Las heces prehistóricas descubiertas en Wiltshire dan una pista sobre las habilidades culinarias de los constructores de Stonehenge | Noticias del Reino Unido


Las heces antiguas encontradas cerca de Stonehenge muestran que sus constructores pueden haber cenado con despojos de vaca mal cocidos durante las épicas fiestas de invierno.

El extraño hallazgo en Durrington Walls, a solo 2,8 km de las antiguas piedras en Wiltshire, data del 2500 a. C., cuando se construyó gran parte de Stonehenge.

Y un análisis de las heces encontradas ha descubierto evidencia de huevos de gusanos parásitos.

Esto, dice un equipo de arqueólogos, sugiere que los habitantes se dieron un festín con los órganos internos del ganado y alimentaron con las sobras a sus perros.

El equipo dirigido por la Universidad de Cambridge investigó 19 piezas de heces antiguas, o coprolito, encontradas en el asentamiento y conservadas durante más de 4500 años.

Cinco de los coprolitos (26 %), uno humano y cuatro perros, contenían huevos de gusanos parásitos.

Los investigadores sugieren que esta es la evidencia más temprana de parásitos intestinales en el Reino Unido, donde también se identificó la especie huésped que produjo las heces.

El autor principal, el Dr. Piers Mitchell, del Departamento de Arqueología de Cambridge, dijo: “Esta es la primera vez que se recuperan parásitos intestinales de la Gran Bretaña neolítica, y encontrarlos en el entorno de Stonehenge es realmente algo

“El tipo de parásitos que encontramos es compatible con la evidencia previa de un festín invernal con animales durante la construcción de Stonehenge”.

Pulmones crudos o poco cocidos

Cuatro de los coprolitos, incluido el humano, contenían huevos de gusanos capilaridos.

Si bien los parásitos infectan a una amplia gama de animales, en las raras ocasiones en que una especie europea infecta a los humanos, los huevos se alojan en el hígado y no aparecen en las heces.

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Los científicos dicen que la evidencia de ellos en las heces humanas indica que la persona había comido los pulmones o el hígado crudos o poco cocidos de un animal ya infectado, lo que provocó que los huevos del parásito pasaran directamente a través del cuerpo.

“Como los gusanos capilaríidos pueden infectar al ganado y otros rumiantes, parece que las vacas pueden haber sido la fuente más probable de los huevos del parásito”, explicó el Dr. Mitchell.

Los análisis previos de los dientes de vaca de Durrington Walls sugieren que se condujo ganado a casi 100 km desde Devon o Gales hasta el sitio para un festín a gran escala.

La coautora Evilena Anastasiou, quien ayudó con la investigación mientras estaba en Cambridge, dijo: “Encontrar los huevos de gusanos capilaridos en coprolitos humanos y de perros indica que las personas habían estado comiendo los órganos internos de los animales infectados, y también alimentaron con las sobras a sus perros.”

Parasitología – es una cosa

El profesor Mike Parker Pearson, del Instituto de Arqueología de la UCL, que excavó los Muros de Durrington entre 2005 y 2007, agregó: “Esta nueva evidencia nos dice algo nuevo sobre las personas que vinieron aquí para las fiestas de invierno durante la construcción de Stonehenge.

“La carne de cerdo y de res se asaba o se hervía en ollas de barro, pero parece que las vísceras no siempre estaban tan bien cocidas.

“La población no comía pescado de agua dulce en Durrington Walls, por lo que deben haber recogido las tenias en sus asentamientos de origen”.

Los hallazgos se publican en la revista Parasitology.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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