¿Podría el proyecto de energía mareomotriz de Anglesey impulsar una nueva revolución energética? | Energía renovable


En la impresionante y escarpada costa de Holy Island, en el norte de Gales, se ha comenzado a trabajar en un proyecto de construcción para generar energía a partir de uno de los mayores recursos energéticos sin explotar del mundo: la energía de las mareas.

El proyecto Morlais, en la pequeña isla al oeste de Anglesey, se ha beneficiado de 31 millones de libras esterlinas en lo que probablemente sea la última gran subvención para Gales del programa de financiación regional de la Unión Europea. Instalará turbinas en lo que será uno de los sitios de energía de corrientes de marea más grandes del mundo, cubriendo 13 millas cuadradas del lecho marino.

Gerallt Llewelyn Jones, director de Morlais Energy, que es operada por la empresa social con sede en Anglesey Menter Môn, dijo: “Tenemos fuertes recursos de mareas alrededor de Gales y tienen un enorme potencial”. En comparación con la energía eólica y solar, la mareomotriz era una fuente de energía más predecible, añadió.

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El proyecto obtuvo el permiso de planificación del gobierno de Gales en diciembre pasado y está diseñado para alimentar a más de 180,000 hogares una vez que esté en pleno funcionamiento. Su instalación será escalonada para que se pueda monitorear el impacto en el medio ambiente marino.

La última mina de carbón profunda en Gales, Tower Colliery cerca de Aberdare, cerró en 2008. Los defensores de la energía de las mareas dicen que la energía de las mareas podría impulsar una nueva revolución energética en el país, creando miles de puestos de trabajo. Actualmente se está proponiendo una variedad de proyectos de mareas, cuyo desarrollo costó miles de millones de libras, y podría poner a Gales a la vanguardia de una revolución energética marina.

El proyecto Morlais funciona con la energía cinética de las corrientes de las mareas, pero los proyectos a mayor escala implican la construcción de lagunas con enormes diques que incorporan turbinas impulsadas por la subida y bajada de las mareas. La costa oeste de Gran Bretaña tiene uno de los rangos de mareas más altos del mundo.

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Una de las propuestas más ambiciosas es la laguna Tidal Lagoon del norte de Gales, con un malecón de más de 19 millas, desde Llandudno hasta Prestatyn. Sus patrocinadores dicen que el proyecto de 7.000 millones de libras podría alimentar a más de un millón de hogares y crear más de 20.000 puestos de trabajo.

Henry Dixon, presidente de North Wales Tidal Energy, que está promoviendo la propuesta, dijo que operaría con unas 120 turbinas y que buscaba 50 millones de libras esterlinas en financiación para el proceso de planificación, incluidas las evaluaciones de impacto, la ingeniería y el diseño.

Él dijo: “Gales tiene este enorme potencial para la energía marina y renovable. Se necesitan energía eólica y nuclear, pero también necesitamos las mareas. Es eminentemente rentable y ministro tras ministro dice que estos esquemas son muy emocionantes, pero nunca entran en la política del gobierno”.

La propuesta más ambiciosa de Gran Bretaña para un proyecto de energía mareomotriz, una presa de 30.000 millones de libras esterlinas en el estuario del Severn que se extiende desde Somerset hasta el sur de Gales, se desechó en 2010. La Royal Society for the Protection of Birds se opuso al plan, advirtiendo que devastaría los hábitats de aves del estuario. Los ministros concluyeron que no había “ningún caso estratégico” para el proyecto.

En 2017, los esquemas de mareas recibieron un impulso con la publicación de una revisión de las lagunas de mareas del exministro de energía Charles Hendry. Concluyó que podrían desempeñar un papel rentable en la combinación energética del Reino Unido, ayudando a brindar seguridad de suministro y descarbonización. “Las lagunas de marea pueden ser una nueva industria importante y emocionante”, dijo. “Tenemos la bendición de contar con algunos de los mejores recursos del mundo, lo que nos coloca en una posición única para ser líderes mundiales”.

Una impresión de un proyecto de laguna de marea de 1.300 millones de libras esterlinas, que el gobierno se negó a respaldar en 2018. Fotografía: Tidal Lagoon Power/PA

Hendry recomendó un esquema de “pionero”, pero nunca se entregó. En 2018 se rechazaron las propuestas para una laguna de marea de 1.300 millones de libras esterlinas en la bahía de Swansea, y la energía de las mareas solo recibe una escasa mención en la estrategia energética del gobierno publicada este mes.

Simon Hamlyn, director ejecutivo de la Asociación Británica de Energía Hidroeléctrica (BHA), dijo que el gobierno había perdido una “gran oportunidad” al no incluir lagunas de marea, presas de marea y energía hidroeléctrica como un elemento importante en su nueva estrategia energética.

Él dijo: “Es una omisión incomprensible. Simplemente no puedo entender por qué el gobierno continúa descartando la energía hidroeléctrica y la amplitud de las mareas, que son tecnologías líderes en el mundo y que podrían impulsar al Reino Unido en el futuro”.

Hamlyn dijo que la BHA estaba apoyando una serie de posibles proyectos de rango de mareas, incluida la laguna de mareas del norte de Gales y un esquema propuesto de £ 590 millones en el puerto de Mostyn en Flintshire, norte de Gales. También hay propuestas para esquemas de mareas en la costa oeste de Somerset, en la bahía de Morecambe y en Merseyside. La BHA dijo que los esquemas podrían satisfacer más del 10% de las necesidades energéticas del Reino Unido.

Roger Falconer, profesor emérito de ingeniería ambiental y del agua en la Universidad de Cardiff, dijo que grandes extensiones de tierra agrícola en Gran Bretaña estaban cubiertas con paneles solares a pesar de la falta de luz solar en invierno, pero que la energía de las mareas no se explotaba adecuadamente.

“El problema con las lagunas de marea y las presas es que no obtienes la energía hasta que están prácticamente completadas, y eso puede llevar años”, dijo.

Los esquemas a gran escala ofrecían una buena relación calidad-precio en comparación con otras fuentes de energía, agregó, pero el gobierno necesitaba un mejor modelo de financiación para este tipo de proyectos.

Un portavoz del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial dijo: “El gobierno reconoce absolutamente el gran potencial de la energía de las mareas. Esta es la razón por la que hemos proporcionado al sector de la energía marina 175 millones de libras esterlinas de financiación para la innovación y la investigación y el desarrollo, así como un presupuesto de 20 millones de libras esterlinas para la energía de las corrientes de las mareas, por lo que se esperan ofertas para proyectos galeses.

“El Reino Unido es un líder mundial en energía mareomotriz, en la medida en que casi el 50 % de la capacidad instalada de corrientes de mareas en el mundo se encuentra en aguas del Reino Unido”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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