Pensé que me había dado el gusto de comer demasiado: era cáncer de intestino


Me dijeron: ‘Esto parece cáncer’ (Imagen: Alex Summerfield)

Ni en un millón de años soñé que esta sería mi historia. Pero resulta que a los jóvenes les da cáncer de intestino.

Y como lamentablemente hemos aprendido con el trágico fallecimiento de Dame Deborah James, los jóvenes también pueden morir a causa de ello.

El trabajo que hizo para crear conciencia sobre los síntomas del cáncer de colon desde que fue diagnosticada en 2016 es imposible de cuantificar. Solo en el último mes de su vida, recaudó casi 7 millones de libras esterlinas para una organización benéfica contra el cáncer.

Estoy seguro de que su activismo ha tenido un efecto de goteo tal que impactó mi propio viaje con el cáncer de intestino.

Empecé a sentirme ‘apagado’ durante la Navidad de 2020.

Como muchos de nosotros, trabajaba desde mi casa (administraba alquileres de Airbnb y propiedades de alquiler vacacional en todo el Reino Unido), disfrutaba de ejercicios en casa y caminatas ocasionales con un podcast.

Durante los 360 días del año me mantuve en forma y comí sano, pero durante una semana durante el período navideño, me tomé un descanso y disfruté de todas las comidas y dulces típicos de las fiestas.

Fue entonces cuando comencé a notar cambios en mis hábitos intestinales.

Como alguien que siempre había sido bonitatan regular como‘trabajo de reloj’ a la hora de ir al baño y nunca haber tenido ningún problema de antemano, esto era realmente inusual para mí. Pero lo limpié y lo atribuí a mi cuerpo ajustándome a mi estallido anual de excesos.

Pero cuando enero estaba en pleno apogeo, no solo me enfrentaba a cambios intestinales, como heces más blandas, estreñimiento y diarrea, sino que también noté sangre en mi caca.

Después de que mi madre me animara, llamé a mi médico de cabecera y me ofreció una cita ese mismo día.

Mi médico y yo hablamos de que probablemente era algo común como las hemorroides y que una crema o un medicamento resolverían el problema, y ​​acordamos que no sería nada grave.

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‘¡Uf!’ Pensé dentro de mí.

Pero para tomar las precauciones habituales, el médico de cabecera me reservó una colonoscopia unos días después para comprobar qué estaba pasando allí.

El procedimiento fue bastante doloroso y no me gustó poder ver la pantalla del televisor mostrando la cámara dentro de ti.

Pero a pesar de esto, nunca pensé que este sería el comienzo del cruel viaje que el cáncer me tenía reservado.

Debido a las restricciones de Covid, tuve que asistir solo a mi cita, lo cual fue bastante estresante.Cuando terminó la colonoscopia, me llevaron de regreso a mi cubículo.

Una enfermera entró para tomar muestras de sangre seguida de una segunda enfermera que luego entró para preguntar si estaba con alguien y sugirió que uno de mis padres me recogiera antes y me encontrara en la recepción.

Me pidieron que me uniera al médico en la sala de espera familiar, así que estábamos en un espacio privado cuando me dijeron: ‘Esto parece cáncer’.

(Imagen: Alex Summerfield)

Me sentí como si estuviera en una especie de pesadilla horrible, y deseaba que alguien me despertara (Imagen: Alex Summerfield)

Un millón de cosas pasaron instantáneamente por mi cabeza: ‘¿Cómo podría tener cáncer? ¿Qué van a decir mis amigos y mi familia? ¿Qué dirá el trabajo? ¿Cómo va a ser mi vida ahora? Tengo 33 años de edad. Sólo a los ancianos les da cáncer de colon, ¿verdad?

Equivocado.

Según la organización benéfica del Reino Unido, Worldwide Cancer Research, en 2020, 2.700 personas menores de 50 años fueron diagnosticadas con cáncer de intestino, y más de 700 fallecieron lamentablemente.

Luego me hicieron una tomografía computarizada, una resonancia magnética y una sigmoidoscopia (una prueba que permite a los médicos examinar el interior del recto y la parte del colon que está más cerca del recto), y todas las biopsias confirmaron que tenía una tumor canceroso del tamaño de una pelota de golf que no solo había atravesado la pared de mi intestino sino que estaba a punto de adherirse a mi vejiga.

Me sentía como si estuviera en una especie de horrible pesadilla, y deseaba que alguien me despertara.

En el lapso de unas pocas horas, pasé de ser Nick, el tipo consciente de la salud, amante de las salidas nocturnas al que le encantaba pasar tiempo con amigos y familiares, a Nick, el paciente crítico con cáncer, a punto de someterse a un curso de seis semanas de radioterapia y quimioterapia oral.

Sorprendentemente, el tratamiento funcionó y mi tumor se redujo más de un centímetro, lo que significa que pude operarme para extirpar el tumor. ¡Resultado!

