Los conservadores temen un desastre en las encuestas por los altos impuestos | Crisis del costo de vida


El canciller, Rishi Sunak, se enfrenta a una revuelta conservadora cada vez mayor por la política económica y su manejo de la crisis del costo de vida, mientras los conservadores de alto rango advierten que los altos impuestos socavarán fatalmente el atractivo de su partido para los votantes en las próximas elecciones generales.

El exministro del gabinete conservador David Davis dijo el sábado que si los conservadores fueran conocidos como el partido de los impuestos altos, el daño a su reputación económica sería tan profundo y duradero como el que infligió al gobierno de John Major por el desastre del Miércoles Negro en septiembre de 1992.

Davis le dijo a la Observador que con el país operando ahora con la carga fiscal general más alta durante décadas, los peligros electorales eran claros.

“Adquirir la reputación de ser el partido de los impuestos altos hará tanto daño al Partido Conservador como nos hizo la crisis del ERM en la década de 1990”, dijo Davis.

La salida caótica y costosa del Reino Unido del mecanismo de tipo de cambio de la UE debilitó la reputación del gobierno principal en cuanto a gestión económica y lo encaminó hacia la aplastante derrota del Nuevo Laborismo en 1997.

La semana pasada, una encuesta para el sitio web LabourList causó una gran preocupación entre los parlamentarios conservadores, ya que descubrió que los conservadores ya eran vistos como el partido de impuestos altos por más votantes (39%) que los laboristas (27%).

Cuando se les preguntó cuál consideraban el partido de baja tributación, el 30% nombró a los laboristas y el 27% citó a los tories en la encuesta de Savanta ComRes.

Incluso después de ofrecer algunas reducciones de impuestos limitadas en la declaración de primavera del mes pasado, mientras Sunak intentaba aliviar los efectos de la crisis del costo de vida, la carga fiscal general en el Reino Unido sigue siendo la más alta desde la década de 1950, cuando el país estaba reconstrucción después de la segunda guerra mundial.

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Sunak, quien supuestamente se dirige a California para pasar unas vacaciones durante la Pascua, usó su declaración de primavera para reducir el impuesto sobre el combustible en 5 peniques por litro y anunció que el umbral en el que las personas comienzan a pagar el seguro nacional aumentaría de £ 9,568 a £ 12,750 en julio.

Si bien insistió en que estaba casado con los impuestos bajos, decidió, sin embargo, retener la mayor parte de un cofre de guerra estimado de £ 20 mil millones recibido de los ingresos fiscales adicionales resultantes de la inflación para los recortes de impuestos previos a las elecciones. En un movimiento muy inusual, prometió una reducción en la tasa básica del impuesto sobre la renta de 20 peniques a 19 peniques, pero no hasta 2024.

Muchos parlamentarios conservadores creen que debería presentar recortes de impuestos ahora para impulsar el crecimiento, y que será demasiado tarde para hacerse pasar por un canciller de reducción de impuestos en 2024. Otros lo han criticado por no hacer lo suficiente para apoyar a los de bajos ingresos y los de beneficios.

El sábado, mientras se realizaban protestas por el costo de la vida en todo el país, el exlíder conservador Iain Duncan Smith dijo que, en lugar de mantener altos los impuestos para controlar el déficit, Sunak debería estimular el crecimiento económico reduciéndolos y, al mismo tiempo, ofrecer más ayudar a las personas con crédito universal aumentando la cantidad que pueden ganar antes de que se reduzcan sus beneficios.

Advirtiendo contra mantener altos los impuestos y el riesgo de estanflación (bajo crecimiento y aumento de la inflación), Duncan Smith dijo: “La restricción fiscal es un desastre en este momento y no deberíamos hacerlo. Recortar el déficit en realidad se sumará al problema de la estanflación”.

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El veterano parlamentario tory Peter Bone dijo que el canciller tenía que actuar ahora para reducir los impuestos, o arriesgarse a que se repitiera lo de la década de 1990, cuando los votantes formaron una opinión fija sobre la falta de competencia económica tory que resultó imposible cambiar antes de las elecciones generales de 1997.

“John Major volvió a encarrilar la economía [after the ERM debacle] pero el electorado se había decidido mucho antes y pensó: ‘le daremos una oportunidad a los demás’. Todavía tenemos tiempo para hacerlo bien, pero tenemos que hacerlo ahora. Necesitamos corregir el rumbo ahora”.

Un nuevo análisis de la Resolution Foundation de las medidas fiscales adoptadas por Sunak revela que recaudarán 14.000 millones de libras esterlinas en el transcurso del ejercicio.

El secretario jefe en la sombra del Tesoro, Pat McFadden, dijo: “Los tories se han convertido en el partido de los altos impuestos porque son el partido del bajo crecimiento económico. El gobierno tory es el único entre los países del G7 que ha aumentado los impuestos sobre la renta este año”.

Los laboristas proponen un impuesto sobre las ganancias inesperadas específico sobre las ganancias de las compañías de petróleo y gas del Mar del Norte para ayudar a las familias con sus facturas de energía, y se han opuesto sistemáticamente al aumento de Sunak en las contribuciones al seguro nacional.

También hay presión de otros lugares para que las empresas privadas ofrezcan ayuda. Un estudio de los pagos a los accionistas realizados por los “seis grandes” proveedores de energía muestra que los dividendos y las recompras de acciones ascendieron a 43 500 millones de libras esterlinas durante la última década.

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El grupo de expertos Common Wealth, que llevó a cabo la investigación, dijo que los proveedores (Centrica, EDF, E.ON y su subsidiaria nPower, Scottish Power y Scottish & Southern (SSE)) estaban en una posición financiera saludable y podían permitirse compensar parte de el costo altísimo de la electricidad y el gas que enfrentan sus clientes.

Mientras tanto, los bancos de alimentos sienten una presión cada vez mayor a medida que las personas luchan para llegar a fin de mes y recurren a medidas cada vez más desesperadas para mantenerse calientes y alimentar a sus familias.

Gerard Woodhouse, un concejal laborista local que dirige el Centro Comunitario L6 en Everton, Liverpool, dijo que el banco de alimentos y el sindicato de alimentos que las carreras benéficas abrían seis días a la semana en lugar de cuatro debido al aumento de la demanda, pero al mismo tiempo había visto una reducción de las donaciones en los últimos días porque “la gente que antes donaba ahora necesita ayudarse a sí misma”.

“Las tiendas están donando patatas, puerros, coles, pero no puedo deshacerme de ellos. Me los devuelven porque la gente dice: ‘Cuesta demasiado cocinar’”, dijo.

En otros casos, “la gente se acuesta a las 6 de la tarde para no tener que poner la calefacción ni usar electricidad. La cantidad de gente que pide edredones más gruesos es una locura. Si tuviera 200 esta semana, se habrían ido”, dijo. “Oyes hablar de los malos tiempos de los años treinta. Esas historias ahora están sucediendo hoy. Simplemente va a empeorar y empeorar”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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