¿Qué es el escándalo de la oficina de correos, por qué se procesó a los directores de correos y qué es Horizon? | Noticias del Reino Unido


Se ha iniciado una investigación pública sobre cómo más de 700 trabajadores de Correos fueron procesados ​​injustamente por robar dinero de la empresa, lo que arruinó su reputación y dejó a muchos en bancarrota y en prisión.

Los subjefes de correos y las maestras fueron acusados ​​falsamente de robo y contabilidad falsa después de que se introdujera un sistema informático llamado Horizon y mostrara incorrectamente los déficits en las cuentas de la empresa.

Muchos fueron declarados culpables y pasaron un tiempo en prisión, pero después de años de campaña, 72 han visto anuladas sus condenas.

Leer más: Con lágrimas en los ojos, la primera víctima de la oficina de correos contempló el suicidio

La oficina de correos introdujo el sistema de TI Horizon en 1999
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La oficina de correos introdujo el sistema Horizon IT en 1999. Foto de archivo.

En 2021 se confirmó que una investigación legal e independiente examinaría cómo ocurrió el “peor error judicial en la historia legal británica reciente”.

A medida que avanza esta semana, Sky News analiza la investigación de Horizon, los orígenes del escándalo y por qué la justicia ha tardado tanto.

¿Qué es Horizon y cómo desató un escándalo?

La oficina de correos introdujo un nuevo sistema de TI llamado Horizon, fabricado por la empresa japonesa Fujitsu, en todo el país en 1999.

Se utilizaba para gestionar transacciones, cuentas y inventarios.

Los subjefes de correos y las maestras, el personal a cargo de las sucursales, pronto comenzaron a notar deficiencias en las cuentas de la empresa y se quejaron de que el sistema era defectuoso.

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Exjefa de correos: ‘Perdí la fe en la justicia’

La oficina de correos no tomó ninguna medida, por lo que la escasez de efectivo de varios miles de libras siguió apareciendo en las cuentas de las sucursales en todo el país.

Algunos trabajadores estaban tan preocupados que usaron su propio dinero para cuadrar los libros.

En 2000, la oficina de correos comenzó a emprender acciones legales contra subdirectores de correos utilizando datos de Horizon como prueba. Para 2014, 736 habían sido procesados ​​penalmente.

¿Qué pasó con los subjefes de correos?

Al resumir cómo el error judicial ha afectado a sus víctimas, Jason Beer QC, abogado de la investigación pública, dijo: “Se arruinaron vidas, se destrozaron familias, se quedaron sin hogar y en la indigencia.

“Las reputaciones fueron destruidas, sobre todo porque los delitos por los que hombres y mujeres fueron condenados implicaron actuar de manera deshonesta.

“Las personas que eran parte importante, respetada e integral de las comunidades locales a las que servían fueron rechazadas en algunos casos.

“Tristemente, varios hombres y mujeres murieron antes de que el estado reconociera públicamente que fueron condenados por error”.

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Baljit Sethi, quien perdió su trabajo por los errores de Horizon, da testimonio entre lágrimas

El primer día de la consulta, una victima dijo que se habría quitado la vida si no fuera por su familia.

Baljit Sethi, de 69 años, dirigió una oficina de correos cerca de Romford, Essex, durante 22 años hasta que fue despedido por déficit de cuenta.

“Estaba deprimido, contemplaba el suicidio, pero pensé que no, esa es la salida fácil, ¿qué pasa con mi familia y mis hijos?”, Dijo en la audiencia.

“La gente de nuestra comunidad creía que habíamos estado robando en la oficina de correos”.

Seema Misra fue declarada culpable de robar 75.000 libras esterlinas de la oficina de correos que dirigía en West Byfleet, Surrey.

La condena por robo de Seema Misra está siendo revisada
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Seema Misra, quien fue encarcelada como resultado del escándalo.

Fue encarcelada en el décimo cumpleaños de su hijo y le dijo a Sky News que solo se resistió al suicidio porque estaba embarazada de otro hijo.

