Pareja de lavado de autos de Bristol encarcelada por trata de personas con inmigrantes eslovacos


Una pareja condenada por dirigir una red de trata de personas en Bristol, prometiéndoles a las personas una nueva vida en el Reino Unido y luego obligándolas a trabajar sin paga, ha sido encarcelada.

La Agencia Nacional contra el Crimen rescató a cinco hombres que Maros Tancos, de 46 años, y Joanna Gomulska, de 46, mantenían como esclavos modernos en una casa en Brentry Lane, Bristol. o vivir en campamentos.

Les prometió transporte al Reino Unido, un lugar donde vivir y comida. Dijo que podían quedarse con la mitad de sus salarios cada mes, mientras que la otra mitad se quedaría para el alquiler y la comida.

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En realidad, las víctimas no recibieron dinero. Los acusados ​​gastaron las ganancias en juegos de azar en línea, en casinos, en la compra de automóviles o en su propio costo de vida.

Tancos y Gomulska fueron condenados por múltiples cargos de conspiración para traficar personas al Reino Unido. También fueron condenados por conspiración para adquirir bienes delictivos.

El juez Martin Picton encarceló a Tancos durante 16 años. Encarceló a Gomulska durante nueve años.

El juez les dijo: “Tengo que sentenciarlos a ambos con respecto a un negocio que manejaban conjuntamente que trataba a las víctimas de su conspiración criminal como si fueran bienes muebles. Representaban un valor en efectivo para ustedes de la misma manera que el ganado lo hace para un granjero.”

Los investigadores de la NCA encontraron que Tancos y Gomulska no pagaron un mínimo de £923,835 en salarios, calculados si Tancos les hubiera pagado a sus víctimas el salario mínimo durante ocho horas al día. La pareja también transfirió casi £ 300,000 de las cuentas de sus víctimas ganadas mientras trabajaban en trabajos secundarios.

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Una víctima describió la casa como una ‘puerta al infierno’ y dijo que no se les permitía salir. Dijeron: “Lo único que sabía era trabajo. Todo el tiempo estuve pensando que era un esclavo allí. Pensé que no había vuelta atrás”.

A su llegada al Reino Unido, la pareja tomó los documentos de identidad y los teléfonos de sus víctimas, dejándolas incapaces de viajar de forma independiente o salir. Las víctimas debían trabajar para su negocio de lavado de autos en Bristol durante el día y en otros trabajos durante la noche.

Las víctimas debían trabajar para el negocio de lavado de autos en Bristol durante el día.

Tancos y Gomulska conservaban todas sus tarjetas bancarias, llevaban a las víctimas a abrir cuentas bancarias y solicitaban préstamos o tarjetas de crédito a su nombre. Entre 2010 y 2017, se transfirieron casi £ 300,000 de sus cuentas.

Las víctimas describieron vivir con diez personas en una casa de tres dormitorios, compartir un baño y dormir en colchones sucios. La pareja encerraba a sus víctimas en la casa cuando estaban fuera, pero les dijeron a los investigadores que incluso si la puerta estaba abierta, sentían que no podían salir debido al nivel de control que tenían sobre ellos.

Una habitación tipo loft donde las víctimas fueron obligadas a dormir.

En declaraciones, las víctimas calificaron su tiempo con los acusados ​​como ‘catastrófico’ y dijeron que fueron humillados, golpeados y castigados por Tancos. Otra describió su regreso a Eslovaquia cuando quedó embarazada, y su hijo nació desnutrido y sufrió ataques epilépticos porque no tenía dinero para traer del Reino Unido para comida.

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Tancos y Gomulska hacían trabajar a sus víctimas bajo cualquier circunstancia. Uno describió una ocasión en la que se rompió el brazo y se lo enyesaron en el hospital. Todavía lo hicieron seguir trabajando en el lavado de autos.

La pareja fue arrestada bajo sospecha de esclavitud moderna y delitos de trata de personas en julio de 2017. Ambos negaron su participación, pero luego de un juicio que duró casi tres meses, que incluyó evidencia de 15 víctimas, un jurado los condenó el 4 de abril en el Tribunal de la Corona de Bristol.

‘Eran prisioneros’

El comandante de la rama de la NCA, Colin Williams, dijo: “Tancos y Gomulska trataron a sus víctimas como posesiones, explotando su esperanza de una vida mejor para ellos y sus familias para mantenerlos en un ciclo interminable de abuso. Eran prisioneros. Las experiencias que compartieron en la corte mostraron cuán mentalmente destrozados los dejó la pareja.

“Estas personas llegaron al Reino Unido de entornos empobrecidos con optimismo, pero en cambio se aprovecharon de su vulnerabilidad. Mientras sufrían, Tancos y Gomulska gastaron el salario de sus víctimas en juegos de azar y automóviles.

“El apoyo de nuestros socios internacionales en Eslovaquia fue fundamental para poder rastrear a las víctimas que habían regresado a sus hogares y significaba que podían brindar evidencia a través de enlaces de video que detallaban el comportamiento abominable de la pareja desde 2008. Abordar la trata de personas es una de nuestras principales prioridades, y continuaremos trabajando con socios para perseguir a los delincuentes y proteger a las víctimas”.

La NCA lanzó recientemente una nueva campaña instando a las personas a pensar en dónde gastan su dinero para evitar apoyar inadvertidamente la esclavitud moderna. Los lavados de autos, los bares de uñas, los restaurantes de comida para llevar y los servicios a domicilio, como constructores, instaladores de caminos o pavimentos, limpiadores o jardineros, a menudo pueden estar disfrazando prácticas laborales ilegales y la explotación de los trabajadores.

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Para obtener información sobre las señales a tener en cuenta, consulte nationalcrimeagency.gov.uk/ethicalconsumerchoices. Si tiene inquietudes sobre la esclavitud moderna en una empresa o para una persona, llame a la Línea de ayuda sobre esclavitud moderna de forma anónima al 08000 121 700.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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