Natalie McGarry: exdiputada del SNP condenada a dos años de prisión por malversación de fondos


Dos años de cárcel para un exdiputado del SNP que desfalcó casi 25.000 libras esterlinas de dos grupos independentistas

Natalie McGarry, de 40 años, que representó a Glasgow East entre 2015 y 2017, fue condenada por dos cargos de malversación de fondos, por un total de £24,635, en mayo luego de un juicio en el Tribunal del Sheriff de Glasgow.

Un jurado la encontró culpable por mayoría de un cargo de malversación de £19,974 mientras era tesorera de Mujeres por la Independencia (WFI) entre el 26 de abril de 2013 y el 30 de noviembre de 2015.

También fue declarada culpable por mayoría de un segundo cargo de tomar £4661 entre el 9 de abril de 2014 y el 10 de agosto de 2015 cuando era tesorera, secretaria y convocante de la Asociación Regional de Glasgow del SNP.

Al sentenciar a McGarry, el alguacil Tom Hughes dijo que había traicionado a las personas que confiaron en ella y que una sentencia de prisión era inevitable.

Él le dijo: “Está bastante claro que la sociedad tiene derecho a esperar los más altos estándares de aquellos que buscan y eventualmente logran un alto cargo público”.

Agregó: “A través de su papel en estos delitos, no solo ha traicionado la confianza depositada en usted por otros, sino que sus estándares han estado muy por debajo de los que el público debería tener derecho a esperar de los parlamentarios”.

El alguacil describió los delitos como “cargos muy graves que tuvieron lugar durante un largo período de tiempo”.

En el transcurso del juicio de seis semanas, el tribunal escuchó a docenas de testigos, incluida la exsecretaria de salud de Escocia, Jeane Freeman, quien dijo que denunció a McGarry después de notar un déficit significativo en las cuentas de WFI.

La exsecretaria de salud Jeane Freeman prestó testimonio contra McGarry. (Andrew Milligan/PA)

La Sra. Freeman dijo que no tenía idea de que las donaciones hechas a la independencia del grupo Crowdfunder iban de la cuenta de PayPal de la organización a la cuenta bancaria personal de McGarry.

También expresó su frustración por la demora de McGarry en entregar los recibos y facturas que mostrarían en qué se habían gastado los fondos.

El tribunal también escuchó de testigos que McGarry tenía dificultades financieras personales y regularmente recibía préstamos de familiares y amigos.

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Eso incluyó a Humza Yousaf, la actual Secretaria de Salud de Escocia, quien le dio a McGarry £ 600 para evitar que la desalojen de su casa.

El tribunal también vio los registros bancarios de McGarry, que mostraban que las donaciones de Crowdfunder de WFI se transfirieron a su propia cuenta personal.

Incluía £10.472,52 el 29 de abril de 2014 y £9.848,70 adicionales el 12 de noviembre de 2014, que utilizó para pagar el alquiler y las compras.

Corte del Sheriff de GlasgowNatalie McGarry fue sentenciada en el Tribunal del Sheriff de Glasgow (Jane Barlow/PA)

McGarry había dicho que se trataba de gastos “legítimos” en los que había incurrido y que se estaba reembolsando a sí misma.

En la sentencia del jueves, el agente de defensa Allan Macleod instó al alguacil a tratar a su cliente con la mayor indulgencia posible.

Él dijo: “Es difícil exagerar el impacto significativo que estos delitos han tenido en la vida de la Sra. McGarry.

“En 2015 fue diputada, algo que fue un logro de toda la vida. Eso se ha transformado en una vida que apenas podría haber imaginado hace siete años.

“Los últimos siete años han sido casi intolerables para ella. Como consecuencia de estos delitos, ha sido condenada al ostracismo por sus antiguos colegas, personas con las que era amiga, perdió su escaño en el parlamento”.

Dijo que, en gran medida, McGarry se ha “retirado de la vida misma” y que su enfoque principal ahora es cuidar a su hijo de cuatro años.

McGarry fue elegida como miembro del SNP en 2015, pero renunció al látigo del partido después de que surgieron acusaciones de fraude, que ella negó.

Continuó en el Parlamento como diputada independiente en representación de Glasgow East, pero no buscó la reelección en 2017.

McGarry apareció previamente en la corte por cargos de malversación de fondos en 2018.

Fue sentenciada a 18 meses tras las rejas en junio de 2019 en el Tribunal del Sheriff de Glasgow después de admitir dos cargos de malversación de más de £ 25,000.

Días después, intentó retirar sus dos declaraciones de culpabilidad, sin embargo, el alguacil dictaminó que eso no era posible.

Comenzó una sentencia de cárcel de 18 meses antes de ser liberada días después bajo fianza, en espera de una apelación.

La condena fue anulada en diciembre de 2019, y luego se notificó a McGarry de un nuevo enjuiciamiento, que ahora ha concluido.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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