Las advertencias de seguridad en las instalaciones nucleares del Reino Unido alcanzan su máximo en 12 años a medida que caen las inspecciones | La energía nuclear

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El número de informes formales que documentan problemas de seguridad en las instalaciones nucleares civiles del Reino Unido ha alcanzado su nivel más alto en al menos 12 años en medio de una disminución de las inspecciones, según puede revelar The Guardian.

Los expertos dijeron que la noticia generó preocupaciones sobre la capacidad del regulador para hacer frente a la expansión planificada en el sector.

Un total de 456 formularios de notificación de incidentes que documentan problemas de seguridad en las instalaciones nucleares del Reino Unido se enviaron a la Oficina de Regulación Nuclear (ONR) durante 2021, según información obtenida por The Guardian y la organización de periodismo de investigación Point Source.

Esto es un 30% superior a los 320 informes presentados durante todo 2020 y más del doble de los 213 informes que se presentaron en 2018.

gráfico de advertencias de seguridad nuclear

Los incidentes informados incluyen problemas de seguridad física, como personas no autorizadas que obtienen acceso sin supervisión a áreas seguras, así como problemas de ciberseguridad, como ataques de software malicioso.

El Dr. Paul Dorfman, presidente de Nuclear Consulting Group y exsecretario del comité gubernamental que examina los riesgos de radiación de los emisores internos (Cerrie), dijo que los operadores y el regulador deben tomar medidas para abordar el aumento de incidentes informados.

“La mayor cantidad de problemas de seguridad que estamos viendo documentados en las instalaciones nucleares es extremadamente preocupante”, dijo.

“Estas cifras parecen mostrar una relajación en los estándares de seguridad cuando se trata de la operación y regulación de sitios que tienen el potencial de causar un gran daño ambiental y humano.

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“Cuando hay tanto en juego, es importante que la ONR tome en serio todos estos incidentes de seguridad, analice por qué sucedieron, intente abordar los problemas relevantes y reduzca la cantidad de incidentes que ocurren”.

Dorfman agregó: “El panorama más amplio plantea preocupaciones significativas sobre la capacidad técnica y humana de la ONR para regular y monitorear lo que es potencialmente una industria muy riesgosa.

“Esto es especialmente preocupante en el contexto del envejecimiento de la flota nuclear del Reino Unido, así como de los nuevos planes de construcción que el gobierno está impulsando actualmente”.

PM: Reino Unido planea ocho nuevos reactores nucleares para impulsar la independencia energética – video

El reciente aumento en los incidentes de seguridad informados se produce antes de una expansión planificada a gran escala del sector nuclear civil del Reino Unido.

El mes pasado, Boris Johnson dijo que la energía nuclear “volvía a casa” cuando reveló planes para ocho nuevos reactores en el Reino Unido.

Johnson se ha fijado como objetivo que el 25% de la electricidad provenga de la energía nuclear. Eso significa aumentar la capacidad de 7 GW a 24 GW para 2050, un proceso que será supervisado por un nuevo organismo, Great British Nuclear.

Durante 2021 hubo un aumento en el número de incidentes de seguridad “moderados” reportados, según los datos obtenidos de la ONR utilizando la legislación de acceso a la información.

Durante el año, un total de 42 incidentes de seguridad documentados fueron calificados como “moderados”. Esto es superior a los 24 incidentes moderados informados en 2020 y es el número más alto registrado en al menos 12 años.

Moderado es la segunda categoría más grave y la ONR lo describe como un incidente en el que ha habido “una desviación significativa de los estándares esperados”.

El creciente número de incidentes de seguridad informados se produce en medio de una disminución en el número de inspecciones de seguridad realizadas por el regulador.

Preocupa que durante 2021 la frecuencia de las inspecciones de seguridad nuclear realizadas por la ONR pueda haber caído a su nivel más bajo en al menos cuatro años.

Los datos obtenidos en una solicitud separada de libertad de información muestran que en 2021, hasta el 17 de diciembre, la ONR solo había realizado 136 inspecciones de seguridad, por debajo de la cifra de todo el año de 144 en 2020 y 169 en 2019.

Las inspecciones de seguridad de la información se encuentran entre los tipos que han experimentado la mayor disminución, con solo 40 realizadas en 2021 hasta el 17 de diciembre, frente a las 74 en todo 2020.

Dorfman dijo que esto era particularmente preocupante, dado el creciente riesgo de ataques cibernéticos a la infraestructura nuclear.

“No hay duda de que la energía nuclear está operando en un mundo cada vez más peligroso e inestable donde la amenaza de ataques cibernéticos patrocinados por el estado o no estatales está aumentando”, dijo.

En un comunicado, la ONR dijo: “Damos la bienvenida al aumento en los eventos informados, ya que nuestro análisis indica que esto refleja mejoras en la conciencia y cultura de seguridad en toda la industria. La gran mayoría de los eventos informados (80-90%) son infracciones menores de los acuerdos de seguridad, que nos han sido informados de manera proactiva”.

El regulador también dijo que creía que su compromiso con los operadores nucleares había aumentado en los últimos años a pesar de la disminución de las inspecciones oficiales.

Agregó: “Los datos que proporcionamos bajo la ley de libertad de información se relacionan solo con las inspecciones de cumplimiento en el sitio y no incluyen otro trabajo de evaluación. Este escrutinio regulatorio separado, que no está representado en los datos, es esencial para garantizar que los arreglos de seguridad del sitio cumplan con la ley e incluye visitas al sitio para reforzar los juicios regulatorios”.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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