Los jefes de energía advierten de un otoño ‘verdaderamente horrible’ para los hogares británicos


Los jefes de energía advirtieron sobre un aumento “verdaderamente horrible” en las facturas en el otoño que podría dejar hasta el 40 por ciento de los hogares en Gran Bretaña en la pobreza energética a menos que el gobierno ofrezca más ayuda.

Keith Anderson, director ejecutivo de ScottishPower, dijo a los parlamentarios que la gente iba a tener “muchas, muchas dificultades” en el otoño con el clima cada vez más frío y se esperaba que el límite de energía del hogar aumentara nuevamente.

Anderson le dijo al comité selecto de energía de la Cámara de los Comunes que ScottishPower había recibido 8.000 llamadas solo la semana pasada de personas que expresaban preocupaciones sobre su capacidad para pagar sus facturas de energía.

Dijo que los clientes estaban expresando “una gran cantidad de ansiedad”, y agregó: “Hay muchas personas que enfrentan este problema por primera vez; nunca antes habían estado en esta posición”.

Michael Lewis, director ejecutivo de Eon, advirtió al comité que es probable que una gran proporción de los 27 millones de hogares británicos terminen en pobreza energética a partir de octubre sin una mayor intervención del gobierno.

“Estamos viendo que hasta un 30 o 40 por ciento de las personas caerán en la pobreza energética cuando el precio vuelva a subir en octubre”, dijo, y agregó que la situación requería “una acción sin precedentes por parte del gobierno”.

Mientras tanto, Hayden Wood, director ejecutivo de Bulb Energy, dijo a los parlamentarios que todavía le pagaban el mismo salario de 250.000 libras esterlinas que recibía antes de que la empresa colapsara en noviembre y fuera rescatado en el mayor rescate estatal desde Royal Bank of Scotland hace más de una década. .

Bulb fue el mayor proveedor de las 29 empresas que quebraron como resultado del fuerte aumento de los precios de la energía desde mediados del año pasado. Wood, quien fundó la compañía, dijo que ya no era un “director activo”, aunque los administradores le pidieron que continúe temporalmente como director ejecutivo. Se espera que el rescate de Bulb cueste a los contribuyentes más de 2.000 millones de libras esterlinas.

Michael Lewis, director ejecutivo de Eon, pidió una “acción sin precedentes” por parte del gobierno © Parliamentlive.tv

A principios de mes, las facturas de energía de los 22 millones de hogares británicos que no tienen acuerdos de plazo fijo aumentaron un 54 %, ya que el regulador Ofgem aumentó el límite de precios a poco menos de 2000 libras esterlinas al año en promedio.

Los analistas advirtieron sobre un aumento adicional en el precio máximo en octubre de hasta 600 libras esterlinas, dependiendo de los movimientos en los precios mayoristas de la energía en los próximos meses.

En un intento por ayudar, el canciller Rishi Sunak anunció en febrero un reembolso de £150 en las facturas de impuestos municipales para aquellos en las bandas de propiedad A a D a partir de abril y un préstamo de £200 a los hogares en octubre. Pero Lewis dijo que la intervención de Sunak en febrero “no fue suficiente” para mitigar el impacto.

Anderson dijo que esperaba que la mayoría de las familias hicieran frente durante el verano, cuando el consumo generalmente cae debido al clima más cálido, pero advirtió: “En octubre, eso se pondrá horrible, realmente horrible”.

Pidió un “fondo de déficit” bajo el cual el gobierno descontaría £1,000 de las facturas de cualquier persona considerada “vulnerable” o en “pobreza de combustible”, con el dinero reembolsado en 10 años.

Keith Anderson, jefe de ScottishPower, en la Cámara de los Comunes el martes
Keith Anderson, jefe de ScottishPower, dijo que la situación en octubre sería “verdaderamente horrible” © Parliamentlive.tv

Lewis dijo que respaldaba la propuesta, pero también pidió medidas a corto plazo, como reducir el IVA en las facturas.

Chris O’Shea, director ejecutivo de Centrica, propietaria de British Gas, dijo que la situación empeoraría “mucho peor” a partir de octubre sin más intervención. El número de clientes de Centrica con pagos atrasados ​​aumentó en 125 000 a 716 000 durante el último año.

Simone Rossi, directora ejecutiva de EDF, dijo que sus clientes más vulnerables verían aumentar la proporción de sus ingresos gastados en energía de £1 en £12 a £1 en £6 a finales de este año.

No existe una definición única para la pobreza energética en Gran Bretaña, pero generalmente se clasifica como hogares que deben gastar una gran proporción de sus ingresos para mantener su hogar a una temperatura razonable. Las últimas estimaciones sugieren que afecta a alrededor del 13 por ciento de los hogares en Inglaterra, el 25 por ciento en Escocia y el 12 por ciento en Gales.

El Tesoro dijo que el canciller había prometido revisar la situación antes de octubre y decidiría sobre un “curso de acción apropiado en ese momento”.

Información adicional de Leke Oso Alabi


www.ft.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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