Rastros del virus de la poliomielitis encontrados en las aguas residuales de Londres mientras los funcionarios de salud declaran un incidente nacional | Noticias del Reino Unido


Se encontraron rastros del virus de la poliomielitis durante una inspección de rutina de aguas residuales en Londres, lo que llevó a la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido a declarar un incidente nacional.

Los funcionarios de salud ahora están preocupados por la propagación del virus en la comunidad después de que se recolectaron muestras de Beckton Sewage Treatment Works en Londres, pero han enfatizado que el riesgo para el público es extremadamente bajo.

Se encontraron varios virus de la poliomielitis estrechamente relacionados en muestras de aguas residuales tomadas entre febrero y mayo. Ha seguido evolucionando y ahora se ha clasificado como un poliovirus tipo 2 “derivado de la vacuna” (VDPV2).

Las autoridades creen que ha habido cierta propagación entre personas estrechamente vinculadas en el noreste de Londres, probablemente miembros de la familia extendida, y que estas personas ahora están eliminando la cepa del poliovirus tipo 2 en sus heces.

Las investigaciones urgentes intentarán establecer el alcance de la transmisión comunitaria e identificar dónde puede estar ocurriendo.

¿Qué es la polio? ¿Se ha vacunado a la gente en el Reino Unido contra ella y cuál es el riesgo para el público?

La Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de UKHSA, dijo: “El poliovirus derivado de la vacuna es raro y el riesgo para el público en general es extremadamente bajo.

“El poliovirus derivado de la vacuna tiene el potencial de propagarse, particularmente en comunidades donde la aceptación de la vacuna es menor. En raras ocasiones, puede causar parálisis en personas que no están completamente vacunadas, por lo que si usted o su hijo no están al día con sus vacunas contra la poliomielitis, es Es importante que se comunique con su médico de cabecera para ponerse al día o, si no está seguro, consulte su libro rojo.

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“La mayor parte de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo.

“Estamos investigando con urgencia para comprender mejor el alcance de esta transmisión y se le ha pedido al NHS que informe rápidamente cualquier caso sospechoso a la UKHSA, aunque hasta ahora no se ha informado ni confirmado ningún caso”.

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Se encontraron varios virus estrechamente relacionados entre febrero y mayo.

Es probable que el virus haya sido expulsado por alguien que se haya vacunado recientemente contra la poliomielitis en un país donde aún no se ha erradicado, como Pakistán, Afganistán o Nigeria.

Hasta el momento, el virus solo se ha detectado en muestras de aguas residuales y no se han reportado casos asociados de parálisis.

Es normal que se detecten de uno a tres poliovirus “similares a las vacunas” cada año en muestras de aguas residuales del Reino Unido, pero estos siempre han sido hallazgos únicos no relacionados entre sí que luego desaparecen.

Esta es la primera vez que se detecta el mismo virus con unos meses de diferencia desde el último caso en 1984.

Estas detecciones previas ocurrieron cuando una persona vacunada en el extranjero con la vacuna oral viva contra la poliomielitis (OPV) regresó o viajó al Reino Unido y “arrojó” brevemente rastros del poliovirus similar a la vacuna en sus heces.

El virus presenta un riesgo para cualquier persona que no haya sido vacunada, especialmente niños y adultos jóvenes. La aceptación nacional de la vacuna contra la poliomielitis infantil es alta, pero en Londres las tasas son mucho más bajas.

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El ciclo primario de vacunación contra la poliomielitis se administra a los bebés a los dos, tres y cuatro meses. Se necesitan tres dosis para completar el curso primario. En el Reino Unido se administra como parte de la vacuna seis en uno. En el Reino Unido, cuando los niños alcanzan la edad de dos años, casi el 95 % de ellos habrá recibido ese ciclo de tres vacunas. En Londres, donde se ha detectado este virus, el número cae justo por debajo del 90%.

En los últimos cinco a 10 años, los funcionarios de salud dicen que han visto una disminución lenta y constante en la aceptación del programa de vacunación infantil. La cobertura de vacunas para el refuerzo preescolar, que se ofrece a los niños cuando cumplen tres años, es del 71% en Londres. Se trata de la misma cifra de refuerzos para adolescentes que se ofrecen a los niños en el noveno año escolar.

Jane Clegg, enfermera jefe del NHS en Londres, dijo: “La mayoría de los londinenses están completamente protegidos contra la poliomielitis y no necesitarán tomar ninguna medida adicional, pero el NHS comenzará a comunicarse con los padres de niños menores de cinco años en Londres que no están al día con sus vacunas contra la polio para invitarlos a protegerse.

“Mientras tanto, los padres también pueden verificar el estado de vacunación de sus hijos en su libro rojo y las personas deben comunicarse con su médico de cabecera para reservar una vacuna en caso de que ellos o sus hijos no estén completamente al día”.

El virus de la polio puede infectar la médula espinal de una persona y los nervios en la base del cerebro, causando parálisis y, en casos más extremos, puede poner en peligro la vida.

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Pero la mayoría de las personas con polio no tendrán ningún síntoma y combatirán la infección sin siquiera darse cuenta de que están infectadas. Un pequeño número de personas experimentará una enfermedad similar a la gripe de tres a 21 días después de infectarse.

Se propaga fácilmente de persona a persona principalmente a través de la vía fecal-oral, cuando una persona infectada no se lava las manos adecuadamente después de usar el baño y luego tocar alimentos/agua que otros comen y, con menor frecuencia, al toser y estornudar. . El virus se multiplica en el intestino y las personas infectadas excretan grandes cantidades de virus en sus heces.

Beckton London Sewage Works tiene un área de captación de más de cuatro millones de personas y eso representa un desafío importante para los funcionarios de salud.

Si se identifican más muestras de virus, la emergencia podría ampliarse al siguiente nivel, que incluirá intervenciones específicas, incluidas vacunas en lotes pequeños y la recolección de muestras de heces de áreas donde se ha encontrado el virus de la poliomielitis.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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