Nadhim Zahawi: rápido ascenso del nuevo canciller británico


Hace un año, Nadhim Zahawi aún no se había unido al gabinete de Boris Johnson. Pero después de un día traumático para Downing Street, el primer ministro recurrió a un partidario de confianza para que fuera su tercer canciller.

El rápido ascenso de la última elección de Johnson para dirigir el Tesoro comenzó en noviembre de 2020 cuando fue llamado para supervisar el lanzamiento de la vacuna Covid-19 en el Reino Unido. Fue ampliamente elogiado por los parlamentarios conservadores por sus tranquilas actuaciones mediáticas en el punto álgido de la pandemia de coronavirus.

El ascenso de Zahawi a canciller marca el último paso en el rápido ascenso de un ministro que, según los conservadores de alto nivel, algún día liderará su partido.

El hombre de 55 años nació en el Kurdistán iraquí y llegó a Inglaterra a la edad de 11 años después de que su familia huyera del Irak de Saddam Hussein en 1978. Sus maestros advirtieron a los padres de Zahawi que podría sufrir dificultades de aprendizaje después de que inicialmente tuviera dificultades para hablar inglés.

Antes de la política, Zahawi siguió una exitosa carrera empresarial. Además de ser asesor del novelista y ex parlamentario conservador Jeffrey Archer, distribuyó camisetas y teletubbies mercancía a minoristas como Marks and Spencer.

Con su compañero conservador Stephan Shakespeare, en 2000 fundó la empresa de encuestas YouGov, especializada en encuestas en línea. Salió a bolsa cinco años después.

Zahawi ingresó al parlamento en 2010 como diputado por Stratford-upon-Avon y, bajo el liderazgo del partido de David Cameron, fue designado para la unidad de política número 10. Respaldó el Brexit en el referéndum de 2016.

Se unió al gobierno como ministro subalterno en el Departamento de Educación bajo Theresa May y luego se convirtió en ministro de Industria. Luego de una reorganización del gabinete en septiembre de 2021, fue ascendido a secretario de educación de Johnson.

Después de la renuncia de Sunak el martes por la noche, Johnson recurrió a Zahawi como un viejo amigo para tratar de estabilizar su gobierno y la economía.

Un alto funcionario del gobierno describió a Zahawi como un “acto de clase” y sugirió que seguiría una estrategia económica diferente a la de Sunak: “Tiene una historia de fondo de aspiración, impulso y progreso”.

El funcionario agregó: “Para la próxima etapa, necesitamos un plan de crecimiento y no solo equilibrar los libros. Representa los valores y el compromiso del gobierno”.

Otro aliado de Johnson dijo que el primer ministro y el nuevo canciller estaban unidos en la economía. “Nadhim se dio cuenta rápidamente de que el primer ministro se sentía cada vez más frustrado, que es un plan creíble, fácil y convincente para impulsar la economía y convertir a Gran Bretaña en el mejor lugar del hemisferio norte para iniciar un negocio”.

Sin embargo, la decisión de Zahawi de asumir el cargo fue criticada por algunos parlamentarios conservadores. Un diputado influyente dijo: “Ha tomado el timón de un barco que se hunde. Ahora está con Boris hasta que se cae”.

Pero su decisión de apuntalar a Johnson habla de sus aspiraciones. En los últimos meses, Zahawi ha comenzado discretamente a hacer los preparativos para una oferta de liderazgo en caso de que Johnson se vea obligado a abandonar Downing Street.

Un parlamentario que apoyaba una posible candidatura de Zahawi dijo que su nuevo papel podría ayudarlo en sus posibilidades futuras. “Estabilizar los mercados y obtener un perfil más alto solo ayudará en el futuro”.

Un miembro del partido Tory cercano a él dijo que era probable que se postulara para el puesto más alto. “Nadhim no actuará en contra de Boris, es totalmente leal. Pero si se va, no tengo ninguna duda de que se mantendrá”.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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