Por fin Keir Starmer demuestra de qué está hecho


Hubo muchas ocasiones, durante los liderazgos de Neil Kinnock, Tony Blair, Gordon Brown y Ed Miliband, cuando el Grupo de diputados de la Campaña Socialista rompió públicamente con las políticas del partido, generalmente en asuntos internacionales y defensa. Normalmente, un movimiento amistoso del dedo del látigo era el precio más alto que los parlamentarios laboristas rebeldes tenían que pagar cada vez que asistían y hablaban en mítines que condenaban la OTAN o la última acción militar de Estados Unidos o Gran Bretaña.

Entonces, cuando 11 parlamentarios laboristas (más Jeremy Corbyn) pusieron sus nombres en una carta de Stop The War culpando a la OTAN por provocar la invasión rusa de Ucrania, se sintió como si todo fuera como siempre. Se nos recordó que el laborismo es una iglesia amplia, que abarca desde la derecha socialdemócrata del partido hasta la extrema izquierda antioccidental y estatista. Naturalmente, cada ala del partido expondrá su caso cada vez que sienta la necesidad.

Pero Starmer no estaba tomando prisioneros esta vez; al menos, estaba tomando prisioneros, pero solo después de que se rindieran abyectamente y prometieran comportarse. Los látigos laboristas se pusieron en contacto con esos 11 parlamentarios que estaban más felices de asociarse con una colección de trotskistas, anarquistas e islamistas, en lugar de con la alianza occidental que es la base de nuestra defensa nacional, y les dijeron que serían suspendidos del látigo a menos que retiraron sus nombres de la carta Stop The War.

Esto no tenía precedentes. Para ser honesto, esperaba una batalla real. ¿Cómo se atreve el líder del partido a imponer una política a sus parlamentarios bajo la amenaza de suspensiones y, si se sigue el precedente de Corbyn, de deselección antes de las próximas elecciones?

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Dada la conocida hostilidad hacia el liderazgo de Starmer por parte de esa sección del partido y su libertad de décadas para decir exactamente lo que creían y ponerse del lado de quien quisieran, era impensable que cedieran a las demandas de Starmer sin una pelea épica.

Y sin embargo, eso es exactamente lo que hicieron. Una hora después del ultimátum del látigo, los 11 acordaron retirar sus nombres. Como quiera que mires este incidente, marcó una victoria notable para Starmer y sus seguidores sobre un grupo que nunca se ha reconciliado con su liderazgo en su partido, especialmente después del mandato de Corbyn, cuando era la mayoría moderada la que más tenía motivos para quejarse. sobre.

Ahora, el elefante bastante obvio en la sala de estar es el hecho de que ninguno de esos 11 parlamentarios puede juzgarse razonablemente que haya tenido un cambio genuino de opinión sobre el papel que juega la OTAN y el papel de Gran Bretaña en él. Su decisión de retirar sus nombres se tomó enteramente para permitirles mantener su membresía en el Partido Laborista Parlamentario (PLP) y permitirles ser reelegidos como candidatos laboristas antes de las próximas elecciones. Sin duda esta capitulación por intereses propios producirá la última crisis existencial de la izquierda británica, con todas las habituales acusaciones de traición y cobardía. Así es la vida en el Partido Laborista.

Pero el resultado final es que Starmer todavía tiene que tratar con al menos 11 colegas parlamentarios cuyas opiniones sobre la OTAN son exactamente las que se expresan en la carta de Stop The War, incluso si es posible que se hayan retractado públicamente. Difícilmente puede seguir adelante y suspenderlos del látigo de todos modos, ya que sería justificadamente acusado de mala fe, porque la solicitud inicial era simplemente retirar sus nombres, lo cual han hecho.

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En cambio, a Starmer se le ha presentado una oportunidad única de instituir el tipo de régimen disciplinario que nunca se ha conocido en el PLP. Si escribir públicamente contra la OTAN y la pertenencia de Gran Bretaña a la alianza es invitar a la suspensión del látigo, el siguiente paso lógico es decretar que votar en ese sentido en la Cámara de los Comunes incurrirá en idénticas consecuencias. Eso significa que firmar Early Day Motions, ya sea excusando a Rusia de su agresión territorial o condenando a la OTAN, conllevará castigos similares.

La lógica va más allá: hablar públicamente en apoyo de Stop The War o condenar a la OTAN seguramente debe significar la suspensión. Y la próxima vez no es necesario que haya una llamada telefónica amigable invitando al culpable a retractarse o enfrentar las consecuencias: las reglas ahora están claras, las pautas establecidas. Ningún diputado laborista tiene la excusa de no saber cuáles son las reglas.

¿Será que Starmer ahora tiene a su alcance el tipo de partido parlamentario ordenado, disciplinado y funcional con el que sus predecesores solo podían soñar? Imagine un futuro gobierno laborista en el que todos los diputados arriesgaran su carrera y su escaño en la Cámara cada vez que decidieran votar en contra del gobierno al que debían apoyar.

Hay una mordaza cruel pero divertida que hace la pregunta, ¿cuántas tropas francesas se necesitan para defender París? Nadie lo sabe, nunca se ha intentado.

Hasta esta semana, esa era la misma respuesta a la pregunta de qué pasaría si el Partido Laborista comenzara a hacer restallar el látigo y a poner en línea a su izquierda dura. Bueno, sucedió ahora, y Starmer tiene mucho que ganar y nada que perder con su nueva postura de hombre duro. Te hace preguntarte por qué ninguno de sus predecesores pensó en ello.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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