Queen sonríe mientras inaugura oficialmente Crossrail


Su Majestad visitó la estación de Paddington el martes por la mañana para marcar la finalización del enlace ferroviario de £ 20 mil millones, que transformará los viajes a través de Londres.

La monarca de 96 años, que ahora rara vez realiza compromisos públicos fuera de sus residencias reales, se unió a su hijo menor, el conde de Wessex, para la visita oficial.

Vestida de amarillo sol, la Reina llegó a las 11:32 am, bajando con cuidado del ascensor transparente mientras sostenía un bastón.

Una portavoz del Palacio de Buckingham dijo: “En un desarrollo feliz, Su Majestad la Reina asistirá al evento de hoy para marcar la finalización de la línea Elizabeth.

“Su Majestad estaba al tanto del compromiso y los organizadores fueron informados de la posibilidad de que ella pudiera asistir”.

Anteriormente, Boris Johnson dijo: “Estoy seguro de que todos estamos de acuerdo en que en este año de jubileo único no hay figura que merezca más el honor de que esta maravillosa nueva línea lleve su nombre”.

Los servicios de pasajeros están programados para comenzar en la línea el próximo martes.

Pensilvania

La Reina, de 96 años, decidió “a regañadientes” no asistir a la Apertura Estatal del Parlamento el martes pasado después de consultar con sus médicos, explicó el Palacio de Buckingham, ya que “sigue experimentando problemas de movilidad episódicos”.

Ella fue al Royal Windsor Horse Show el viernes y el martes se reunió con algunos miembros del personal que construyeron la línea Elizabeth, conocida durante la construcción como Crossrail, y descubrió una placa. Johnson elogió la línea como una “nueva y vasta arteria” para impulsar más vida a Londres.

El primer ministro agregó que fue una “gran hazaña” de la ingeniería “tallar el futuro” de la capital mientras se encoge de hombros ante la pandemia de Covid-19 para embarcarse en una nueva era.

Pero también enfatizó que beneficiaría a la economía del Reino Unido en general al impulsar el crecimiento y la inversión. A medida que se amplía la red de transporte público de Londres, Johnson agregó: “Este vasto sistema circulatorio. Dando vida a las extremidades de la ciudad y permitiendo que el corazón se expanda y contraiga cada día a medida que millones de personas se dirigen hacia el centro y luego regresan a casa. Siempre está bajo presión… Pero hoy tiene una nueva arteria enorme. La línea Elizabeth le muestra al mundo que cuando ponemos nuestra mente en ello, cuando ponemos nuestros hombros al volante, aún podemos lograr grandes hazañas en este país.

“Podemos hacer los trabajos grandes. Podemos tallar el futuro desde la base misma”.

Con el gobierno impulsando su agenda de nivelación, agregó: “No solo Londres y el sureste se beneficiarán, sino todo el Reino Unido porque un mejor transporte significa una economía en crecimiento”.

El mapa del metro ya se ha redibujado y el nuevo enlace se muestra como una línea blanca con un borde morado. No es técnicamente parte del metro de Londres, pero habrá intercambios con el metro o DLR en nueve de las 10 nuevas estaciones.

El alcalde Sadiq Khan dijo: “La apertura de la línea Elizabeth, con casi el 70 por ciento del financiamiento total pagado por Londres, es un momento histórico para nuestra capital y todo nuestro país, particularmente en este año especial del jubileo de platino.

“La línea Elizabeth es la adición más importante a nuestra red de transporte en décadas y esta nueva línea revolucionará los viajes por la capital y el sureste y traerá beneficios económicos a todo el país. Ahora solo falta una semana para que nuestro nuevo ferrocarril de clase mundial esté abierto a los pasajeros, y no puedo esperar a que todos lo experimenten”.

El evento real del martes se produce más de tres años y medio después de que la reina originalmente abriera Crossrail, el 9 de diciembre de 2018. Fue nombrada línea Elizabeth en su honor en febrero de 2016, cuando visitó la estación de Bond Street. El grupo real se reunió hoy con los trabajadores y aprendices de Crossrail, los conductores y el personal de la estación que operarán la línea Elizabeth. Se esperaba que el Conde de Wessex “tocara” en su camino a las plataformas usando una tarjeta Oyster conmemorativa de la línea Elizabeth.

Se esperaba que el tren se dirigiera hacia el este dos paradas hasta Tottenham Court Road, en solo cinco minutos. El grupo VIP, incluido el primer ministro, el alcalde, el secretario de Transporte Grant Shapps y el comisionado de Transporte de Londres, Andy Byford, cambiaba de tren para regresar a Paddington.

Byford dijo: “Todos en TfL están comprometidos a garantizar que este nuevo ferrocarril sirva como un tributo adecuado [to the Queen] y se convertirá, al crear viajes más rápidos, nuevos empleos y crecimiento económico, en una parte vital de la recuperación de Londres”.

Crossrail se ha retrasado por problemas de construcción (la estación de Bond Street aún no está terminada y los trenes no se detendrán allí hasta finales de este año) y la dificultad de integrar el software del tren con el sistema de señalización digital. Los costos del proyecto han aumentado en £4 mil millones a £20 mil millones.

La nueva sección central, que discurre por túneles gemelos entre Paddington y Abbey Wood, operará inicialmente por separado de sus ramales este y oeste, con transbordo de pasajeros en Liverpool Street o Paddington.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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