OMS: Casi 15 millones de muertes asociadas con COVID-19

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LONDRES (AP) — La Organización Mundial de la Salud estima que casi 15 millones de personas murieron por el coronavirus o por su impacto en los abrumados sistemas de salud durante los dos primeros años de la pandemia, más del doble de la cifra oficial actual de más de 6 millones.

La mayoría de las muertes ocurrieron en el sudeste asiático, Europa y América, según un informe de la OMS publicado el jueves.

El director general de la agencia de salud de la ONU, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió la cifra calculada como “aleccionadora” y dijo que debería impulsar a los países a invertir más en sus capacidades para sofocar futuras emergencias de salud.

La OMS encargó a los científicos que determinaran el número real de muertes por COVID-19 entre enero de 2020 y finales del año pasado. Estimaron que entre 13,3 millones y 16,6 millones de personas murieron debido al coronavirus directamente o a factores que de alguna manera se atribuyen al impacto de la pandemia en los sistemas de salud, como los pacientes con cáncer que no pudieron buscar tratamiento cuando los hospitales estaban llenos de pacientes con COVID.

Con base en ese rango, los científicos llegaron a un total aproximado de 14,9 millones.

La estimación se basó en datos informados por los países y modelos estadísticos, pero solo alrededor de la mitad de los países proporcionaron información. La OMS dijo que aún no podía desglosar los datos para distinguir entre las muertes directas por COVID-19 y las relacionadas con los efectos de la pandemia, pero la agencia planea un proyecto futuro para examinar los certificados de defunción.

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“Esto puede parecer solo un ejercicio de contar frijoles, pero tener estos números de la OMS es fundamental para comprender cómo debemos combatir futuras pandemias y continuar respondiendo a esta”, dijo el Dr. Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de Yale. Escuela de Salud Pública que no estaba vinculada a la investigación de la OMS.

Por ejemplo, dijo Ko, la decisión de Corea del Sur de invertir fuertemente en salud pública después de sufrir un brote grave de MERS le permitió escapar de COVID-19 con una tasa de mortalidad per cápita de alrededor de una vigésima parte de la de Estados Unidos.

Contar con precisión las muertes por COVID-19 ha sido problemático durante la pandemia, ya que los informes de casos confirmados representan solo una fracción de la devastación provocada por el virus, en gran parte debido a las pruebas limitadas. Las cifras del gobierno informadas a la OMS y un recuento separado realizado por la Universidad Johns Hopkins muestran más de 6,2 millones muertes por virus reportadas hasta la fecha.

Los científicos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington calcularon para un estudio reciente publicado en la revista Lancet que hubo más de 18 millones de muertes por COVID desde enero de 2020 hasta diciembre de 2021.

Un equipo dirigido por investigadores canadienses estimó que hubo más de 3 millones de muertes por coronavirus no contadas solo en India. El nuevo análisis de la OMS estimó que las muertes perdidas en India oscilaron entre 3,3 millones y 6,5 millones.

En una declaración posterior a la publicación de los datos de la OMS, India cuestionó la metodología de la agencia de la ONU. El Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India calificó los métodos de análisis y recopilación de datos como “cuestionables” y se quejó de que las nuevas estimaciones de muertes se publicaron “sin abordar adecuadamente las preocupaciones de la India”.

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Samira Asma, directora senior de la OMS, reconoció que “los números a veces son controvertidos” y que todas las estimaciones son solo una aproximación de los efectos catastróficos del virus.

“Se ha vuelto muy obvio durante todo el curso de la pandemia, faltan datos”, dijo Asma a los periodistas durante una conferencia de prensa el jueves. “Básicamente, a todos nos pillaron desprevenidos”.

Ko dijo que las nuevas cifras de la OMS también podrían explicar algunos misterios persistentes sobre la pandemia, como por qué África parece haber sido uno de los menos afectados por el virus, a pesar de sus bajas tasas de vacunación.

“¿Fueron las tasas de mortalidad tan bajas porque no pudimos contar las muertes, o hubo algún otro factor para explicar eso?” preguntó, citando las tasas de mortalidad mucho más altas en los EE. UU. y Europa.

El Dr. Bharat Pankhania, especialista en salud pública de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña, dijo que es posible que el mundo nunca se acerque a medir el verdadero número de víctimas de la COVID-19, particularmente en los países pobres.

“Cuando tienes un brote masivo donde la gente muere en las calles por falta de oxígeno, los cuerpos fueron abandonados o las personas tuvieron que ser incineradas rápidamente. debido a las creencias culturales, nunca sabemos cuántas personas murieron”, explicó.

Pankhania dijo que si bien el número estimado de muertes por COVID-19 aún palidece en comparación con la pandemia de gripe española de 1918, que según los expertos causó hasta 100 millones de muertes, el hecho de que tantas personas murieran a pesar de los avances de la medicina moderna, incluidas las vacunas, es vergonzoso.

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También advirtió que el costo de la COVID-19 podría ser mucho más dañino a largo plazo, dada la carga cada vez mayor de cuidar a las personas con COVID prolongado.

“Con la gripe española, hubo gripe y luego hubo algunas enfermedades (pulmonares) que sufrieron las personas, pero eso fue todo”, dijo. “No había una condición inmunológica duradera que estamos viendo en este momento con COVID”.

“No sabemos hasta qué punto las personas con COVID prolongado verán truncada su vida y si tendrán infecciones repetidas que les causarán aún más problemas”, dijo Pankhania.

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Krutika Pathi y Ashok Sharma en Nueva Delhi contribuyeron a este despacho.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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