Obituario de Dame Deborah James: una activista y presentadora inspiradora


La exdirectora adjunta y presentadora de podcasts, que murió a los 40 años, ganó más de 900.000 seguidores en las redes sociales mientras documentaba los altibajos de su tratamiento con un sentido del humor y optimismo únicos.

Como una de las coanfitrionas del podcast de la BBC You, Me And The Big C, participó en discusiones francas sobre el cáncer que podían ser tanto serias como alegres, con conversaciones a menudo salpicadas de risas.

En sus últimos días, su campaña le valió una dama y su recaudación de fondos Bowel Babe para Cancer Research UK superó la marca de £ 6 millones.

Dame Deborah trabajaba como subdirectora en diciembre de 2016, días antes de Navidad, cuando un médico le dijo que una colonoscopia mostró que tenía un tumor grande.

Tenía los síntomas típicos (pérdida de peso, sangrado al ir al baño), pero los achacó a ser una madre trabajadora ocupada.

Dame Deborah James con Steve Bland, coanfitrión del podcast You, Me And The Big C (PA)

/ Cable PA

Un médico de cabecera dijo anteriormente que Dame Deborah podría tener el síndrome del intestino irritable y que las pruebas no mostraron irregularidades.

Nunca tuvo una cita de seguimiento y le dijeron que los síntomas estaban relacionados con el estrés, pero dijo que un “sexto sentido” le dijo que algo andaba muy mal.

Fue solo cuando pagó para ver a un especialista privado que finalmente obtuvo un diagnóstico.

Con solo 35 años, a Dame Deborah le dijeron que tenía cáncer de intestino en etapa cuatro y que era poco probable que viviera hasta los 40.

A pesar de su diagnóstico, se mantuvo implacablemente optimista y comenzó a documentar su tratamiento en las redes sociales y en una columna de periódico.

Contra todo pronóstico, diciembre de 2021 marcó cinco años desde su diagnóstico.

“Soy plenamente consciente de que no debería estar viva para escribir esto hoy”, escribió en Instagram.

“Pero el mejor consejo que me dieron fue no pensar demasiado en qué pasaría si, y asumir cualquier desafío que tenga aquí y ahora y hacerlo todo poco a poco, ¡y luego podríamos llegar lejos!”

Dame Deborah inicialmente copresentó el podcast You, Me And The Big C con Lauren Mahon y Rachael Bland.

Bland murió en septiembre de 2018 a los 40 años después de un tratamiento por cáncer de mama, y ​​desde entonces su viudo, Steve, se ha convertido en un habitual del programa.

A principios de mayo de 2022, compartió una publicación de blog en las redes sociales en la que anunciaba que había interrumpido el tratamiento activo y se había trasladado a cuidados paliativos en el hogar, y los médicos le dijeron que habían hecho todo lo posible.

Su publicación provocó un torrente de emociones en línea.

No siento que merezca esto. No puedo decirte lo que esto significa para mi familia, es mucho para asimilar.

Regresó a la casa de sus padres en Woking, un bungalow con jardín, donde se unió a ella su esposo Sebastien y sus hijos pequeños, Hugo y Eloise.

En declaraciones a The Times, explicó que había creado una “lista de tareas pendientes” y que el primer elemento era registrar las cartas de sus hijos que podrían abrir cuando ella muriera.

Elogió a su esposo y reveló que le había dado “instrucciones estrictas” para seguir adelante después de su muerte.

“Él es un hombre guapo; Estoy como, ‘No te dejes engañar, no te cases con una tonta, encuentra a alguien más que pueda hacerte reír como lo hicimos nosotros’”, dijo.

Débora James / Alamy/PA

Dame Deborah también organizó una recaudación de fondos en el sitio web JustGiving con lo que creía que era un objetivo optimista de 250.000 libras esterlinas. En cuatro días, había recaudado más de 16 veces eso.

El viernes después de suspender el tratamiento, se habían donado más de £ 4 millones para Cancer Research UK.

Esto siguió aumentando durante el fin de semana a más de £ 6 millones.

En otra sorpresa, Número 10 anunció que sería honrada con una dama por su “incansable campaña”.

Dame Deborah dijo más tarde que se sentía “honrada y conmocionada” de ser considerada para el honor.

Inusualmente, su título de dama fue conferido por el duque de Cambridge en la casa de la familia, donde se unió a ellos para el té de la tarde y el champán.

Las damas suelen ser entregadas por miembros de la familia real, pero en las ceremonias de investidura en los palacios reales, incluidos el Palacio de Buckingham y el Castillo de Windsor.

Dame Deborah con su esposo Sebastien Bowen recibió un recorrido privado en el Chelsea Flower Show (The Harkness Rose Company/PA) / Medios de comunicación

Continuó su campaña al anunciar que había escrito otro libro, titulado Cómo vivir cuando podrías estar muerto, que documenta lo que había aprendido sobre cómo tener una mentalidad positiva cuando se enfrenta a los mayores desafíos de la vida.

A pesar de que no se publicará hasta agosto de 2022, el libro alcanzó el número uno en la lista de Amazon a través de pedidos anticipados, y sus regalías se destinaron a Bowelbabe Fund.

El presentador del podcast siguió con el lanzamiento de una línea de ropa con In The Style, con el 100% de las ganancias destinadas a la caridad.

En sus últimos días, también asistió al Chelsea Flower Show para ver una rosa rosa que lleva su nombre.

Además de organizar su “última fiesta improvisada” después de que su hermano Benjamin se comprometiera con su pareja Ashley Hall.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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