La selva amazónica está llegando a un ‘punto de inflexión’, dicen los investigadores


La selva amazónica está llegando a un “punto de inflexión” en el que grandes extensiones comenzarán a transformarse en sabana, según un estudio.

Los autores del nuevo artículo dijeron que las tres cuartas partes de la Amazonía están mostrando una resistencia cada vez menor frente a las sequías y otros fenómenos meteorológicos adversos, lo que significa que es menos capaz de recuperarse.

La pérdida del bosque significaría la liberación de miles de millones de toneladas de CO2 a la atmósfera, así como una reducción en la capacidad del planeta para reciclar los gases de efecto invernadero, lo que conduciría a la aceleración del cambio climático global, dicen los investigadores.

Si bien admiten que es “altamente incierto” cuándo se alcanzará el punto de inflexión, una vez que comience el proceso, predicen que podrían pasar décadas antes de que una “parte significativa”, posiblemente “más del 50%”, se transforme en sabana.

Alrededor de una quinta parte de la selva tropical ya se ha perdido en comparación con los niveles preindustriales, dijeron.

El Dr. Chris Boulton, de la Universidad de Exeter, dijo: “Hemos encontrado una pérdida pronunciada de la resiliencia de la selva amazónica en los últimos 20 años.

“Lo que sí encontramos sobre el Amazonas es que, particularmente desde principios de la década de 2000, la cobertura del 75 % de la selva amazónica parece mostrar cierta sensación de pérdida de resiliencia.

“Y lo que también encontramos es que las áreas que están más cerca del uso humano de la tierra, como las áreas urbanas o las tierras de cultivo, tienden a perder resiliencia más rápido, al igual que las áreas que reciben menos lluvia”.

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El profesor Tim Lenton, también de la Universidad de Exeter, hizo un claro recordatorio de las consecuencias de la pérdida de la selva tropical.

Él dijo: “La razón por la que nos enfocamos en la selva amazónica es porque creemos que esta es una de las partes del sistema climático que podría pasar un punto de inflexión, con lo que queremos decir que hay otro estado posible para la vegetación y la superficie terrestre en esta parte de América del Sur podría cambiar tal vez a algo más parecido a la sabana.

“Habiendo obtenido esta evidencia que es consistente con que el bosque se dirige hacia un punto de inflexión, vale la pena recordarnos que si llega a ese punto de inflexión y nos comprometemos a perder la selva amazónica, entonces obtendremos una retroalimentación significativa sobre el cambio climático global.

“Perderá alrededor de 90 mil millones de toneladas de dióxido de carbono, principalmente de los árboles y algo del suelo, y eso es varios años de emisiones.

“Y también estudios anteriores han demostrado que pierdes el bosque, afecta toda la circulación de la atmósfera, por lo que tiene repercusiones, las llamamos teleconexiones, potencialmente al clima en otras partes del mundo”.

Los hallazgos, publicados en la revista Springer Nature, se alcanzaron con el uso de datos satelitales de 1991 a 2016, que incluyen mediciones de la densidad de vida en el bosque, que está estrechamente relacionada con los niveles de agua y el verdor de la vegetación.

El profesor Niklas Boers, de la Universidad Técnica de Múnich, dijo: “La pérdida de resiliencia que observamos significa que probablemente nos hayamos acercado a ese punto en particular, o ese punto de inflexión, pero también sugerimos que aún no hemos cruzado ese punto de inflexión, por lo que todavía hay esperar.”

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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