La poliomielitis se propaga en Gran Bretaña por primera vez en décadas al declararse un incidente nacional


La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha pedido a las familias que comprueben que los niños estén completamente vacunados después de detectar el poliovirus en las obras de alcantarillado de Londres. Las autoridades insisten en que el riesgo actual para la población es bajo

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha pedido a las familias que comprueben que los niños estén completamente vacunados

Se cree que la poliomielitis se está propagando en Gran Bretaña por primera vez en décadas, ya que se advierte al NHS que esté atento a los casos de parálisis.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha detectado repetidamente el poliovirus en las obras de alcantarillado de Londres y ha pedido a las familias que comprueben que los niños estén completamente vacunados.

El último brote comunitario en Gran Bretaña fue en la década de 1970, pero los funcionarios de salud insisten en que el riesgo actual para la población es bajo.

Las vacunas orales contra la poliomielitis que se ofrecen en el extranjero contienen una forma “atenuada” del virus, debilitado en un laboratorio para que no pueda causar la enfermedad.

Estas formas del virus derivadas de la vacuna permanecen en las heces y ocasionalmente se detectan en las pruebas de rutina del Reino Unido de muestras de aguas residuales, realizadas en Londres y Glasgow.

Las vacunas orales son diferentes a las inyecciones contra la poliomielitis que se ofrecen en el Reino Unido, que contienen una forma completamente inactiva del virus.

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Se cree que alguien de Afganistán, Pakistán o Nigeria que recientemente recibió la vacuna oral vio esta forma debilitada del virus mutar y transmitirla a otros.

Las vacunas orales contra la poliomielitis que se ofrecen en el extranjero contienen una forma “atenuada” del virus, debilitado en un laboratorio para que no pueda causar la enfermedad.
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Por primera vez, Gran Bretaña ha detectado repetidamente muestras genéticamente vinculadas que sugieren que el virus se ha estado propagando desde febrero y ha seguido mutando a partir de esta forma asintomática derivada de la vacuna.

Recientes muestras quincenales de aguas residuales han aumentado la preocupación de que pueda haber mutado del virus inofensivo a la forma de tipo salvaje que era endémica en Europa desde la época victoriana.

La UKHSA declaró un incidente nacional y alertó a la Organización Mundial de la Salud, lo que podría despojar a Gran Bretaña de su estado libre de polio.

La Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de UKHSA, dijo: “El poliovirus derivado de la vacuna es raro y el riesgo para el público en general es extremadamente bajo.

“El poliovirus derivado de la vacuna tiene el potencial de propagarse, particularmente en comunidades donde la aceptación de la vacuna es menor.

“En raras ocasiones, puede causar parálisis en personas que no están completamente vacunadas, por lo que si usted o su hijo no están al día con sus vacunas contra la poliomielitis, es importante que se comunique con su médico de cabecera para ponerse al día o, si no está seguro, consulte su libro rojo. “La mayoría de la población del Reino Unido estará protegida de la vacunación en la infancia, pero en algunas comunidades con baja cobertura de vacunación, las personas pueden permanecer en riesgo.

“Estamos investigando con urgencia para comprender mejor el alcance de esta transmisión y se le ha pedido al NHS que informe rápidamente cualquier caso sospechoso a la UKHSA, aunque hasta ahora no se ha informado ni confirmado ningún caso”.

La poliomielitis ha existido desde que existió la sociedad humana, pero se convirtió en un importante problema de salud pública desde finales de la época victoriana con grandes epidemias en Europa y Estados Unidos.

El poliovirus ingresa al cuerpo a través de la nariz o la boca y puede invadir el sistema nervioso central, destruyendo o dañando las células nerviosas que controlan los músculos.

Produce debilidad y pérdida del uso de las extremidades. En uno de cada 200 casos provoca parálisis irreversible.

Hasta el 10% de las personas paralizadas mueren cuando sus músculos respiratorios dejan de funcionar. A principios del siglo XX, los pacientes se vieron obligados a vivir utilizando una máquina de “pulmón de acero” que respiraría por ellos.

No hay cura para la poliomielitis una vez que una persona se infecta y solo se puede prevenir mediante la vacunación.

El último brote en el Reino Unido fue a fines de la década de 1970 y el último caso de poliomielitis natural se detectó en 1984.

El NHS ofrece tres dosis de su inyección contra la poliomielitis a bebés con inyecciones complementarias a los 3 y 14 años. La aceptación ha disminuido en los últimos años y es menor en Londres.

Es probable que las personas que han recibido tres dosis de esta inyección estén al menos protegidas en un 99 % contra la parálisis.

Sin embargo, incluso aquellos que están completamente vacunados pueden contraer el virus y propagarlo sin experimentar síntomas.

Se toman muestras de aguas residuales de London Beckton Sewage Works, que cubre a cuatro millones de personas en la capital. Actualmente se está ampliando la vigilancia de las aguas residuales.

Se ha instruido a los médicos para que consideren la poliomielitis si los pacientes presentan síntomas de parálisis.

Jane Clegg, enfermera jefe del NHS en Londres, dijo: “La mayoría de los londinenses están completamente protegidos contra la poliomielitis y no necesitarán tomar ninguna medida adicional, pero el NHS comenzará a comunicarse con los padres de niños menores de cinco años en Londres que no están al día con sus vacunas para invitarlos a protegerse.

“Mientras tanto, los padres también pueden verificar el estado de vacunación de sus hijos en su Libro Rojo y las personas deben comunicarse con su médico de cabecera para reservar una vacuna en caso de que ellos o sus hijos no estén completamente actualizados”.

La poliomielitis ahora solo se encuentra principalmente en dos países, Afganistán y Pakistán.

Se sabe que la vacuna oral atenuada que se ofrece en el extranjero puede desencadenar una infección que luego hace que el virus mute y se propague, pero solo en uno en un millón de casos.

En los países donde todos han recibido la forma oral, están mejor protegidos contra los brotes que se desarrollan como resultado del virus de la vacuna.

Mary Berry, de The Great British Bake Off, contrajo polio a los 13 años y tuvo que pasar tres meses en el hospital. Esto resultó en que ella tuviera una columna torcida, una mano izquierda más débil y un brazo izquierdo más delgado.

Otros nombres conocidos afectados cuando eran niños incluyen a los actores estadounidenses Mia Farrow y Donald Sutherland, y la cantante Joni Mitchell.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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