Más de 100 rutas de autobús en Inglaterra se enfrentan a cortes y cancelaciones | Transporte


Al menos 135 rutas de autobús en toda Inglaterra se han programado para recortes o cierres este verano, ya que los ayuntamientos y los operadores de autobuses se enfrentan a la caída del número de pasajeros, la escasez de personal y las limitaciones de financiación.

Los cambios en los servicios incluyen frecuencia reducida, menos paradas y la cancelación de algunas rutas. Entre los cortes propuestos, algunos de los cuales ya se han implementado, se encuentran 16 rutas en Londres, 25 en Liverpool y unas 40 en el noreste.

Los recortes se producen después de que la cobertura de las rutas de autobús en Inglaterra cayera en más de una cuarta parte entre 2012 y 2021, según cifras de Campaign for Better Transport.

Muchos de los últimos recortes se atribuyen a la caída del número de pasajeros después de la pandemia, pero el aumento de los costos también es un problema, mientras que los recortes en Kent también están relacionados con la escasez de conductores.

La secretaria laborista de transporte, Louise Haigh, dijo: “Los conservadores han estafado a las comunidades de todo el país. Muchos no verán nada de los fondos que los Tories prometieron para mejorar los servicios de autobús sorprendentemente malos, lo que significa que nuestro servicio, que ya es inaceptable, empeorará cada vez más”.

La estrategia nacional de autobuses del gobierno se lanzó en marzo de 2021 con la promesa de una inversión de 3.000 millones de libras esterlinas, pero la mayor parte siguió apoyando a la industria a través de Covid. Solo se han otorgado mil millones de libras esterlinas a las regiones para financiar sus planes de mejora del servicio de autobuses, y más de la mitad de las regiones que presentaron ofertas de financiación no recibieron nada.

David Renard, portavoz de transporte de la Asociación de Gobierno Local, dijo: “No hay duda de que la pandemia ha acelerado las tendencias existentes en la disminución del número de pasajeros de autobuses.

Luisa Haigh. Fotografía: Michael Mayhew/Allstar

“La financiación de emergencia del gobierno ha ayudado a mantener los autobuses en la carretera durante este período. Los números de pasajeros tardarán más en volver a los vistos antes de la pandemia y sin un apoyo continuo, es claro que algunas rutas ya no serán viables y habrá que reducirlas. Queremos fomentar un mayor uso del transporte público y esto significa que el gobierno debe embarcarse en un plan de financiación a largo plazo para los servicios de autobús”.

Silviya Barrett, directora de políticas e investigación de Campaign for Better Transport, dijo: “Con respecto al cambio climático y la crisis del costo de vida, el alcance de estos recortes es profundamente preocupante. Conducirán a más hogares en apuros, más soledad y exclusión. Y cada corte hace que la red de autobuses sea menos viable, presagiando un futuro de mayor dependencia del automóvil, más tráfico, más emisiones.

“El gobierno necesita frenar de golpe estos recortes. Se necesita más financiación para que todas las autoridades locales puedan invertir en servicios de autobús más frecuentes, tarifas más baratas y tiempos de viaje más rápidos”.

Se esperan más recortes después de que se agoten los fondos del gobierno para apoyar los servicios de autobús durante la pandemia en octubre, con docenas de rutas en West Yorkshire en riesgo.

Un portavoz del Departamento de Transporte dijo: “Nos hemos comprometido a invertir £ 3 mil millones en servicios de autobús para 2025, para mejorar las tarifas, los servicios y la infraestructura, y hemos dado casi £ 2 mil millones desde marzo de 2020 a los operadores de autobuses y las autoridades locales para mitigar los impactos de la pandemia. .

“Para maximizar esta inversión, las autoridades locales deben garantizar que los servicios sean comercialmente sostenibles y reflejen las necesidades de los pasajeros después de la pandemia”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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