Las listas de espera del NHS se dispararán pase lo que pase, advierte Sajid Javid


Los funcionarios de salud se comprometieron previamente a eliminar todas esas esperas para marzo de este año, pero el nuevo plan retrasa este plazo hasta julio.

El plan de servicios de salud se comprometió a impulsar las operaciones planificadas en un 30 por ciento anual durante tres años. También prometió 17 millones de pruebas, escaneos y otros controles adicionales.

Convocatoria de desgravación fiscal para usuarios de seguros privados de salud

El martes, algunos parlamentarios conservadores instaron al Gobierno a ir más allá y pidieron a los ministros que introdujeran desgravaciones fiscales para quienes utilizan un seguro médico privado.

Sir Edward Leigh, exministro de comercio e industria, dijo: “Las personas de cierta edad, entre las que desafortunadamente yo soy uno, están aterrorizadas porque piensan que si algo sale mal tendrán que esperar con dolor durante dos años, y no podemos esperar hasta marzo de 2024 para unirnos al final de una cola un poco más corta.

“Y luego vemos a nuestros amigos que tienen un seguro de salud privado, no lo soy, no podemos pagarlo, vemos que los atienden en unos días.

“Puedo sugerir una política que sería tremendamente popular entre muchos de nuestros partidarios, que todos los gobiernos conservadores hicieron hasta 1997, que es otorgar desgravaciones fiscales a los seguros de salud privados”.

El Sr. Javid dijo: “Siempre me complace hablar con mi honorable amigo sobre sus ideas y sugerencias. Estaría feliz de reunirme con él y discutir esto más a fondo. Estoy seguro, también, de que él está de acuerdo conmigo sobre la importancia de asegurándonos de que estamos invirtiendo en el NHS, invirtiendo en la fuerza laboral para que puedan tratar con tantas personas como sea posible”.

Sir Paul Beresford, un funcionario del grupo parlamentario de salud de todos los partidos, enfatizó que era un “gran partidario del NHS”, pero apoyó la oferta de desgravación fiscal en la atención médica privada.

“Todos los que usan un seguro de salud privado son una carga para el servicio nacional de salud; por ese lado, es una idea extremadamente buena”, dijo a The Telegraph. “También está apoyando a muchos de los hospitales privados que, durante la pandemia, hicieron todo lo posible”.

David Davis, el exministro del gabinete, también dijo que respaldaría los impuestos “si entrega, gratis en el punto de entrega, mejor atención médica” para quienes usan el NHS.

Christopher Snowdon, jefe de economía del estilo de vida en el grupo de expertos del Instituto de Asuntos Económicos de libre mercado, dijo: “Las personas que tienen un seguro médico privado pagan efectivamente por su atención médica y la de otra persona. Cuantas más personas se animen a obtener un seguro médico privado, cubierta, menor será la carga para el NHS.

“Usar el sistema fiscal para incentivar una mayor aceptación de la atención médica privada podría reducir fácilmente los costos del NHS y reducir la carga fiscal general”.

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Hacienda no se plantea la idea de momento, se entiende.

En 1997, Labor abolió la desgravación fiscal para el seguro médico privado, que se había otorgado a las personas de 60 años o más. Como resultado, el precio del seguro médico privado aumentó un 30 por ciento.

Los titulares de pólizas individuales ahora no reciben desgravación fiscal. Actualmente, alrededor del 13 por ciento de los adultos tienen un seguro de salud privado, incluidos los planes de la empresa. El seguro proporcionado por la empresa se trata como un beneficio en especie y está sujeto al impuesto sobre la renta, al seguro nacional y al impuesto sobre las primas de seguros.

Lo que promete el plan del NHS

El martes, Javid instó al público a presentarse. Las últimas estimaciones sugieren que 10 millones de personas que necesitaban atención del NHS no la recibieron durante la pandemia, reveló.

A medida que los funcionarios intensifican las campañas instando a las personas con síntomas a buscar ayuda, admitieron que tienen poca idea de cuánta demanda podría aumentar y cuán altas podrían llegar a ser las listas de espera.

“No sabemos cuántos se presentarán ahora, si regresará el 30 por ciento o el 80 por ciento”, dijo Javid a los Comunes.

Actualmente, seis millones de personas, una de cada nueve de la población, están en lista de espera. Si todos los necesitados se presentaran y no se toman medidas para aumentar la actividad del NHS, la lista podría llegar a 14 millones, advirtió el plan del NHS.

Las cosas empeorarán antes de mejorar, predijeron los funcionarios, y no se espera un punto de inflexión hasta dentro de dos años más.

“Es probable que aumente el tamaño total de la lista de espera, al menos a corto plazo”, dijo el plan. “Si alrededor de la mitad de la ‘demanda faltante’ de la pandemia de Covid-19 regresa en los próximos tres años, particularmente si esto es antes en el período, entonces esperaríamos que la lista de espera se reduzca alrededor de marzo de 2024”.

Los funcionarios se mostraron reacios a explicar los cálculos.

El plan finalmente surgió el martes, después de haber sido bloqueado por Hacienda durante el fin de semana. Las tensiones parecían centrarse en los plazos de entrega y los temores de que no se lograra un progreso suficiente antes de las próximas elecciones, previstas para mayo de 2024.

A pesar de las preocupaciones del Tesoro, se entiende que los objetivos clave en el informe, como la promesa de eliminar las esperas de un año para 2025, se mantuvieron sin cambios, ya que el informe se distribuyó en Whitehall el viernes pasado.

