Los trabajadores pueden luchar y vencer las restricciones salariales, dice Frances O’Grady | Frances O’Grady


Afuera de un almacén gigante de B&Q en Worksop, Frances O’Grady está desafiando la lluvia helada para hablar con miembros del sindicato Unite que acaban de terminar una disputa de 11 semanas.

Este es el territorio clásico de la pared roja. Worksop forma parte de Bassetlaw, el distrito electoral de Nottinghamshire ganado por los conservadores en las elecciones de 2019 por más de 14 000 votos. El centro de distribución está en el sitio de lo que alguna vez fue la mina de carbón de Manton y, en un movimiento lleno de simbolismo, se instaló un piquete de Unite donde los mineros se habían reunido durante la huelga de pozos de un año de 1984-5.

Hay una diferencia crucial. Mientras que los mineros finalmente perdieron su batalla industrial, O’Grady, el secretario general del TUC, es recibido por trabajadores que celebran la victoria. Habiendo votado para rechazar una oferta de pago del 4%, los miembros de Unite en el principal centro de distribución de B&Q en el Reino Unido se mantuvieron firmes. Finalmente, los 450 trabajadores del almacén obtuvieron un acuerdo salarial del 6,7 % retroactivo a julio. Además de los pagos de reconocimiento y bonificación, recibirán el equivalente a un aumento del 10,75 %.

“Los trabajadores de B&Q son un gran ejemplo de lo que es posible, asequible y justo”, dice O’Grady. “Nunca deberían haber tenido que ir a la huelga para obtener una parte justa, pero estaban decididos. Estuvieron en esto por mucho tiempo”.

O’Grady está de visita en Nottinghamshire para ver por sí misma cómo los trabajadores están afrontando la crisis del costo de vida en Gran Bretaña y descarta la idea de que los aumentos salariales excesivos están empeorando el problema.

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“Es evidente que no son los aumentos salariales los que están impulsando la inflación. Según estimaciones del propio Banco de Inglaterra real [inflation-adjusted] los salarios van a caer de nuevo este año. Las familias trabajadoras son víctimas de la inflación, no la causa”, dice.

Frances O’Grady con trabajadores fuera del sitio de Wincanton de B&Q. Fotografía: Richard Saker/The Guardian

“No veo que los salarios despeguen. No sé cómo alguien puede hacer ese caso. No encuentro convincentes las comparaciones con la década de 1970. Si no conseguimos que los salarios vuelvan a aumentar, frenaremos el crecimiento económico. Hay mucha evidencia de que las familias trabajadoras realmente están luchando, y no solo los trabajadores mal pagados. Las personas de ingresos medios también lo sienten”.

Las comparaciones con la década de 1970 son ciertamente inapropiadas cuando se trata de la fuerza del trabajo organizado. La afiliación sindical es menos de la mitad de su pico de 13,2 millones en 1979, y se ha reducido al 13% en el sector privado, según las últimas cifras gubernamentales.

Pero aunque las huelgas se han vuelto más difíciles por las medidas aprobadas por las administraciones conservadoras, todavía es posible que los trabajadores tomen medidas si pasan por los trámites legales necesarios. En los últimos meses, dos factores han animado a los trabajadores a hacer frente a sus empleadores: la escasez de mano de obra y llegar a fin de mes.

En un hotel de Worksop, O’Grady escucha a los trabajadores de la panadería Riverside en Nottingham explicar por qué votan por la acción industrial. Las tarifas actuales de pago para los operarios que hacen quiches para las grandes cadenas de supermercados, como Tesco, Sainsbury’s y Marks and Spencer, son de 9,02 libras esterlinas la hora, 11 peniques por encima del salario mínimo.

Desde abril, a los trabajadores de la panadería se les ha ofrecido £9,61 por hora, nuevamente 11 peniques por encima del salario mínimo, pero los empleadores han tratado de recuperar parte del aumento fijando las tarifas premium los fines de semana a la antigua tarifa de £9,02 por hora. Un portavoz de The Compleat Food Group dijo que los aumentos de entre 6,5% y 9,5% a las tarifas básicas representaban “una oferta muy favorable”.

Trabajadores de Riverside Bakery (desde la izquierda) Avi Singh, Andy Green y Mahari Abraham
Trabajadores de Riverside Bakery (desde la izquierda) Avi Singh, Andy Green y Mahari Abraham. Fotografía: Richard Saker/The Guardian

Los resultados de la votación se conocerán el martes, pero el sindicato espera una gran mayoría a favor de la acción. Cheryl Pidgeon, oficial regional de Unite para East Midlands, dijo: “Estoy muy orgullosa de ellos. Estoy muy orgulloso de que se estén defendiendo. La compañía dice que nadie más está entendiendo esto, pero nadie más se puso de pie y luchó.

“Los trabajadores de este sitio han sido trabajadores clave durante la pandemia, alimentando a la nación mientras arriesgan sus vidas en el trabajo. La compañía se niega a abrir los libros, pero sabemos que obtuvieron ganancias el año pasado a medida que aumentaban los volúmenes y los trabajadores estaban siendo desorganizados con respecto a los requisitos de producción”.

O’Grady dice que la disputa de la panadería es un ejemplo de una empresa que busca financiar un aumento salarial mediante la redistribución de la factura salarial para que los trabajadores estén peor. Ella dice que las cadenas de supermercados de renombre deben dejar de hacer la vista gorda ante lo que está sucediendo.

“No sé cómo quienquiera que haya pensado en eso duerme por la noche. Todos los que son abastecidos por la panadería deben asumir una parte de la responsabilidad”, dice.

Incluso antes de que la invasión rusa de Ucrania disparara aún más los precios de la energía, el Banco de Inglaterra pronosticaba una caída récord del 2% en el nivel de vida este año. Andrew Bailey, el gobernador del Banco, fue abofeteado por el número 10 de Downing Street por decir que los trabajadores debían mostrar moderación salarial para ayudar a combatir la inflación.

Cheryl Pidgeon de la oficina regional de Unite se reúne con los trabajadores en Worksop
Cheryl Pidgeon de la oficina regional de Unite reuniéndose con los trabajadores en Worksop. Fotografía: Richard Saker/The Guardian

O’Grady está en el tribunal de directores del Banco y no hablará directamente sobre los comentarios de Bailey, pero dice que en términos generales existe el peligro de que las personas en el poder estén fuera de contacto con la vida de las personas. La lista de personas fuera de contacto, en opinión del secretario general de TUC, incluye al parlamentario conservador de Bassetlaw, Brendan Clarke-Smith, quien les dijo a los trabajadores de B&Q que estarían mejor aceptando el 4% y cancelando su afiliación sindical.

“Ya no queda nada que exprimir”, dice. “Con sindicatos fuertes, los trabajadores tienen al menos una oportunidad justa. Si se propone debilitar a los sindicatos, está debilitando deliberadamente el poder de negociación de los trabajadores. Cuando salgo a la carretera me enfado pero también me animo. La gente tiene que creer que podemos ganar, pero tenemos que organizarnos”.

Una de las que organizan a los trabajadores mal pagados es Vicky Wass, trabajadora social y representante sindical de GMB para Bassetlaw. “Tengo miembros que van a bancos de alimentos o hacen dos trabajos, e incluso así, descubren que no pueden llegar a fin de mes”.

El mensaje de Wass es simple. Para muchos trabajadores es una cuestión de comer o calentarse, lo que puede explicar los rumores de descontento en los asientos de la pared roja.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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