Lost Forest: ¿por qué el esquema verde de BrewDog está causando controversia? | árboles y bosques


IEs un alarde típicamente llamativo del gran provocador de la cervecería británica. James Watt, cofundador de la compañía cervecera BrewDog, se comprometió a plantar el bosque “más grande que jamás haya existido” en Escocia para ayudar a regenerar los antiguos bosques que alguna vez cubrieron las Tierras Altas.

El Bosque Perdido de BrewDog se extendería sobre unos “asombrosos” 50 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas), dijo Watt, e involucraría a millones de árboles. Una película promocional decía que el bosque sería “capaz de secuestrar hasta 550.000 toneladas de CO2 cada año”. Buenos fragmentos de sonido, pero no del todo exactos.

Kinrara, una antigua finca deportiva de las Tierras Altas, sube desde el río Spey, justo en las afueras de Aviemore, hasta el tramo subártico de las montañas Monadhliath. Se adapta perfectamente a los millones de abedules, robles, serbales, alisos y pinos silvestres que BrewDog planea plantar.

A los ojos de un turista, Kinrara es una imagen perfecta. Especímenes solitarios de pino silvestre marcan el horizonte a lo largo de una pista de montaña que serpentea hacia las montañas conocida como Birmania Road. Estos veteranos son, de hecho, evidencia de la pérdida hace siglos de enormes bosques y selvas que alguna vez cubrieron las laderas de estas colinas, una pérdida que BrewDog se ha comprometido a revertir. También tiene planes para una destilería, ecoturismo y deportes de aventura en el sitio.

El aumento de la competencia ha hecho subir abruptamente los precios de la tierra rural. Fotografía: Murdo MacLeod/The Guardian

BrewDog pagó 8,8 millones de libras esterlinas por Kinrara, según los registros del Registro de la Propiedad, aunque muchos informes de los medios en ese momento dijeron que costó más de 10 millones de libras esterlinas. Su tamaño total es equivalente a 37 kilómetros cuadrados, no los 50 kilómetros cuadrados que reclamaba originalmente. Alrededor de un tercio de eso se ha dedicado a nuevos bosques. También hay un proyecto de restauración de turberas.

Watt es el último de los lairds verdes de Escocia, una etiqueta peyorativa acuñada para la nueva generación de terratenientes de las Tierras Altas, en gran parte ausentes, que han comprado fincas rurales teniendo en cuenta el clima y la biodiversidad.

Algunos, como el multimillonario de Asos, Anders Povlsen, invierten su riqueza en turismo de reconstrucción y conservación, sacrificando en gran medida ciervos, abandonando la caza de urogallos y eliminando ovejas para promover la regeneración natural y la recolonización de aves rapaces previamente perseguidas.

Algunas corporaciones importantes, incluidas las empresas de inversión Aviva y Standard Life, han comprado tierras únicamente para plantar bosques y restaurar turberas. Eso está siendo impulsado por la presión de activistas y accionistas para reducir o compensar sus emisiones.

Vallas para ciervos en Kinrara
Vallas para ciervos en Kinrara. Fotografía: Murdo MacLeod/The Guardian

Agentes inmobiliarios rurales como Strutt & Parker y Galbraith informan de un aumento de compradores que buscan terrenos para proyectos forestales, a veces exclusivamente o como factores adicionales en su búsqueda de un refugio deportivo privado en las Tierras Altas, lo que aumenta la competencia por las pocas propiedades que salen al mercado.

Eso ha hecho subir abruptamente los precios de la tierra, para alarma de los activistas de la reforma agraria que quieren que el gobierno escocés divida las grandes propiedades de las Tierras Altas. Los terrenos en colinas con potencial de capital natural pueden venderse entre 1.200 y 1.600 libras esterlinas el acre, el doble de su valor hace varios años.

Se espera que esa demanda se intensifique. Las grandes corporaciones han reservado miles de millones de libras a nivel mundial para invertir en proyectos de capital verde. Algunos se han acercado a las agencias gubernamentales con ofertas para comprar propiedades en las Tierras Altas o invertir en reservas naturales, prometiendo presupuestos de cientos de millones de libras. Un análisis de Community Land Scotland, que representa el creciente número de proyectos de propiedad comunitaria de Escocia, ha encontrado que la mayoría de los esquemas de financiación de bosques provienen de propietarios existentes.

Una barra de Brewdog
Un bar Brewdog. Fotografía: Geoffrey Swaine/Rex/Shutterstock

Para diciembre de 2021, 638 nuevos bosques y bosques escoceses se habían registrado con el Woodland Carbon Code, un esquema oficial que permite a sus propietarios vender créditos de carbono, donde el CO2 capturado por nuevos árboles se vende a empresas para compensar sus emisiones de carbono. La mayoría aún se encuentra en la etapa de planificación.

Muchos serán subvencionados por Scottish Forestry, la agencia que administra el Woodland Carbon Code, que está gastando un promedio de £70 millones al año durante tres años para alcanzar el objetivo del gobierno de plantar 46 500 hectáreas (115 000 acres) de nuevos bosques y bosques para abril. 2025. Muchos esquemas son pequeños pero también pueden aumentar el valor de la tierra rural, concentrando aún más la riqueza en manos de aquellos que pueden pagarlos, dicen los críticos.

BrewDog ha solicitado subvenciones del plan de subvenciones forestales para la primera fase de Lost Forest y podría ganar hasta 1,25 millones de libras esterlinas, repartidas en varios años. Eso no cubrirá todos los costos de BrewDog, que podrían ser significativos e incluir honorarios de consultoría y el sacrificio de unos 145 ciervos para evitar que sus árboles jóvenes mueran a causa del pastoreo.

Las primeras promociones de Lost Forest sugirieron que cada lata o paquete de Lost Lager vendido financiaría un árbol en Kinrara. Un anuncio reciente en la tienda en línea de BrewDog en Amazon decía “por cada paquete plantamos un árbol en el Bosque Perdido de BrewDog”. Un tweet de BrewDog que ofrecía paquetes gratuitos de Lost Lager en enero de 2021, que se eliminó, incluía una película sobre Lost Forest con la frase “plantaremos un árbol en nuestro bosque” por cada paquete regalado.

La compañía niega haber tenido la intención de afirmar que se plantaría un árbol en Kinrara por cada venta de Lost Lager; le dijo a The Guardian que la promoción estaba vinculada a un bosque del Proyecto Eden que apoya en Madagascar. Cambió su anuncio de Amazon la semana pasada después de que The Guardian lo señalara y prometiera modificar la película afirmando que Kinrara tenía un tamaño de 50 kilómetros cuadrados.

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Dijo que afirmaciones similares que vinculan las ventas de cerveza con la plantación de árboles en Lost Forest publicadas en periódicos comerciales autorizados el año pasado fueron “un error de comunicación”. BrewDog también aceptó la afirmación de que Kinrara podría capturar hasta 550.000 toneladas de CO2 un año estuvo mal. La cifra correcta fue de hasta 1 millón de toneladas durante 100 años, dijo.

BrewDog dijo que la empresa cubriría la mayor parte de los costos generales de Lost Forest. Había dedicado decenas de millones de libras para hacer que su negocio fuera “carbono negativo”, dijo un portavoz. “El Bosque Perdido, con el tiempo, contribuirá a nuestro compromiso de eliminar del aire el doble de carbono del que emitimos”.

Las preguntas sobre la promoción de Lost Lager fueron una distracción, dijo, ya que cada botella de cerveza que vendía contribuía a su estrategia climática. “Nada de esto debería distraernos del hecho de que nuestra prioridad número uno es reducir las emisiones”, dijo. “Cuanta más cerveza vendemos, más invertimos en estos esquemas”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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