Aunque los médicos y las enfermeras me prepararon bien para la operación, nada podría haber hechosentirme preparado para lo que estaba por venir. Me desperté con muchas cicatrices, tubos y máquinas adheridos a mi cuerpo, y una nueva bolsa de estoma para residentes, a la que llamé ‘Enérgico’. Era mucho para asimilar, y ya no sentía que el cuerpo en el que me desperté me perteneciera.

dama deborah james

Como lamentablemente hemos aprendido con el trágico fallecimiento de Dame Deborah James, los jóvenes también pueden morir por ello (Imagen: Instagram/bowelbabe)

Desarrollé una infección después de la cirugía y pasé casi dos semanas en el hospital; me dio tiempo para pensar en lo que estaba pasando. Y cómo aún había mucho más por venir. Estaba tratando de entender el nuevo yo; tener una operación importante y no poder ir al baño correctamente te hace sentir como una persona totalmente diferente.

Las restricciones de la pandemia en ese momento significaban que ya era difícil reunirse físicamente con amigos y familiares. Con una capa adicional de quimioterapia y un sistema inmunitario más reducido, significaba que De Verdad no podía ver a nadie. Hizo que un momento difícil fuera aún más molesto, pero concentré toda mi energía en superar mi tratamiento.

Tener que estar aislado durante tanto tiempo fue realmente difícil, especialmente porque solía ser muy activo. Contagiarme de COVID-19 habría detenido todo mi tratamiento, y con mi sistema inmunológico tan bajo, podría haber tenido un impacto real en mi salud. El riesgo era demasiado alto.

El tratamiento me cansó mucho, así que pasé mucho tiempo descansando… Siento que podría ser panelista de Loose Women o parte del equipo de This Morning; ¡Miré tanta televisión!

Otras pruebas posteriores a la cirugía encontraron células cancerosas en mis vasos sanguíneos, lo que resultó en otros seis meses de quimioterapia: 14 días, siete días de descanso, repetir. Pero las ocho rondas agotadoras de quimioterapia salieron bien y me operaron para quitarme el estoma en marzo de 2022.

Alex Summerfield sonriendo

No podía creerlo. Había vencido al cáncer (Foto: Alex Summerfield)

Luego, otra exploración mostró un nódulo preocupante en mi pulmón. No sabía si tenía ganas de volver a pasar por todo esto, pero los resultados llegaron el 12 de abril, revelando que no era nada siniestro y ¡diciéndome que ahora estaba libre de cáncer!

No podía creerlo. Había vencido al cáncer.

Pero no todos tienen tanta suerte.

Hay un concepto erróneo preocupante, aunque común, de que el cáncer de colon es una enfermedad de las personas mayores. Es por eso que tengo la misión de crear conciencia de que el cáncer de intestino puede afectar a personas de todas las edades y que todos deberíamos revisar nuestra caca.

Gracias a los increíblemente generosos ‘Curestarters’ (donantes, simpatizantes y recaudadores de fondos) de Worldwide Cancer Research, la organización benéfica ha apoyado más de 9 millones de libras esterlinas en investigaciones sobre el cáncer de intestino en todo el mundo, incluidos 4,5 millones de libras esterlinas en el Reino Unido, justo en nuestras puertas.

Aunque las tasas de supervivencia del cáncer de intestino han mejorado drásticamente en las últimas décadas, sigue siendo la segunda causa de muerte por cáncer.

Estoy listo para tener mi próxima serie de exploraciones y colonoscopia en julio. Después de esto, me haré un escaneo de cuerpo completo cada seis meses, así como una colonoscopia anual a partir de entonces.


¿Cuáles son los principales síntomas y signos del cáncer de colon?

Los tres síntomas principales del cáncer de colon son:

  • Sangre en tu caca que está sucediendo persistentemente y sin razón aparente. Alternativamente, puede estar asociado con un cambio en sus hábitos intestinales.
  • Un cambio persistente en sus hábitos intestinales. Como se mencionó anteriormente, esto generalmente describe tener que defecar más, y su caca también puede volverse más líquida.
  • Dolor persistente en la parte inferior del estómago, distensión abdominal o malestar. Esto siempre será causado por comer y también podría ir de la mano con una pérdida de apetito o una pérdida de peso involuntaria notable.

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Definitivamente me siento más emocionado por todo lo que he pasado ahora que estoy libre de cáncer y tengo tiempo para detenerme y reflexionar. Era tan transaccional sobre lo que estaba haciendo: citas, medicamentos, dieta restringida, sueño y repetición.

Pero ahora que ha terminado y que he tenido tiempo para reflexionar, todo empieza a asimilarse.

En un mundo pospandemia, donde todos nos estamos acostumbrando a la ‘nueva normalidad’, también estoy descubriendo cuál es mi ‘nueva normalidad’: después del cáncer.

Todavía no puedo hacer ejercicio, pero me estoy acostumbrando a poder ir al baño de nuevo, ver a mis amigos, estar de regreso en Londres en mi departamento y aprendo mucho sobre mí todos los días.

Juntos, podemos acabar con el cáncer. Únase a mí y a miles de personas más y conviértase en Curestarter hoy mismo, visitando: worldwidecancerresearch.org.

Nick es partidario y creador de curas de la organización benéfica Worldwide Cancer Research, que financia investigaciones de descubrimiento pioneras en todo el mundo para iniciar nuevas curas para todos los tipos de cáncer.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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