Los traficantes de personas ‘utilizan las universidades del Reino Unido como tapadera’ | Trata de personas


Se ha instado a las universidades a estar en alerta máxima por la trata de personas después de que las presuntas víctimas traídas a Gran Bretaña con visas de estudiantes desaparecieran de sus cursos y fueran encontradas trabajando en condiciones de explotación a cientos de kilómetros de distancia.

En un caso reciente, los estudiantes indios de las universidades de Greenwich, Chester y Teesside dejaron de asistir a conferencias poco después de llegar al Reino Unido, según un informe de Gangmasters and Labor Abuse Authority (GLAA) visto por la Observador.

Más tarde fueron encontrados en el sector de la atención en Gales, donde vivían en condiciones miserables con hasta 12 personas en un piso de tres camas, y trabajaban “hasta 80 horas a la semana, a veces en doble turno”, por “manera por debajo del salario mínimo.

“[The students’] la asistencia a la universidad era baja o inexistente y, en algunos casos, otras personas se conectaban por ellos en las conferencias para dar la impresión de que asistían”, dice el informe.

Viene después de un Observador La investigación descubrió una explotación laboral generalizada en hogares de ancianos en toda Gran Bretaña, con trabajadores de la India, Filipinas y países de África a los que se les había cobrado hasta 18.000 libras esterlinas en tarifas de contratación ilegales y, en algunos casos, obligados a trabajar en condiciones similares a la servidumbre por deudas. pagar el dinero adeudado, con sus salarios interceptados y pasaportes retenidos.

En esos casos, muchas de las presuntas víctimas habían venido a Gran Bretaña con visas legítimas de trabajadores calificados traídas por el Ministerio del Interior para ayudar a cubrir la escasez en el sector de la atención.

La nueva evidencia arroja luz sobre otras rutas que están siendo explotadas por traficantes y agentes deshonestos en respuesta a una mayor demanda de trabajadores baratos en medio de una escasez de mano de obra cada vez mayor en el Reino Unido.

Un Observador La investigación descubrió la explotación laboral en hogares de cuidado que involucraba a trabajadores de la India, Filipinas y África. Fotografía: Paula Solloway/Alamy

En el caso identificado por la GLAA, se entiende que los trabajadores recibieron solo 16 horas de capacitación en línea y en la mayoría de los casos no se habían sometido a verificaciones de antecedentes penales, lo que genera preocupaciones sobre los riesgos potenciales para los residentes mayores y discapacitados. Según los informes, las residencias de ancianos que los contrataron desconocían sus antecedentes porque los presuntos explotadores, que dirigían una agencia de personal, les proporcionaron información falsa.

En otro caso, los estudiantes fueron encontrados viviendo en una propiedad en Birmingham donde les confiscaron sus pasaportes y fueron obligados a trabajar en condiciones de explotación, según Unseen UK, que administra una línea de ayuda para la esclavitud moderna.

Los estudiantes, que también procedían de la India y, según los informes, hablaban poco inglés, supuestamente fueron obligados a trabajar en turnos de 24 horas sin descanso y les pagaron tan poco que no podían permitirse comer, según la organización benéfica. El caso fue remitido a la policía.

Meri Åhlberg, gerente de investigación de Focus on Labor Exploitation, dijo que el abuso de personas con visas de estudiantes era una preocupación creciente en Gran Bretaña debido a la escasez de mano de obra. “Ha habido estudiantes que han sido presionados para trabajar de maneras que no cumplen con su visa y eso los hace realmente vulnerables a la explotación porque su empleador puede decirles que serán denunciados ante las autoridades de inmigración o perderán su derecho a estar en el país”, dijo.

Los hallazgos han dado lugar a llamados para un mayor control de las visas de estudiantes y advertencias para que las universidades estén en alerta, y la GLAA dice que deben monitorear las solicitudes de los estudiantes, la asistencia y el pago de tarifas para identificar signos de esclavitud moderna.

El Laboratorio de Derechos de la Universidad de Nottingham, el grupo más grande del mundo de investigadores de la esclavitud moderna, también ha descrito el reclutamiento de estudiantes internacionales como un área de alto riesgo en las universidades británicas. y advirtió en un informe reciente sobre los campus que las visas de estudiante podrían usarse para facilitar el tráfico de personas.

A pesar del aumento de los riesgos, dijo que había un reconocimiento limitado de los estudiantes vulnerables, con solo el 7,7% de las universidades que examinó brindando capacitación específica al personal en funciones pastorales. Ha elaborado un plan para ayudar a las universidades a abordar la esclavitud moderna, con recomendaciones que incluyen una mejor capacitación del personal y grupos de trabajo dedicados.

Los estudiantes internacionales son una fuente clave de ingresos para las universidades, con un estimado de 605,130 en el Reino Unido en 2020-21, según la Agencia de Estadísticas de Educación Superior, y tres cuartas partes de ellos provienen de fuera de la UE. El Instituto de Estudios Fiscales estima que las tarifas de los estudiantes internacionales representan alrededor del 17% de los ingresos totales del sector.

Las universidades con una licencia pueden patrocinar a los estudiantes para que vengan al Reino Unido siempre que tengan una oferta de un lugar en un curso, y generalmente se requiere que los solicitantes tengan suficiente dinero para mantenerse y cubrir sus tarifas y buenas habilidades en el idioma inglés. Una vez que llegan al Reino Unido, la universidad que los patrocina debe monitorear su asistencia, participación y ausencias.

Universities UK, que representa a 140 universidades, dijo que había niveles muy bajos de abuso en el sistema estudiantil y que muchos de sus miembros “van más allá de lo que requiere formalmente el Ministerio del Interior” para evitar que los estudiantes sean explotados. Los pasos adicionales que recomienda a las universidades para prevenir abusos incluyen la introducción de llamadas de evaluación previas a la solicitud para garantizar la credibilidad de los solicitantes y mayores requisitos de depósito.

La Universidad de Teesside dijo que tomó un “enfoque riguroso” para la seguridad y el bienestar de los estudiantes. Se monitoreó la asistencia y hubo canales para que los estudiantes buscaran apoyo.

Una reciente inspección de cumplimiento del Ministerio del Interior, que involucró una Auditoría del Equipo de Garantía de Educación Superior, dio como resultado que los procesos de la universidad cumplieran con los estándares necesarios, dijo un portavoz. Se contactó a las universidades de Chester y Greenwich para obtener comentarios.

El Ministerio del Interior dijo: “Los delincuentes que obliguen a las personas a la esclavitud moderna para obtener ganancias comerciales serán rastreados y llevados ante la justicia. Hemos otorgado a los organismos encargados de hacer cumplir la ley los poderes y los recursos para tomar medidas cuando se detecte explotación.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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