La promesa de recortes de impuestos, el truco más antiguo del libro tory, no salvará el pellejo de Boris Johnson



Mientras Boris Johnson lucha por su vida política, plantea la posibilidad de que su nuevo canciller, Nadhim Zahawi, reduzca los impuestos de una manera que el ahora fallecido Rishi Sunak se negó a hacer. El primer ministro le dijo anoche a su menguante grupo de diputados leales que la renuncia de Sunak “podría hacer que [tax cuts] más fácil de entregar.”

En sus primeras entrevistas con los medios como canciller hoy, Zahawi cumplió debidamente las órdenes de su maestro y dijo: “Quiero ver qué más podemos hacer con respecto a los impuestos. Revisaré todo. Seré el canciller basado en la evidencia”. Sin embargo, la “evidencia”, ciertamente la que ha proporcionado el Tesoro, incluirá advertencias de que los recortes de impuestos apresurados podrían impulsar una inflación desenfrenada, que ya se dirige a cifras de dos dígitos.

Eso, junto con el deseo de equilibrar los libros de la nación después de gastar más de £ 400 mil millones en la pandemia, fue lo que frenó a Sunak, creando una enorme tensión con Johnson. En su carta de renuncia, Sunak admitió que sus enfoques y los de Johnson eran “fundamentalmente demasiado diferentes”. A diferencia de la de Sajid Javid, su decisión se refería a la política, así como a la pérdida de integridad, competencia y confianza pública del primer ministro.

Zahawi también reconoció la necesidad de “responsabilidad fiscal”, otro mensaje que los funcionarios del Tesoro transmitirán hoy cuando informen al canciller entrante. (Se comprometió repetidamente a “reconstruir la economía” y centrarse en el “crecimiento”, pero no conozco a nadie que pida un crecimiento aún más bajo que el que tenemos).

El nombramiento de Zahawi pondrá a prueba el poder del Tesoro como el departamento de Whitehall más influyente. Como primer señor del Tesoro, Johnson puede anularlo. Las señales de su campamento muestran que tiene la intención de hacer eso. Los aliados del primer ministro describen a Zahawi como el “canciller aventurero y bucanero que Gran Bretaña necesita”. En otras palabras, Sunak estaba frenando a Johnson: su último intento de “culpar a alguien más”, cuando cometió más errores no forzados de los que hemos visto hasta ahora en Wimbledon, más recientemente en su lamentable manejo de la controversia de Chris Pincher.

Johnson tenía previsto durante semanas dar un discurso conjunto con Sunak para tratar de convencer al público de que el gobierno tiene un plan económico a largo plazo. El único problema: no podían ponerse de acuerdo sobre qué decir.

El primer ministro intentará ahora escribir el guión de Zahawi. Johnson estará desesperado por ofrecer a sus voraces diputados una porción instantánea de carne roja en lugar de meras promesas de recortes de impuestos en el futuro. Una opción es un recorte temporal del IVA, para mostrar a los votantes que el gobierno está haciendo más para abordar la crisis del costo de vida. Otros recortes de impuestos, tal vez acelerando el recorte de 1p en el impuesto sobre la renta anunciado previamente por Sunak para 2024, podrían incluirse en el Presupuesto programado para octubre o noviembre. En un mundo de ensueño de Johnson, incluso podría duplicarse a 2 peniques. Como parte de su “plan de crecimiento”, Zahawi también podría eliminar el aumento del impuesto de sociedades del 19% al 25% que entrará en vigor el próximo abril.

Es justo suponer que el endeudamiento aumentará más de lo que Sunak consideró prudente. Como siempre, Johnson no perderá el sueño por otro problema para otro momento. Su único objetivo ahora es sobrevivir otro día. Si sus diputados quieren recortes de impuestos, entonces deben tenerlos. No importa si las sumas no cuadran; en el mundo de Johnson, puedes tener tu pastel y comértelo, gastar más en la crisis del nivel de vida y reducir los impuestos.

Sin embargo, en el mundo real, es posible que Zahawi nunca llegue a entregar un presupuesto. Si Johnson cae, como espero que suceda, el breve período de Zahawi como canciller podría proporcionar un trampolín para su propia oferta de liderazgo, y una experiencia útil para un ministro que se unió al gabinete en septiembre pasado. Podría ganar puntos con los parlamentarios y activistas conservadores si se mantiene leal a Johnson hasta el amargo final, a diferencia de Sunak y Javid.

Al presionar frenéticamente el botón marcado como “recortes de impuestos”, Johnson está desplegando el truco más antiguo del libro Tory. Pero no se lavará con el público, que sabe que los impuestos han subido a su nivel más alto desde la década de 1970. Lo que es más importante para él, esta última tirada de dados llega demasiado tarde para detener los movimientos de los parlamentarios conservadores para expulsarlo. Ha habido más renuncias hoy por parte de ministros subalternos y asistentes parlamentarios, y más diputados han pedido que Johnson se vaya. La marea no ha sido detenida. No se pueden descartar más salidas del gabinete, ya que otros ministros se preguntan cuánto tiempo más podrán defender lo indefendible.

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Los críticos del backbench de Johnson están decididos a forzar otro voto de confianza en él. Es casi seguro que se habría retrasado hasta el otoño si no hubiera estallado la crisis de Pincher, lo que le dio a Johnson un respiro muy necesario. Pero ahora sus enemigos confían cada vez más en obtener una mayoría en las elecciones de la próxima semana para el ejecutivo de 18 miembros del Comité de parlamentarios conservadores de 1922, lo que le permitiría cambiar la regla y evitar otro voto de confianza dentro de 12 meses.

El cambio podría permitir tal votación antes de que la Cámara de los Comunes comience sus vacaciones de verano el 21 de julio. Eso significaría que se podría elegir a un líder tory durante el verano y que el sucesor de Johnson podría usar la conferencia del partido en octubre como plataforma para lanzar su cargo de primer ministro.

Fundamentalmente, el caso Pincher le ha costado a Johnson el apoyo de muchos conservadores que lo respaldaron en el voto de confianza del mes pasado; solo 32 necesitan cambiar de bando, por lo que es imposible ver cómo sobrevive a otra votación. Hablar de recortes de impuestos no va a evitar uno. La suerte está seguramente echada.


www.independent.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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