Sin embargo, gran parte de la retórica del martes se centró en la primavera de 2024, con énfasis en un cambio de suerte justo antes de las próximas elecciones.

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Los aliados de Rishi Sunak, el canciller, insistieron en que el Tesoro “no había bloqueado nada” y simplemente quería garantizar “un buen valor para el contribuyente”.

Pero algunos han sugerido que la atención a la escala de tiempo, y garantizar que los logros sean visibles antes de las próximas elecciones, puede estar relacionado con las ambiciones políticas de cualquiera que busque suceder a Boris Johnson.

Si bien el Sr. Javid le dijo a Commons que “el NHS espera que las listas de espera se reduzcan para marzo de 2025”, enfatizó que los hitos en el camino significan que el 99 por ciento de los pacientes esperarán menos de un año para marzo de 2024.

Cambios ‘audaces y radicales’ para acelerar el diagnóstico y el tratamiento

El plan ha prometido la creación de al menos 100 centros comunitarios de diagnóstico durante los próximos tres años para ayudar a eliminar la acumulación de personas que esperan pruebas, como resonancias magnéticas, ecografías y tomografías computarizadas. Ya está en marcha el despliegue de “ventanillas únicas” en centros comerciales y estadios de fútbol.

La semana pasada, el Secretario de Salud dijo que, en última instancia, quiere que se ofrezcan escaneos en el lugar para que los pacientes con inquietudes puedan ser examinados sin tener que visitar a su médico de cabecera.

El plan ha prometido que para marzo de 2024, el 75 por ciento de los pacientes que han sido referidos urgentemente por su médico de cabecera por sospecha de cáncer serán diagnosticados o descartados dentro de los 28 días. Esto sigue a una promesa hecha bajo el gobierno de Theresa May, que se suponía que se lograría en 2021.

El plan también prometió restaurar los tiempos de espera para el tratamiento del cáncer a los niveles de desempeño alcanzados antes de la pandemia, reduciendo los números de espera de más de dos meses.

También estableció la ambición de que el 95 por ciento de los pacientes que necesitan una prueba de diagnóstico la reciban dentro de las seis semanas para marzo de 2025. Antes de la pandemia, esto se logró para el 97 por ciento de los pacientes, pero ahora la cifra es del 75 por ciento.

El informe del NHS estableció planes para una expansión en “centros quirúrgicos” independientes para acelerar las operaciones de cadera y rodilla, así como la cirugía de cataratas. Los cirujanos dicen que tales métodos de trabajo pueden agilizar los procesos, lo que significa muchas más operaciones el mismo día y menos operaciones canceladas, porque se mantienen separadas de los casos de emergencia.

Junto a estos hay objetivos para aumentar drásticamente la actividad del NHS. Los funcionarios ya habían prometido nueve millones adicionales de escaneos, análisis de sangre y otros controles de diagnóstico para 2025. El plan se compromete a realizar un total de 17 millones adicionales durante los tres años, junto con un aumento del 30 por ciento en las operaciones.

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Más uso de hospitales privados para desarrollar la actividad del SNS

El NHS se basó en el sector independiente durante la pandemia, especialmente durante los picos de demanda.

El plan prometía un enfoque mucho más coordinado de la atención privada, para aprovechar al máximo su capacidad, en la subcontratación de diagnósticos y operaciones, incluidas las del cáncer.

Los funcionarios de salud dijeron que esto crearía una capacidad adicional en el NHS, que se puede utilizar para realizar trabajos más complejos, como cirugía cardíaca, vascular y neurocirugía.

Aquellos que enfrentan esperas más largas para tener la oportunidad de viajar para recibir atención más rápida

La política de Elección del paciente fue introducida por Labor y ampliada en 2008, de modo que se suponía que todos los pacientes del hospital tenían la oportunidad de elegir dónde recibir tratamiento, incluso por parte del sector privado.

Pero la iniciativa se marchitó en gran medida, ya que los pacientes a menudo no estaban informados sobre sus derechos y no podían acceder a la información que mostraba las diferencias en los tiempos de espera en diferentes sitios.

El nuevo plan prometía esfuerzos “proactivos” para ofrecer opciones a quienes enfrentan las esperas más largas. A estos pacientes se les debe ofrecer la oportunidad de viajar a otros lugares del país, con transporte y alojamiento provistos y hospitales privados entre las opciones, establece el plan.

Los ministros también prometieron que todos los pacientes obtendrán mucha más información sobre su propia atención y sus posibles tiempos de espera, con una nueva plataforma en línea llamada My Planned Care que se lanzará a finales de este mes.

El Sr. Javid dijo: “Sé la ansiedad que sienten los pacientes cuando esperan atención, especialmente si sienten que no tienen la certeza de dónde se sientan en la fila, y estoy decidido a asegurarme de que cuando entremos En esta próxima fase, seremos abiertos y transparentes con los pacientes”.

Lo que no está en el plan

El plan era notablemente vago sobre el mayor problema que enfrenta el NHS: encontrar suficiente personal, con promesas de aumentar la capacidad de la fuerza laboral “identificando y abordando las brechas entre los grupos y sectores de personal clave”.

Si bien los funcionarios dijeron que “estamos trabajando al ritmo para expandir la capacidad de la fuerza laboral” y prometieron más planes a finales de este año, la crisis de la fuerza laboral que enfrenta el NHS es el mayor desafío por delante.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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