Los verdes atacan a los socios del SNP por ‘trabajar con los tories’ en un plan de puertos francos de 52 millones de libras esterlinas


LOS Verdes escoceses han atacado abiertamente a sus socios del SNP en el gobierno por la creación de dos puertos francos al norte de la frontera como parte de la agenda niveladora de Boris Johnson.

El socio menor de Holyrood dijo que el histórico plan de 52 millones de libras “entregaría exenciones de impuestos y dinero público a las corporaciones ricas”, a pesar de la falta de evidencia de que impulsaría la economía.

El MSP verde Ross Greer dijo que su partido no tendría “nada que ver” con el esquema y dijo que el SNP debería hacer lo mismo, “en lugar de trabajar con los Tories”.

La disputa sin precedentes coincide con una visita prevista por el Primer Ministro a Escocia hoy para promover los puertos libres, que ante la insistencia del SNP se han denominado “puertos libres verdes”.

Centrados en muelles, aeropuertos o nudos ferroviarios, los puertos francos están diseñados para fomentar el crecimiento económico al eximir de impuestos y cargos aduaneros a las mercancías que llegan a ellos.

Las empresas en zonas de puerto franco, que tienen hasta 45 km o 28 millas de ancho, pueden usar este material de menor costo para fabricar bienes y exportarlos nuevamente sin tener que pagar tarifas completas.

Los puertos francos del Reino Unido están siendo financiados por el Tesoro, que los subvencionará con exenciones fiscales, incluidas desgravaciones de capital mejoradas y contribuciones de seguro nacional más bajas por parte de los empleadores.

El gobierno escocés también puede ayudar con las tasas comerciales y el impuesto a las transacciones de terrenos y edificios.

Ya existen puertos francos que operan en el Támesis, Teesside y Humber.

Los sitios potenciales en Escocia incluyen Aberdeen, el puerto de Cromarty Firth, Cairnryan, Dundee y la terminal ferroviaria de Mossend en North Lanarkshire, que podría conectarse con el aeropuerto de Glasgow.

El SNP se opuso anteriormente a los puertos francos, diciendo que el modelo había sido “empañado” por asociación con el crimen, el contrabando, la evasión de impuestos y las malas condiciones laborales y salariales.

Después de que el gobierno del Reino Unido propusiera financiar ocho puertos francos en Inglaterra y uno en Gales y Escocia, los ministros del SNP exigieron salvaguardas adicionales.

Esto implicó convertir cualquier sitio escocés en “puertos verdes”, con todos los operadores obligados a adoptar prácticas laborales justas, incluido el reconocimiento sindical, el salario digno real y sin contratos de cero horas.

Los sitios también tendrían que contribuir a la búsqueda de Escocia de cero emisiones netas de carbono.

Sin embargo, después de negarse inicialmente a apoyar el esquema de puerto libre, los ministros del SNP se han retractado y los puertos verdes operarán esencialmente sobre la misma base que los puertos libres al sur de la frontera.

Aunque se alentará a los empleadores a adoptar prácticas laborales justas y pagar el salario digno real, no estarán obligados legalmente a hacerlo.

Una fuente de Whitehall dijo que el nombre del puerto verde era simplemente “cosmético” y que habría “igualdad de condiciones” con los puertos libres en Inglaterra.

El Sr. Greer, portavoz de finanzas de los Verdes escoceses, dijo: “Un poco de lavado de cara verde no cambiará la sombría realidad de estos ‘puertos francos’.

“Son otra forma más de entregar exenciones de impuestos y dinero público a corporaciones ricas, a pesar de que no hay evidencia de que creará una prosperidad económica real.

“Los Verdes no tendrán nada que ver con este obsequio corporativo.

“En lugar de trabajar con los Tories, instamos a los colegas del SNP a colaborar con aquellos de nosotros que queremos construir una economía que sirva, en lugar de explotar, a las personas y al planeta.

“Ciertamente saben dónde encontrarnos y nuestra puerta siempre está abierta”.

Los puertos verdes están específicamente excluidos del acuerdo de gobierno conjunto alcanzado entre el SNP y los Verdes el año pasado, por lo que la brecha no hundirá el acuerdo.

Sin embargo, el anuncio de hoy es una gran prueba temprana de su solidez.

El proceso de licitación de los puertos libres verdes debe comenzar en unas pocas semanas.

Los solicitantes, que deben comprometerse a alcanzar Net Zero para 2045, serán evaluados conjuntamente por los gobiernos de Escocia y Reino Unido, y podrían estar operativos en la primavera de 2023.

El gobierno del Reino Unido ha comprometido 52 millones de libras esterlinas para apoyar los dos sitios.

Hablando antes de su visita a Escocia y el noroeste de Inglaterra, el Primer Ministro dijo: “Freeports ayudará a acelerar nuestro plan para mejorar las comunidades en todo el Reino Unido.

“Tienen el poder de ser verdaderamente transformadores mediante la creación de empleos y oportunidades de inversión para permitir que las personas alcancen su potencial, y estoy encantado de que las personas de toda Escocia obtengan los beneficios que se derivarán de tener dos nuevos puertos libres verdes”.

La secretaria de finanzas del SNP, Kate Forbes, dijo que estaba complacida de haber acordado un enfoque conjunto que reconoce “las distintas necesidades de Escocia” y que consagra el “compromiso del gobierno escocés para lograr cero neto e incorporar prácticas laborales justas a través de la inversión pública”.

Ella dijo: “El establecimiento de Green Freeports nos ayudará a crear nuevos empleos verdes, brindar una transición justa y apoyar nuestra transformación económica.

“Solo podemos aprovechar el potencial económico de Escocia si creamos empleos seguros, sostenibles y satisfactorios que también ayuden a construir una economía más justa y próspera para todos.

“Esa es mi prioridad absoluta y establecer Green Freeports será parte integral para lograrlo”.

El secretario de Leveling Up, Michael Gove, dijo que era un “momento verdaderamente emocionante” y que estaba encantado de trabajar con el gobierno escocés en ello.

Él dijo: “Los puertos francos verdes ayudan a inyectar miles de millones en la economía local, al tiempo que suben de nivel al crear empleos para la población local y oportunidades para que prosperen las personas en todo el Reino Unido.

“Al colaborar utilizando oportunidades como los puertos francos verdes, podemos trabajar para nivelar todo el Reino Unido y brindar beneficios y oportunidades a las comunidades que más lo necesitan”.

El secretario escocés en la sombra del Partido Laborista, Ian Murray, dijo: “Este acuerdo se retrasó durante meses porque los dos gobiernos no estaban de acuerdo con el nombre.

“Como resultado de su insignificante puntuación, las regiones de Inglaterra ya tienen una ventaja inicial. Es vital que los gobiernos de Escocia y el Reino Unido dejen de lado sus diferencias.

“Debemos asegurarnos de que los derechos de los trabajadores estén protegidos dentro de las zonas, creando empleos de alta calidad, sin socavar a otros. Si queremos lograr nuestras ambiciones de cero emisiones netas, debemos olvidar los argumentos del pasado y trabajar juntos para construir un futuro más verde y más justo para todos”.

El MSP conservador Liam Kerr dijo: “Es una noticia maravillosa que Escocia pronto albergará dos nuevos puertos francos, lo que ayudará a desbloquear el potencial económico de nuestros puertos y a impulsar nuestra recuperación de la pandemia.

“Meses de difuminados y retrasos de SNP habían arrojado dudas sobre si estos proyectos alguna vez obtendrían el visto bueno.

“Pero me complace que el gobierno de SNP finalmente haya respaldado el esquema y haya trabajado con el gobierno del Reino Unido para brindar esta oportunidad de oro para Escocia.

“Ambos gobiernos de Escocia ahora deben trabajar juntos para garantizar que podamos aprovechar al máximo esta emocionante oportunidad y generar el crecimiento y la inversión que nuestra economía necesita”.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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