Los parlamentarios laboristas están furiosos con Sadiq Khan, pero su política de drogas podría funcionar


Cuando aparecieron las fotos de Sadiq Khan en una granja de cannabis legalizada en California esta semana, junto con el anuncio de una nueva Comisión de Drogas de Londres para revisar la ley del Reino Unido, la respuesta oficial de su partido fue tan concisa como contundente.

“Los laboristas no apoyan cambiar la ley sobre drogas”, dijo un portavoz. “La política de drogas no se delega a los alcaldes y, bajo el laborismo, seguiría siendo establecida por el gobierno nacional”.

Pero la respuesta no oficial fue mucho más fulminante, ya que los diputados se lanzaron en un grupo privado de WhatsApp de parlamentarios laboristas.

“Esto va a caer como un balde de resfriado en mi parte de los suburbios en este momento… Crimen, los números de policía aún están muy por debajo de lo que la gente cree que deberían estar, por lo que Labor va a tener una charla sobre drogas… Inspirado, ”, dijo Gareth Thomas, el ministro de Comercio Internacional en la sombra.

El secretario de Shadow Justice, Steve Reed, envió un mensaje: “Objetivo abierto para Priti…”, mientras reenviaba un tuit de Priti Patel atacando a Khan que declaró que el tiempo del alcalde “sería mejor emplearlo centrándose en los delitos con cuchillo y drogas en Londres”.

El secretario de Shadow Health, Wes Streeting, agregó: “¿Esto hace que sea más o menos probable que ganemos una elección general?” El sarcasmo no necesitó mucha decodificación, especialmente porque un emoji burlón acompañó su mensaje.

El propio Keir Starmer no ha comentado directamente sobre el viaje de Khan, pero dejó claras sus opiniones a principios de este año. En ese momento, se supo que el alcalde de Londres estaba analizando proyectos piloto en tres distritos de la capital para dejar de arrestar a jóvenes de 18 a 24 años atrapados en posesión de pequeñas cantidades de cannabis.

“Lo he dicho varias veces y lo diré de nuevo: no estoy a favor de que cambiemos la ley o la despenalización. Eso lo tengo muy claro”, dijo el líder laborista. Sin embargo, sus críticos dicen que la claridad es lo último que Starmer ha aportado sobre este tema.

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Durante un debate de liderazgo televisado en 2020, se le preguntó directamente si despenalizaría el cannabis. “No lo haría de inmediato”, respondió. Esa palabra “inmediatamente”, naturalmente, puso a correr a la liebre para que en algún momento vaya por ese camino.

De igual importancia, Starmer agregó: “He apoyado esquemas donde la posesión de cannabis, no te arrestan, no te procesan por ello. Y creo en eso”. Eso sonaba exactamente como el piloto de Khan, que a su vez se basa en proyectos similares de “Piloto de desvío de drogas” (DDP) operados por la Policía de Thames Valley y otras fuerzas.

La nueva Comisión del alcalde, que está presidida por el exsecretario de Justicia Lord Falconer y trabajará con el University College London, tiene como objetivo recopilar evidencia para informar un debate serio sobre las leyes de drogas del Reino Unido. Cumple con una promesa de manifiesto que hizo el año pasado, lo que le permite afirmar que tiene un mandato electoral para ello.

Me dijeron que Khan quedó particularmente impresionado por las conversaciones que tuvo con un propietario negro de una tienda de cannabis legalizada en Los Ángeles, quien dijo que el enfoque californiano “ayudaría enormemente” a las comunidades étnicas minoritarias de Londres y aumentaría su “espíritu empresarial”. Los dólares de los impuestos recaudados de la política de EE. UU. son otro subproducto útil que no pasa desapercibido para el alcalde.

En muchos aspectos, la “guerra contra las drogas” ha fracasado tan espectacularmente en el Reino Unido como en los Estados Unidos. Desde que se aprobó la Ley sobre el Uso Indebido de Drogas hace más de 50 años, la cantidad de personas que han consumido drogas ilegales ha aumentado a aproximadamente tres millones y la cantidad de muertes relacionadas con las drogas es la más alta desde que comenzaron los registros.

