Los abogados se declararán en huelga en los tribunales de la corona de Inglaterra, incluido Oxford

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Esta mañana se inicia una HUELGA de abogados criminalistas, lo que provoca trastornos en todo el país, incluso en el Tribunal de la Corona de Oxford.

Los miembros de la Asociación de Abogados Penales están organizando la huelga en protesta por las tarifas de Asistencia Legal. Piden al gobierno que aumente las tarifas en un 25 por ciento.

En el Tribunal de la Corona de Oxford, los tres jueces sentados tendrán solo algunos casos esta mañana. No se enumeran nuevos juicios y se espera que solo un acusado sea sentenciado.

¿Quién llama la atención?

Los miembros de la Criminal Bar Association, el organismo representativo de los abogados penales en Inglaterra y Gales, votaron a principios de este mes a favor de la huelga.

De más de 2.000 abogados que votaron en la boleta electoral, el 81,5 por ciento estuvo de acuerdo con una mayor acción industrial.

Los abogados ya habían estado tomando una forma de acción, llamada ‘no retorno’. Desde abril, se han negado a aceptar escritos de última hora ‘devueltos’ por colegas que fueron instruidos originalmente en el caso.

Esa política de ‘no devoluciones’ ha llegado a los tribunales de todo el país. En Oxford, un un puñado de juicios ha tenido que posponerse como resultado de que el abogado designado originalmente fue retenido en otro juicio y no pudo “devolver” el escrito.

Pero el voto a favor de la huelga sube la apuesta. Esta semana, la mayoría de los abogados defensores se negarán a trabajar los lunes y martes. La próxima semana, no trabajarán durante tres días, lo que generará una huelga de una semana a partir del lunes 18 de julio.

¿Por qué están en huelga los abogados?

La CBA está enfrascada en una disputa con el gobierno sobre las tarifas de asistencia jurídica: el dinero que reciben los abogados del gobierno por representar a clientes no privados que pagan.

Los miembros del organismo votaron a favor de un aumento del 25 por ciento en las tarifas y tarifas por hora.

Esto sigue a una revisión independiente de Legal Aid for criminal cases, publicada a fines del año pasado, que recomendó al gobierno aumentar su financiación del sistema de Legal Aid en ‘al menos’ un 15 por ciento al año, lo que equivale a alrededor de £ 135 millones en inversión adicional por año.

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El autor de esa revisión encargada por el gobierno, el ex juez Lord Bellamy, dijo que los £ 135 millones adicionales eran “el mínimo necesario como el primer paso para recuperar la salud del sistema de asistencia legal penal después de años de negligencia”.

Los ministros dicen que se están “moviendo lo más rápido posible” para introducir un aumento del 15 por ciento en las tarifas “para fines de septiembre”.

Eso, dicen los abogados, solo cubriría los casos que ingresan al sistema desde el otoño.

Los casos penales pueden tardar años en pasar desde la primera aparición del sospechoso en el tribunal de magistrados hasta su sentencia después de un juicio en el tribunal de la corona, especialmente con una acumulación de miles de casos en los tribunales penales.

Y como a los abogados solo se les paga cuando se concluye el caso, podrían pasar años antes de que vean el beneficio de cualquier aumento de tarifas.

La CBA dice que quiere un aumento ‘inmediato’ en las tarifas de Asistencia Legal.

La organización apunta a una ‘crisis’ en la profesión, afirmando que los bajos salarios por un trabajo cada vez más complejo han provocado en parte que el número de abogados especialistas en derecho penal se haya reducido en una cuarta parte en los últimos cinco años. En sus primeros tres años de práctica, los abogados criminalistas jóvenes ganaron un promedio de £12,200 después de los gastos.

Oxford Mail: Imagen de archivo de las pelucas de los abogados Imagen: PAImagen de archivo de las pelucas de los abogados Imagen: PA

‘Un proceso de desgaste’

Jonathan Green, jefe de delincuencia de Drystone Chambers, cuyos miembros ejercen regularmente en Oxford, dijo a este periódico: “Ha sido un proceso de desgaste y finalmente llegó a la etapa en la que tenemos que hacer algo al respecto”.

“Solía ​​ser el caso de que pudieras ganarte la vida en el bar criminal. Nunca ibas a conseguir lanchas rápidas o castillos en el Loira. Pero usted podría ganar un salario digno. Ahora, particularmente en el extremo juvenil, simplemente no se puede”, dijo.

El Sr. Green, que tiene casi tres décadas de experiencia como abogado penalista, agregó que hubo un desafío de contratación ‘serio’ en la barra criminal, con muchos abogados jóvenes que se dedicaron a otras áreas del derecho o abandonaron la profesión por completo.

