Privatizar Canal 4 es una solución en busca de un problema


Channel 4 ya está operando en un mercado ferozmente competitivo y genera mucho más por su dinero que muchas emisoras. Precisamente aquí es donde el argumento ideológico choca con el comercial.

Muchos defensores de la venta de Channel 4 argumentan lo contrario: no es que la propiedad pública proteja a la emisora ​​de la competencia, sino que le impide alcanzar todo su potencial.

Hay cuatro refutaciones principales a esta línea. En primer lugar, si Channel 4 tuviera una mano atada a la espalda, ¿no estaría el equipo de gestión gritando para que lo liberaran?

En segundo lugar, es difícil ver cómo ayudaría a Channel 4 a competir contra Netflix al permitir que otros como Netflix lo compren. Incluso si fuera adquirida por ITV, la entidad combinada seguiría siendo un pez pequeño en el escenario mundial.

Porque, en tercer lugar, el caballo se ha desbocado. El servicio de transmisión de Amazon es esencialmente un líder en pérdidas diseñado para que los clientes compren más productos de su sitio de comercio electrónico.

Netflix pidió prestados más de $ 16 mil millones (£ 12 mil millones) durante una década mientras renunciaba continuamente a las ganancias para aumentar la participación de mercado. La posibilidad de que Canal 4 compita con estas empresas, independientemente de su estructura de propiedad, está para los pájaros.

Y, cuarto, Canal 4 lo está haciendo perfectamente bien, muchas gracias. Las finanzas de la emisora ​​rara vez han estado en mejor forma. Se espera que la facturación de este año alcance los 1.200 millones de libras esterlinas y se prevé que el superávit de la emisora ​​supere los 100 millones de libras esterlinas por primera vez. Sin accionistas de los que preocuparse, todo eso se reinvertirá en la economía creativa.

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La belleza de la industria televisiva del Reino Unido es la variedad de estructuras. Tenemos una emisora ​​que es propiedad y está totalmente financiada por los contribuyentes, la BBC, otra que es una organización comercial de propiedad privada, ITV, y una tercera, Channel 4, que es un híbrido, de propiedad pública pero financiada comercialmente.

Las diferentes estructuras les dan diferentes fortalezas. Channel 4 fue diseñado específicamente para permitirle tomar riesgos y no solo en el tipo de programas que encarga; a menudo se olvida que la emisora ​​lanzó un servicio de transmisión en línea mucho antes que Netflix.

Hay una última motivación potencial, un poco maquiavélica, detrás del impulso del gobierno para privatizar el Canal 4. Algunos expertos de la industria creen que podría tratar de diseñar una venta al brazo comercial de la BBC. Esto permitiría que Beeb obtuviera ingresos adicionales para compensar cualquier reducción futura en la tarifa de la licencia.

Eso tiene algo de sentido pero, chico, sería enrevesado. Implicaría una larga batalla para lograr que el parlamento apruebe un proyecto de ley complicado y, al mismo tiempo, mantener suficientes requisitos de Channel 4 como una emisora ​​de servicio público para garantizar que solo quede realmente un postor interesado.

Sería como matar dos pájaros con unas 38 piedras. ¿Realmente valdría la pena el esfuerzo?

Y este, sin duda, es el mejor argumento en contra del plan: el Gobierno tiene muchos elementos mucho más importantes en su lista de “cosas por hacer”. La privatización del Canal 4 no solo es una solución en busca de un problema, es una pelea que el Gobierno debería estar demasiado ocupado para tener.

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www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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