“Habíamos estado tratando de tener otro bebé durante siete u ocho años, así que debería haber sido el momento más feliz para nosotros. En cambio, la prisión fue la peor experiencia de mi vida”, dijo.

Otras víctimas han contado que los matrimonios se rompieron, perdieron sus hogares y desarrollaron enfermedades crónicas y adicciones.

¿Cuándo cambiaron las cosas?

Los subjefes de correos y sus partidarios han hecho campaña en contra de sus convicciones desde el principio.

Varios de ellos demandaron a la Oficina de Correos y cuando la serie de largos casos civiles llegó a su fin en diciembre de 2019, la empresa acordó llegar a un acuerdo con 555 víctimas.

Acordaron 58 millones de libras esterlinas en daños, de los cuales los demandantes compartieron 12 millones de libras esterlinas, después de los honorarios legales.

Días después, una sentencia del Tribunal Superior dictaminó que el sistema de TI de Horizon no era adecuado para su propósito y que existía un “riesgo material” de que aparecieran déficits en las cuentas debido a “errores, fallas y defectos”.

Los ejecutivos de la empresa que instaló un sistema de TI defectuoso para la oficina de correos, que causó miles de errores contables, ahora podrían enfrentar un proceso penal.
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Las condenas penales fueron anuladas por el Tribunal de Apelación

Esto allanó el camino para que las condenas de las víctimas fueran reconsideradas a través de la Comisión de Revisión de Casos Penales.

Para fines de 2021, 72 subjefes de correos y maestras fueron absueltos de cualquier irregularidad y se borraron sus antecedentes penales.

Esto incluyó una audiencia histórica en abril cuando se anularon 39 condenas de una sola vez, en la que el juez dictaminó que los veredictos originales eran una “ofensiva a la conciencia pública”.

Esto significa que los administradores de correos pueden tener el derecho legal de demandar a la oficina de correos por enjuiciamiento malicioso y recibir más daños.

¿Por qué hay una consulta y qué examinará?

Tras el fallo del Tribunal Superior, en febrero de 2020, el primer ministro Boris Johnson prometió realizar una investigación independiente sobre el escándalo.

En mayo de 2021, después de que el Tribunal de Apelación anulara las 39 condenas, anunció que se le otorgaría estatus legal, lo que significa que se puede obligar a los testigos a declarar.

“Debemos apoyar a los directores de correos y llegar al fondo de lo que salió mal en la disputa de TI de Post Office Horizon”, dijo.

“Estamos intensificando nuestra investigación independiente al ponerla sobre una base legal, para que podamos obtener las respuestas que se merecen”.

Noel Thomas llega al Centro Internacional de Resolución de Disputas en Londres para la consulta de Post Office Horizon IT.  Imagen fecha: Lunes 14 de febrero de 2022.
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La víctima Noel Thomas llega a la consulta pública el lunes

Según los términos de referencia, su objetivo es “establecer una cuenta clara de las fallas del sistema informático Horizon IT y evaluar si se han aprendido lecciones en la Oficina de Correos”.

Por lo tanto, considerará si la empresa sabía sobre el sistema defectuoso y cómo el personal asumió la carga.

El grupo Justice for Sub-postmasters Alliance, que desempeñó un papel clave en la batalla del Tribunal Superior, se niega a participar en la investigación, sin embargo, afirma que retrasará el proceso judicial y cualquier pago de compensación.

Se lleva a cabo en el Centro Internacional de Resolución de Disputas en el centro de Londres y está presidido por Sir Wyn Williams.

¿Qué podría pasar después?

El gobierno acordó pagar £ 100,000 en compensación a los administradores de correos condenados injustamente.

Estos solo serán pagos provisionales y las víctimas tendrán derecho a buscar más daños a través de demandas civiles o acuerdos extrajudiciales, que podrían ascender a millones.

Se cree que más de 2.400 personas solicitaron compensación.

Mientras tanto, la Oficina de Correos ha dicho que cooperará plenamente con la investigación pública, que debe entregar sus conclusiones en otoño.

El fallo del Tribunal Superior hizo que el juez prometiera remitir a Fujitsu al Director de la Fiscalía Pública para posibles acciones legales adicionales.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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