Lord Plumb , presidente de la Unión Nacional de Agricultores durante la década de 1970 que luego dirigió el Parlamento Europeo – obituario


Plumb fue elegido para presidir el Comité de Agricultura del Parlamento, a pesar de las amenazas de Jacques Chirac. Dos años después, los eurodiputados franceses lo volvieron a nominar.

Persuadió a la Comisión para que suspendiera las ventas de mantequilla barata a Rusia hasta que el Parlamento las debatiera, pero señaló que las montañas de alimentos de Europa se estaban reduciendo. Al ver la Política Agrícola Común como una ventaja en lugar de una desventaja, rechazó una apuesta por un cambio radical de Barbara Castle, del Partido Laborista.

En 1982, Plumb destituyó a Sir James Scott-Hopkins como líder de los demócratas europeos (los conservadores británicos y daneses más un unionista del Ulster). Durante cinco años dirigió al grupo con firmeza, aunque algunos miembros cuestionaron su lealtad.

Ese marzo fue el único eurodiputado británico que votó a favor de un aumento del precio agrícola del 14 por ciento, y semanas más tarde molestó a Downing Street al pedir una votación mayoritaria entre los ministros sobre acuerdos agrícolas.

La Sra. Thatcher agradeció que haya asegurado el apoyo del Parlamento para las sanciones contra Argentina por las Malvinas, pero se molestó cuando no pudo bloquear una investigación sobre las condiciones en Irlanda del Norte.

La alianza del EDG con los demócratas cristianos se vio tensa cuando estos últimos votaron a favor de retener 457 millones de libras esterlinas del reembolso del presupuesto británico. “Nunca había trabajado tan duro”, dijo Plumb. “Estoy extremadamente enojado con nuestros colegas”.

Cuando la hambruna golpeó a África en 1985, Plumb culpó en gran parte a la PAC. Pidió una cumbre para abordar los problemas gemelos de la hambruna y los excedentes, y finalmente la organizó él mismo en 1988 con Kenneth Kaunda de Zambia.

Plumb lanzó su candidatura a la presidencia en octubre de 1986, declarando: “Quiero traer más sentido común al Mercado Común”. Una diatriba de una Sra. Thatcher que estaba de visita no ayudó, pero se apresuró a regresar a casa por 241 votos contra 236. El apoyo de le Pen no impidió que Plumb condenara su comentario de que las cámaras de gas habían sido un “detalle menor” del nazismo.

Nombrado caballero en 1973, Plumb recibió un título nobiliario vitalicio en 1987, pero tuvo poco tiempo para sentarse en la Cámara de los Lores. En Estrasburgo presidió un minuto de silencio por las víctimas del desastre del Herald of Free Enterprise y ayudó a reunir a madres británicas con niños secuestrados por sus exmaridos argelinos.

El papel ceremonial de Plumb resultó complicado. El primer ministro de Gibraltar, Sir Joshua Hassan, lo acusó de “ceder ante el chantaje español” al cancelar una reunión. Rechazó una visita del Dalai Lama por considerarla inútil para las relaciones entre Europa y China, pero recibió al líder palestino Yasser Arafat.

Cuando el Papa Juan Pablo II realizó una visita histórica en 1988, Plumb expulsó a Ian Paisley de la cámara por abucheos persistentes.

Europa siguió integrándose, y Plumb tuvo voz en las cumbres de la CE. Respaldó, al igual que la Sra. Thatcher, la creación del Mercado Único y apoyó brevemente una política de defensa europea.

Cuando Thatcher pronunció su discurso euroescéptico de Brujas en 1988, lo calificó de “valiente y positivo”, pero le dijo que había “interpretado mal la naturaleza de la membresía británica” al quejarse de una pérdida de soberanía.

En 1989, Plumb renunció al Instituto de Directores en protesta por un ataque de Sir John Hoskyns, su director general thatcheriano, a la CE como “corrupta, fraudulenta y burocrática”. Hoskyns afirmó que un eurodiputado había ganado 100.000 libras esterlinas en gastos durante cuatro años: Plumb, que estaba tratando de poner fin a tales abusos, exigió pruebas, que no se materializaron.

Con Plumb en desacuerdo con el gobierno sobre la unión monetaria y los thatcheristas acusándolo de “diplomacia de botas de goma”, las elecciones europeas de 1989 fueron estresantes. Culpó de las pérdidas conservadoras a una campaña negativa y les dijo a los agricultores británicos que su prosperidad dependía de tener una moneda común.

Cuando Nicholas Ridley, Secretario de Comercio e Industria y uno de sus parlamentarios locales, denunció a la CE como una “fraude alemana”, Plumb detectó a “un hombre que todavía vive en la época de Adolf Hitler”.


www.telegraph.co.uk

Related Posts

George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *