‘No tendría dinero para pagar un abogado’: los inquilinos se quedaron sin medios para demandar a los propietarios deshonestos | Alojamiento

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Los inquilinos pobres y vulnerables que son desalojados de sus hogares o que viven en condiciones peligrosas perderán la oportunidad de llevar a sus propietarios a los tribunales cuando entren en vigor las nuevas normas gubernamentales sobre costos legales el próximo año, advierten los expertos.

Las reglas, diseñadas para disuadir las demandas por lesiones personales de los “perseguidores de ambulancias”, significan que los reclamantes a los que se les otorguen daños por menos de £ 100,000 solo podrán buscar “costos recuperables fijos” (FRC, por sus siglas en inglés) para cubrir los gastos legales.

Dado que la ley de vivienda es compleja y lleva mucho tiempo, la mayoría de los abogados ya no podrán permitirse el lujo de ocuparse de los problemas de vivienda. La asistencia legal para casos de vivienda y personas sin hogar, que ya no está disponible en algunas partes del país, será eliminada.

El resultado es que incluso los inquilinos que han sido desalojados ilegalmente y han perdido sus posesiones, o que viven en condiciones peligrosas, como propiedades extremadamente húmedas que dañan su salud, no podrán recurrir a la justicia. Solo aquellos que pueden permitirse el lujo de asumir los costos legales por sí mismos podrán llevar adelante un caso de este tipo.

Eleanor Solomon, socia y especialista en derecho de vivienda de Anthony Gold Solicitors, describió la política sobre costos como “extremadamente dañina”. Ella dijo: “Los casos legales se financian para los inquilinos a través de asistencia legal o si no se gana, no se paga: ambos modelos se basan en la regla de la ley inglesa de que el perdedor paga los costos del ganador. [Now] o no es financieramente viable, o no podrías hacer ese trabajo correctamente, lo que no sería actuar en el mejor interés del cliente”.

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Las nuevas normas sobre costes fijos recuperables entrarán en vigor en abril de 2023. Expertos en políticas de vivienda y abogados que trabajan en el campo dicen que la medida plantea una “amenaza existencial” a la justicia de vivienda en un momento en que el gobierno busca fortalecer los derechos de los inquilinos a través del proyecto de ley de reforma de inquilinos. Los activistas han advertido que no tiene sentido dar a los inquilinos nuevos derechos y al mismo tiempo quitarles el apoyo legal que necesitan para ejercerlos.

El Ministerio de Justicia está considerando retrasar la introducción de las nuevas reglas a los casos de posesión de bienes por otros dos años. La semana pasada, Andy Slaughter, el procurador general en la sombra, instó al ministro de justicia Lord Bellamy QC a eximir por completo los casos de posesión. En una carta vista por el Observadorescribió: “Para muchas familias, el Law Center es lo que se interpone entre ellos y la falta de vivienda, y es precisamente por eso que la introducción de FRC para casos de vivienda tendría un impacto catastrófico… Les insto a que piensen de nuevo en las propuestas y comprendan que sin servicios de asesoramiento de vivienda para ayudar a los inquilinos, esta crisis de vivienda fuera de control empeorará aún más”.

Sandra Lempkowska, una inquilina de una asociación de vivienda de Bermondsey, al sur de Londres, es una de las demandantes exitosas cuyo caso nunca se habría escuchado si los abogados de vivienda solo pudieran solicitar costos fijos recuperables. Lempkowska tiene dos hijos, uno de ellos con discapacidades, incluido el autismo no verbal.

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Su casa tenía un grave problema de moho y el baño no era seguro porque el sistema de alcantarillado se abría hacia la ducha. “Había un olor realmente malo. Me dijeron que nadie puede fumar en el baño porque sale gas del alcantarillado. También podía oír ratas. No entraban a la propiedad, pero podía oír las ratas cuando me duchaba”, dijo.

Lempkowska presentó un reclamo contra su arrendador por deterioro grave en 2017. El caso tomó cuatro años y resultó en una compensación de £16,000 y órdenes de ejecución para reparaciones. “Tenía a alguien allí para pelear mi esquina. Soy madre y cuidadora de tiempo completo, no tendría dinero para pagar un abogado”, dijo. “Nunca se trató del dinero, se trató de hacer de mi casa un lugar adecuado para que yo y mis hijos viviéramos”.

Un portavoz del Ministerio de Justicia dijo: “Los costos fijos recuperables mejorarán el acceso a la justicia al ayudar a las partes a planificar sus litigios de manera más efectiva. Brinda certeza sobre los costos que podrían pagarse y garantiza que las acciones legales sean proporcionadas, lo que significa que las partes no quedan excluidas de la justicia por temor a tener que pagar costos legales elevados”.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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