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Eso fue repetido por la abogada principal Michelle Heeley QC, líder del Circuito de Midlands y quien recientemente pasó dos semanas en el Tribunal de la Corona de Oxford defendiendo a un estudiante acusado de agresión sexual.

Escribiendo en The Times, habló sobre el impacto en los abogados jóvenes: “Estos profesionales jóvenes y entusiastas trabajan 60 horas a la semana y enfrentan una gran presión sobre casos emocionalmente difíciles. Como se les paga por caja, solo se llevan a casa una media de 12.000 libras esterlinas al año”.

El bar ha estado en huelga antes. En 2014, organizaron una huelga masiva por los recortes de austeridad del gobierno a las tarifas de Asistencia Legal.

Pero esa acción industrial fue cancelada por la CBA cuando el gobierno acordó posponer los recortes planeados en sus tarifas. El organismo fue acusado de ‘abandonar’ a los abogados, que se enfrentaron a recortes del 17,5 por ciento.

Green le dijo al Oxford Mail la semana pasada: “Estamos comprometidos a apoyarnos unos a otros. No creo que el colegio de abogados se contente con tomar algo que provenga de otro brazo del sistema de justicia penal”.

Ese sistema de justicia penal, dicen los abogados, está en una situación desesperada.

Retrasos y retrasos

La huelga se produce en un momento de importantes retrasos en los tribunales. Las últimas cifras muestran que a fines de diciembre del año pasado había 400 casos esperando ser tratados en Oxford Crown Court.

El año pasado, uno de cada siete juicios en el tribunal de St Aldates fue ‘ineficaz’ y tuvo que ser aplazado para una fecha posterior por varias razones, por ejemplo, porque no hubo tiempo en el tribunal para escuchar el caso o porque los testigos estaban ausentes.

En Oxford el año pasado, un juicio tuvo que ser retirado de la lista en el último minuto cuando se supo que no había un abogado para procesar el caso: incitando al juez superior de la ciudad a hablar del estado ‘desesperado’ del sistema de justicia.

Y el problema no es exclusivo de los abogados. Los abogados, que se hacen cargo de la mayoría de los casos que ingresan al sistema de justicia penal, también se enfrentan a la presión.

Jan Matthews, socio gerente del bufete de abogados Reeds, con sede en Oxford, advirtió sobre un éxodo de abogados del derecho penal.

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“Probablemente hayamos pasado dos o tres años del punto de no retorno en términos de nuevas personas que ingresan al derecho penal como abogados”, dijo.

“Ahora tenemos significativamente más personas que se van año tras año de las que ingresan y en otros cinco a 10 años las prácticas criminales en todo el país no tendrán los abogados para capacitar para cubrir el trabajo de la policía y los tribunales de magistrados.

“Ya lo estamos viendo.

No habrá nadie para hacerlo. No será un caso de ‘pagarles más dinero’. ¿Pagar a quién más dinero? No los hemos capacitado, todos son abogados civiles. [practising civil law].”

Con ‘cada mes, cada año’ que el gobierno no ‘inyectaba más dinero’, el ‘blip’ se hacía más grande y el ‘punto sin retorno’ se acercaba más rápido.

‘Decepcionante’

El ministro de Justicia, James Cartlidge, dijo que la decisión de los abogados de ir a la huelga fue “decepcionante”.

Dijo la semana pasada: “Alentamos al Colegio de Abogados Criminalistas a trabajar con nosotros, en lugar de escalar a una huelga innecesaria, ya que solo servirá para dañar a las víctimas, ya que se ven obligadas a esperar más tiempo por la justicia”.

El poder judicial ha reclamado, al menos públicamente, neutralidad en la disputa entre la CBA y el gobierno.

El Lord Presidente del Tribunal Supremo, quien dijo a los jueces la semana pasada que los abogados que se nieguen a asistir a la corte como resultado de la huelga deben ser remitidos al regulador para considerar una posible acción por mala conducta, fue fuertemente criticado por la carta. Docenas de abogados de alto nivel, llamados Queens Counsel, o QC, acusaron a Lord Burnett de intentar ‘intimidar’ al colegio de abogados.

Posteriormente, la oficina de Lord Burnett emitió una aclaración, diciendo que su carta original buscaba “llamar la atención” sobre las advertencias dadas por la CBA a sus miembros “que la falta de asistencia podría violar” el Código de Conducta de los abogados.

Esta historia fue escrita por Tom Seaward. Se unió al equipo en 2021 como reportero judicial y criminal de Oxfordshire.

Para ponerse en contacto con él, envíe un correo electrónico a: [email protected]

Síguelo en Twitter: @t_seaward



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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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