Promueva los beneficios de seguridad de los esquemas de poco tráfico, dice Boardman a los consejos | Comunidades


Los ayuntamientos deberían enfrentarse a las disputas sobre los barrios de poco tráfico reformulando el debate en términos de calles habitables que los niños puedan usar de forma segura, ha argumentado el jefe del organismo de control de peatones y ciclistas de Inglaterra al presentar su primera serie de proyectos.

Chris Boardman, el exciclista olímpico que dirige Active Travel England (ATE), prometió que su organización ayudará a las autoridades locales a navegar las guerras culturales y las controversias de los medios sobre los esquemas de tráfico, además de llevar a cabo su función principal de garantizar un buen diseño.

La organización ha presentado 133 proyectos para caminar y andar en bicicleta, que abarcan 46 autoridades locales en Inglaterra, todas fuera de Londres. Están destinados a proporcionar casi 200 millas de carriles para bicicletas y aceras en 12 meses, y el modelo muestra que generarán 16 m adicionales combinados de viajes a pie y en bicicleta al año.

Boardman, que anteriormente trabajó para impulsar la marcha a pie y en bicicleta en el Gran Manchester, dijo que, si bien entendía que algunas personas estaban “asustadas” por el cambio, los consejos no deberían empantanarse en debates sobre vecindarios de poco tráfico, que usan filtros para limitar el paso de automóviles. tráfico en calles más pequeñas.

“Podemos llamarlos como queramos, pero es un barrio”, dijo. “Queremos devolverle a la gente lo que le han quitado. Queremos que las personas se sientan bien al dejar que sus hijos caminen a la escuela. Si le pregunta a la gente si les gustaría que sus hijos pudieran caminar a la escuela, un gran porcentaje dice que sí. Hemos estado haciendo las preguntas equivocadas”.

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El trabajo principal de ATE, anunciado en 2020 y aún contratando personal, es ayudar a los ayuntamientos con diseños adecuados para planes de peatones y ciclistas, con fondos retenidos hasta que estén a la altura.

Boardman dijo que los consultores de la organización habían estado “inyectando mucha calidad” en los proyectos ahora anunciados. “Es una inspección, pero lo principal que podemos hacer es ayudar. Si una autoridad ni siquiera tiene un diseño de esquema, podemos ayudarlos con uno, incluso hacerlo por ellos.

“Cualquiera que tenga el coraje pero no tenga los recursos, podemos agregar valor al instante. Si un consejo dice ‘no tenemos espacio para un esquema’, tenemos los principales expertos del país que pueden decir ‘usted podría hacerlo de esta manera’. Venimos con bolsas de soluciones”.

ATE también ofrece a las autoridades locales lo que Boardman llama “un ejercicio cultural de tomarse de la mano”, en el que se alienta a los concejales a enmarcar más caminar y andar en bicicleta como algo positivo, en lugar de centrarse simplemente en una cobertura potencialmente negativa.

“Quiero que los concejales locales se sientan bien al hacer cosas más difíciles, defender algo”, dijo Boardman. “Hay un miedo al cambio, y mucho de eso tiene que ver con los mensajes. Pero de lo que se trata, en última instancia, es de hacer mejores lugares para vivir. Todo el mundo ha perdido de vista eso y piensa que le están quitando algo. Pero estamos devolviendo algo.

“Además, la pregunta que no se hace es: si no haces esto, ¿qué sucede cuando las carreteras están llenas? Tenemos 20.000 millones de millas adicionales recorridas alrededor de los hogares en los últimos 10 años. Si no hacemos estas cosas que crees que son difíciles, ¿cuál es tu sugerencia? Cuando preguntas esto, detiene a la gente en seco”.

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El ambicioso mandato de ATE es que el 50 % de todos los viajes en los pueblos y ciudades ingleses se realicen en bicicleta o a pie para 2030, y Boardman vincula esto con objetivos gubernamentales paralelos para reducir las emisiones.

“Si quieres abordar el cambio climático y tienes ocho años para hacerlo, entonces los autobuses, las bicicletas y caminar son las únicas herramientas que prácticamente tienes para que eso suceda”, dijo. “Eso es todo. Y los autobuses no funcionan a menos que les hagas espacio”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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