Michael Settle: los 83 infractores de la ley de Downing Street sin duda prueban que el honor es un concepto extraño para Johnson


Fue, por decir lo menos, un logro bastante vergonzoso. El mismo lugar donde se gestaron las leyes de Covid fue donde se violaron de manera más flagrante y con mayor frecuencia.

No menos de 83 personas en Downing St, incluidos Boris Johnson, su esposa Carrie y el canciller Rishi Sunak, fueron responsables de incumplir las reglas 126 veces. De hecho, se dice que una persona ha violado la ley no menos de cinco veces.

Algunos en Westminster y más allá ahora están conteniendo la respiración cuando Sue Gray, la mandarina de Whitehall, publica, por fin, su informe completo sobre la cultura Número 10 que generó partygate.

Una sugerencia es que los mensajes de WhatsApp y los correos electrónicos del personal de Downing St se publiquen “textualmente”, mostrando cómo se les advirtió que infringirían la ley si organizaban fiestas de encierro. También se espera que algunas de las más de 500 fotografías estén en el informe Gray.

Es debido dentro de las próximas 72 horas cuando el primer ministro se dirigirá a la Cámara de los Comunes para dar su versión de los hechos y declararse inocente y, por la única vez que fue multado, su atenuación.

Pero mientras algunos dentro de SW1 están nerviosos, otros estarán relajados, incluido sin duda el propio PM, creyendo que a pesar de todo el oprobio que ha sufrido, el rubio Houdini ha sobrevivido para pelear otro día. “Lo peor ya pasó”, dijo una fuente Tory.

Ahora ha surgido que Johnson y Gray tuvieron una reunión privada para discutir su informe. Un miembro de Whitehall dejó en claro que los contenidos no se discutieron solo el proceso. Pero, comprensiblemente, los laboristas exigen una “explicación urgente”, enfatizando cómo la confianza pública en el proceso ya se ha “agotado”.

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Alrededor de una docena de personas, incluido el primer ministro, serán nombradas en el informe Gray, pero se cree que al menos dos funcionarios están considerando emprender acciones legales para evitar que sean identificados públicamente. Esto podría retrasar la publicación.

Cuando se ponga de pie en la Cámara de los Comunes, Boris intentará explicar por qué inicialmente les dijo a los parlamentarios de manera tan enfática que no se había roto ninguna regla de Covid; solo más tarde se dio cuenta del peligro de una declaración tan definitiva e insertó la noción de que le habían “asegurado” que no se habían roto las reglas.

El mayor error que puede cometer un político es tomar a los votantes por tontos; siempre se pagará un precio por hacerlo.

A pesar de que la investigación de Scotland Yard finalmente terminó, aún quedan preguntas. En privado, los parlamentarios han expresado su “desconcierto general” sobre por qué algunas personas fueron multadas por asistir a algunas reuniones sociales mientras que otras no.

Por ejemplo, Johnson asistió a otros eventos, más allá de ser emboscado por un pastel de cumpleaños, por los que no fue multado, pero los funcionarios que estuvieron en ellos recibieron avisos de multas fijas. Cuando se le preguntó si había alguna explicación para el pensamiento del Met sobre esto, un miembro de Downing St le dijo al sitio web Politico: “Su conjetura es tan buena como la mía”.

Con la mayoría de las multas repartidas a los funcionarios públicos de bajo nivel, un miembro de Whitehall se quejó: “Es una vergüenza cómo los funcionarios subalternos terminaron cargando con la culpa. Algunos han tenido que conseguir abogados y están pagando cientos en multas”.

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Ahora, sin embargo, meses después de que el escándalo partygate de Westminster alcanzara su punto de ebullición, el estado de ánimo entre los parlamentarios conservadores se ha enfriado. Para muchos, incluidos algunos que enviaron cartas pidiendo la renuncia de Boris, existe la sensación de que el momento de mayor peligro ha quedado atrás. El perro ha ladrado y la caravana ha seguido su camino.

Con la crisis del costo de vida ahora firmemente en la parte superior de la agenda política y es probable que lo sea hasta las próximas elecciones generales, los conservadores están sopesando lo que algunos ven como los pros de la capacidad de Johnson para cumplir y su resistencia férrea frente a los contras. de su artimaña y desvergüenza.

Muchos concluirán que es demasiado tarde y demasiado arriesgado deshacerse del capitán ahora y que están atrapados con Boris hasta las próximas elecciones.

En febrero, Sir Charles Walker, un diputado de alto rango, concluyó que era “inevitable” que Johnson se viera obligado a abandonar la fiesta. Esta semana, admitió: “Me equivoqué. El primer ministro continuará en el número 10 ahora”.

Sin embargo, algunos colegas creen que su líder todavía está en peligro. El veterano diputado Sir Roger Gale, un crítico de Johnson, dijo: “No creo que esté fuera de peligro de ninguna manera. Todavía siento que existe la posibilidad de que se presente un desafío de liderazgo antes del receso de verano”.

De hecho, si Boris supera a Gray, la próxima prueba llegará rápidamente el 23 de junio, cuando los conservadores defiendan dos escaños en las elecciones parciales, Wakefield y Tiverton y Honiton; irónicamente, teniendo lugar en el sexto aniversario de la votación del Brexit. Hay muchas posibilidades de que los laboristas ganen lo primero y los demócratas liberales lo segundo.

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Más adelante en el año vendrá la investigación de Partygate por parte del Comité de Privilegios de los Comunes para juzgar si Johnson engañó o no al Parlamento, lo que claramente hizo; el punto es si lo hizo intencionalmente, lo que puede ser imposible de probar definitivamente.

A pesar de que los titulares de las noticias se han movido más allá de una controversia hacia otras cosas, como siempre lo hacen, la vergüenza del partygate persistirá, si no tanto para los parlamentarios conservadores que buscan su propia supervivencia electoral, ciertamente para muchos votantes que con razón exigen integridad. honestidad y altos estándares de sus líderes políticos.

Si Boris lleva una sonrisa este fin de semana, imagina cuánto más grande sería si, en las próximas semanas, la policía de Durham decide multar a Keir Starmer por violar las leyes de Covid y, en consecuencia, el líder laborista dimite. La ironía no lo cubriría.

El gobierno dice que cumple con los siete principios de la vida pública introducidos después del escándalo de dinero por preguntas de 1994. Incluyen la honestidad: “los titulares de cargos públicos deben ser sinceros” y el liderazgo: deben “desafiar el mal comportamiento dondequiera que ocurra”.

Parece probable que ni Johnson ni la mayoría de sus colegas en la Cámara de los Comunes tomarán el camino honorable sobre el escándalo de partygate, que ha degradado tanto nuestra política, y al final, se dejará al buen juicio de los votantes en día de la votación.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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