez y tengo una pequeña pensión, pero me preocupan mucho las subidas de precio de la energía en octubre. Debido a mi condición, puedo tener mucho frío o mucho calor, y puedo estar atrapado en la cama o en el sofá. Una vez que tiene frío o calor, no puede regular su temperatura, sin importar cuánta ropa use.

Cada vez usamos más electricidad en el interior para enfriar durante el verano y calentar durante el invierno, y con los precios de la gasolina al alza, también nos quedamos cada vez más en casa. Voy a tener que reducirlo a una hora al día. Ambos también tenemos alergias a los alimentos, lo que significa que la tienda de alimentos ya es cara. Tuvimos que reducir, y se siente vergonzoso hablar de eso. Siento que a mi edad debería ser más solvente. Estoy gastando alrededor de £ 120 ahora en comida para dos semanas, cuando solíamos pagar alrededor de £ 70 como máximo.

Ser discapacitado ya es caro. Si tienes problemas de salud y no tienes gasolina para tu coche o para el transporte, no puedes acudir a las citas ambulatorias. Si tiene que comprar férulas o soportes, o medicamentos adicionales sin receta, todo suma. Todo mi dinero extra va a la salud médica. me sale pipa [personal independence payment, a government benefit] pero no va muy lejos.

Cuando era una madre joven, estaba en la pobreza y, a menudo, no tenía nada, tratando de satisfacer sus necesidades de atención médica y proporcionar alimentos. Estos aumentos de precios me traen recuerdos horribles, cuando me sentía avergonzado porque no sabía cómo administrar. A menos que haya vivido al día, no creo que tenga idea de cómo es. Te roe todas las noches.

Sarah Gibson, 36 años, Wiltshire

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Sarah Gibson dice que encontrar alojamiento como madre soltera es difícil. Fotografía: Adrian Sherratt/The Guardian

Había estado viviendo en el extranjero durante unos 10 años y volví al Reino Unido cuando mi hijo cumplió un año en junio de 2021 para criarlo como madre soltera. Mi ex paga la mitad de los gastos de la guardería por mí, lo cual ha sido excelente, pero ha sido una verdadera lucha administrar financieramente, a pesar de que gano un salario bastante bueno y trabajo a tiempo completo en comunicaciones.

Desde abril, las tarifas de las guarderías han subido 50 peniques la hora y ahora son de 1.277,50 libras esterlinas al mes. Hice uso del sistema de cuidado de niños libre de impuestos, que me da un 20% de descuento en mis tarifas de cuidado de niños hasta £ 2,000 por año, pero hacen que sea realmente difícil para cualquier persona con poco tiempo para completar y tiene que renovar la solicitud cada tres meses.

Vivía con mi familia pero recientemente me mudé a una casa nueva. Encontrar alojamiento como madre soltera es muy difícil. Por lo general, con los apartamentos de una habitación, los propietarios dicen que no tienen hijos viviendo allí, y hay un gran aumento de alquiler para una habitación de dos habitaciones. Eso significa que he tenido que adoptar una calidad de vida diferente.

Tengo la suerte de haber regresado de Nueva Zelanda con los ahorros de mi trabajo allí, pero como todo subió en abril, los he estado comiendo y no puedo ahorrar. Lamentablemente, estos ahorros significan que no soy elegible para solicitar el crédito universal ya que estoy justo por encima del umbral para calificar para él.

Tantos contratos te vinculan a energía, banda ancha, etc. durante más de un año, por lo que te quedas atascado si pierdes tu trabajo, o incluso si tuviera que volver a vivir con mis padres. La inseguridad financiera es realmente aterradora. Tengo miedo del invierno, cuando tengo que tener la calefacción encendida como parte de mi contrato de vivienda, ya que los costos de energía vuelven a subir en octubre.

Lo ideal sería saber dónde compro alimentos, pero tengo un niño pequeño y un trabajo de tiempo completo; no quiero gastar el poco tiempo libre que tengo calculando dónde está la pasta más barata. Sin embargo, el aumento en los costos de los alimentos es notable y continúa haciendo mella en mis ahorros.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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