No creo en la ‘confesión’ de Levi Bellfield, pero la convicción de Michael Stone todavía me preocupa.


Una dinámica similar se había desarrollado en 1992, cuando los detectives que investigaban el asesinato muy publicitado de la joven madre Rachel Nickell en Wimbledon Common arrestaron al bicho raro local Colin Stagg; y nuevamente en 1999, luego del asesinato de Jill Dando, cuando la policía arrestó al igualmente extraño Barry George. Representé a los acusados ​​en los tres juicios; en cada caso, estaba claro que la policía, desesperada por progresar, había señalado al “chiflado local”. George y Stagg luego vieron anuladas sus condenas.

Conocí a Stone varias veces en prisiones del sur de Inglaterra. Era inteligente y racional, aunque un poco manipulador. Sus perspectivas empeoraron cuando dos prisioneros se presentaron, por separado, para afirmar que lo habían visto confesar los asesinatos. Uno afirmó que Stone le había dicho personalmente que él era el culpable; otro, Damian Daley, dijo que escuchó a Stone confesar a través de las tuberías entre sus celdas.

Yo era escéptico; Las confesiones de los compañeros de celda son notoriamente poco fiables. Pero para mi gran decepción, Stone fue condenado en su primer juicio por un veredicto mayoritario de 10-2. Dentro de las 48 horas, uno de los presos que había testificado admitió a un periódico nacional que se lo había inventado todo.

Apelamos con éxito para un nuevo juicio, que tuvo lugar en Nottingham en 2001. El nuevo juicio dependía completamente del ex preso restante, Daley, un adicto a la heroína. Visité la cárcel con un colega para probar la afirmación de Daley. De pie en diferentes celdas, establecimos que tenías que hacer un gran alboroto antes de que la otra persona pudiera escucharte. Identificar palabras específicas resultó particularmente difícil.

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En el juicio, repetimos este ejercicio con el jurado, que fue llevado a la antigua celda de Stone mientras un oficial forense estaba en una celda vecina y leía en voz alta Harry Potter y el cáliz de fuego. Pero el tribunal también escuchó que los presos solían ocultar el contrabando excavando en los ladrillos alrededor de las tuberías. Antes de que se hicieran las reparaciones, era posible escuchar conversaciones de las celdas contiguas, afirmaron los presos.

Cuando interrogué a Daley, se mantuvo fiel a su historia. “Miento para salir adelante en la vida, soy un ladrón”, dijo. “[…] Pero si me dijeras ahora, ‘¿Estás mintiendo?’, Yo diría: ‘No, no lo estoy’”.

El jurado tuvo que decidir a qué hombre creer, y eligieron a Daley. Stone fue condenado, nuevamente por una mayoría de 10-2, y regresó a prisión. Y ahí es donde espero que permanezca, a menos que la “confesión” de Bellfield resulte particularmente creíble, o surjan nuevas pruebas forenses.

Stone indiscutiblemente tiene una historia violenta y podría ser fácil descartarlo como un huevo podrido. “Incluso si no lo hizo”, pensarán algunos, “debería estar en prisión de todos modos”. Seguramente sus jurados estaban bajo una intensa presión psicológica. Una parte de todos quiere que el acusado sea culpable, una garantía de que la policía ha hecho su trabajo. Un hombre malvado está tras las rejas y todos podemos dormir más seguros.

Tal pensamiento es incorrecto. Si Stone no matara a Lin y Megan Russell, constituiría un grave error judicial con un hombre inocente encarcelado. Lo que es más inquietante, significa que el verdadero asesino de Chillenden aún podría estar por ahí.

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Como se lo dijo a Luke Mintz


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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