¿Qué es la fiebre de Lassa? | Diario de Evesham


Un paciente del hospital en Bedfordshire murió a causa de un caso confirmado de fiebre de Lassa, el tercer caso identificado en el Reino Unido en los últimos días.

Se entiende que los tres casos de la enfermedad potencialmente mortal están relacionados con un viaje reciente a África occidental.

Aquí, la agencia de noticias de Pensilvania analiza de dónde se originó el virus, cuáles son sus síntomas y qué tan transmisible es.

– ¿Qué es la fiebre de Lassa?

La fiebre de Lassa es una enfermedad hemorrágica viral aguda, perteneciente a la familia de virus Arenaviridae, que tiene una duración de entre dos y 21 días, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se sabe que el virus, para el que no existe una vacuna aprobada, es endémico en Benín, Ghana, Guinea, Liberia, Malí, Sierra Leona y Nigeria.

Pero probablemente también exista en otros países de África occidental.

– ¿Cuales son los sintomas?

Después de comenzar como fiebre con dolores y molestias, los síntomas pueden progresar a dolor de cabeza, vómitos y diarrea.

Los casos graves pueden hacer que las víctimas sangren por la boca y la nariz.

– ¿Cómo se transmite y es fácil de contagiar?

Los seres humanos pueden contraer la fiebre de Lassa al comer alimentos contaminados con orina o heces de roedores.

El virus, como el ébola, también se puede propagar a través del contacto con los fluidos corporales de una persona enferma, pero no se propaga fácilmente entre humanos.

Según la OMS, no hay evidencia epidemiológica que respalde la transmisión aérea de persona a persona.

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– ¿Qué tan mortal es la fiebre de Lassa?

La mayoría de las personas con fiebre de Lassa se recuperarán por completo, aunque puede ocurrir una enfermedad grave.

La tasa general de letalidad es del 1%, según la OMS.

Pero la tasa de letalidad observada entre los pacientes que ingresan en el hospital con casos graves de fiebre de Lassa es del 15%.

La atención temprana de apoyo con rehidratación y tratamiento sintomático mejora las posibilidades de supervivencia.

– ¿Cuántos casos ha habido en Reino Unido?

El virus se identificó formalmente por primera vez en Nigeria en 1969 y no se informaron casos en el Reino Unido hasta la década de 1980.

Desde entonces, ha habido 11 casos confirmados en total, incluidos los tres casos identificados en los últimos días.

Estos casos son los primeros que se han confirmado en el Reino Unido desde 2009.

En noviembre de 2019, tres ciudadanos británicos fueron llevados de regreso al Reino Unido desde Sierra Leona para una evaluación médica después de entrar en contacto cercano con dos personas diagnosticadas con fiebre de Lassa.

Sin embargo, finalmente no se confirmaron casos de fiebre de Lassa.

– ¿Cuántas muertes ha habido en Reino Unido?

Cuatro personas han muerto a causa del virus en el Reino Unido desde 2000, dijo a PA la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA).

Uno murió en 2000, dos murieron en 2009 y la cuarta muerte se confirmó el viernes.

– ¿Dónde están los casos actuales en el Reino Unido?

El miércoles se descubrieron dos casos del virus en el este de Inglaterra.

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Un tercero fue confirmado el viernes en un hospital de Bedfordshire, pero el paciente murió.

– ¿Cuál es el riesgo para el público?

La UKHSA dijo que el riesgo para el público “sigue siendo muy bajo”.

En un comunicado, agregó: “Nos estamos comunicando con las personas que han tenido contacto cercano con los casos antes de la confirmación de su infección, para brindarles la evaluación, el apoyo y el asesoramiento adecuados”.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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