Los tribunales, que ya sufren un retraso debido a la pandemia de Covid, están atascados con casos de drogas. Hay poca evidencia de que las sentencias draconianas tengan algún efecto disuasorio serio. Se estima que un tercio de la población penitenciaria está vinculada a delitos relacionados con las drogas, ya sea a través de robos para alimentar un hábito o delitos específicos de drogas.

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Los llamados a la reforma también son multipartidistas. Entre los defensores se encuentra el exlíder tory William Hague, quien vio desmoronarse su otrora enfoque de “tolerancia cero” hacia las drogas cuando un tercio de su Gabinete en la sombra admitió haber consumido drogas. La Haya ahora respalda el modelo operado por Portugal desde 2001, que despenalizó los delitos menores de drogas sin aumentar el consumo general de drogas.

Poco antes de convertirse en diputado, un tal Boris Johnson se quejó ante la cámara de que el gobierno laborista criminalizaba a los consumidores recreativos de cannabis. “Tengo unos vecinos perfectamente respetables, buenos tipos burgueses, que, sin revelar el juego ni nombrarlos, cada vez que están sentados en una noche y no tienen nada más que hacer, enrollan un porro y se lo fuman tranquilamente juntos… y, sin embargo, están violando la ley por lo que están haciendo”, dijo.

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Hace tiempo que el primer ministro renegó de tales puntos de vista, y Starmer también dice que la ley actual es “más o menos correcta”. De hecho, algunos allegados al líder laborista dicen que está más que feliz de que le pregunten sobre el tema de las drogas, ya que le permite recordar al público a los mafiosos de la droga que ayudó a encarcelar como Director del Ministerio Público (DPP).

Me dijeron que la postura de Starmer está influenciada particularmente por los impactos del consumo de cannabis en la salud mental y desconfía mucho de cualquier cosa que pueda empeorar el problema. Hizo todo lo posible el año pasado para insertar en su discurso de la conferencia del partido una nueva promesa para garantizar el tratamiento de salud mental dentro de un mes para todos los que lo necesiten.

Refiriéndose a los antecedentes de Starmer como un niño de clase trabajadora que creció en Oxted en Surrey, también existe lo que un aliado llama “su conservadurismo con ‘c’ minúscula, su arraigo en un pueblo pequeño que sabe que el público quiere abordar el comportamiento antisocial que está ligado a las drogas”. Con el laborismo deseoso de reafirmarse como el partido de la “ley y el orden”, parece poco probable una reforma radical.

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Lo más probable, dada la creencia de Starmer en los “servicios públicos preventivos”, es una inyección masiva de dinero público para mejorar el tratamiento de los adictos. La revisión independiente de la política de drogas de Dame Carol Black encontró que ese tratamiento de salud se había reducido en un 14 por ciento desde 2014.

Aunque algunas encuestas de opinión muestran que una mayoría respalda la legalización del cannabis, otros sugieren que hay una división más estrecha. Crucialmente, los mayores de 65 y mayores de 50 años son los más resistentes a la idea, mientras que el 60 por ciento de las personas de 25 a 49 años la apoyan. Si Gran Bretaña puede darse el lujo de esperar a que la opinión pública cambie de manera decisiva es una cuestión de la que ni Starmer ni Johnson quieren preocuparse.

El resultado más probable es que la revisión de las leyes de drogas de Khan terminará siendo colocada silenciosamente en un archivador de Whitehall marcado como “demasiado caliente para manejar”, con años de legalización total.

Pero lo que puede surgir, si los principales partidos pueden resistirse a acusarse mutuamente de ser “blandos” con los delitos de drogas, es un compromiso muy británico. Los proyectos piloto actuales no requieren un cambio en la ley, son simplemente un cambio en la práctica de la ley, donde los jefes de policía deciden no arrestar o procesar a los consumidores de cannabis.

Un uso generalizado de este tipo de proyectos, la despenalización efectiva por la puerta de atrás, aún requeriría cierta valentía política para adoptar a nivel nacional. Cuando Sadiq Khan se postule para líder laborista, como seguramente lo hará algún día, tendrá la oportunidad de probar si su partido, y el público, realmente están de acuerdo.




inews.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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