La revisión de la carrera del NHS debería ser una señal para abordar finalmente las desigualdades en salud | Política de salud


La creación del Observatorio de Raza y Salud del NHS, que compiló una revisión devastadora de las desigualdades sufridas por las personas de color dentro del sistema de salud, se produjo después de que se supo que las personas de diferentes grupos étnicos minoritarios tenían un mayor riesgo de morir por covid. Según un análisis de la Oficina de Estadísticas Nacionales, las personas negras tenían cuatro veces más probabilidades que las personas blancas de morir de coronavirus al principio de la pandemia.

Se propusieron muchas explicaciones para las disparidades, mientras que las personas de color estaban sobrerrepresentadas entre los pacientes con covid en las unidades de cuidados intensivos. Estos incluían que era más probable que fueran trabajadores clave en roles cara a cara: el hecho de que los primeros 12 médicos que murieran de coronavirus fueran personas de color fue una señal de alarma temprana que señaló riesgos desiguales. Otra teoría era que algunos grupos étnicos minoritarios tienen más probabilidades de vivir en hogares multigeneracionales.

Pero otro factor que contribuyó fue la desigualdad en salud. Si bien Covid, y el movimiento Black Lives Matter, pueden haber arrojado luz sobre ellos, de ninguna manera eran desconocidos anteriormente. El hecho de que el observatorio analizó detenidamente 178 estudios, que se remontan a una década, ilustra que las desigualdades en salud no eran un secreto entre los encargados de mantener la salud de la nación.

Mucho antes del Covid, se sabía que había una mayor prevalencia de enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades renales entre ciertos grupos étnicos minoritarios. La auditoría de disparidad racial publicada en 2017 bajo el gobierno de Theresa May mostró que la mayoría de los grupos asiáticos expresaron niveles más bajos de satisfacción y experiencias menos positivas de los servicios del NHS que otros grupos étnicos minoritarios.

Además, las mujeres negras tenían más probabilidades de haber experimentado un trastorno mental común, como ansiedad o depresión, en la semana anterior, y los hombres negros tenían más probabilidades de haber experimentado un trastorno psicótico en el último año. Sin embargo, los británicos blancos tenían más probabilidades de recibir tratamiento por un problema mental o emocional que los adultos de otros grupos.

Sin embargo, en lugar de tomar el relevo del cambio presentado por su predecesor, el gobierno de Boris Johnson disolvió la unidad asesora de auditoría de disparidad racial y estableció su propia comisión para presentar nuevos hallazgos sobre las desigualdades raciales. En su informe, publicado en marzo del año pasado, se acusó a la comisión Sewell de pasar por alto las desigualdades en salud y las razones de las mismas, mientras minimizaba el racismo estructural en general.

NHS Providers estuvo entre los que cuestionaron los hallazgos de la comisión y dijeron que “pretender que la discriminación no existe es perjudicial, al igual que negar el vínculo entre el racismo estructural y las desigualdades de salud más amplias”.

El observatorio no solo identifica las desigualdades en cada área de la atención médica que revisó, sino que dice que se conocen desde hace mucho tiempo, pero no se ha actuado.

Muchos de sus hallazgos no sorprenderán a los trabajadores de la salud, en particular a los de color, que se han quejado durante mucho tiempo del racismo dentro del NHS, que sufren tanto los pacientes como el personal. Las desigualdades en la fuerza laboral también están cubiertas por la revisión del observatorio.

Habiendo proporcionado un análisis incisivo de la naturaleza y la escala de las desigualdades en salud dentro del NHS, el próximo desafío es que la revisión impulse una acción segura y sustantiva. De lo contrario, será solo otra adición a la letanía de documentos que han identificado desigualdades en salud, aunque de profundidad y experiencia sin precedentes.

Las desigualdades en salud no solo son injustas, sino que también le cuestan dinero al NHS y a la economía. A pesar de los escasos recursos y la sobrecarga de la organización, después de haber respaldado la creación del observatorio, es de interés de todos, incluidos los del gobierno, que actúe de acuerdo con las recomendaciones del organismo independiente.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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