La poliomielitis encontrada en las aguas residuales de Londres lleva a los funcionarios a declarar un ‘incidente nacional’


Una planta de tratamiento de agua en Londres (Imagen: Getty)

Se ha detectado un brote de poliomielitis en muestras de aguas residuales de Londres.

El virus se declaró oficialmente erradicado en el Reino Unido en 2003. Puede causar parálisis en casos raros y puede poner en peligro la vida, por lo que la aparición de un brote en la capital ha causado preocupación.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha declarado un incidente nacional e instó a las personas a asegurarse de que sus vacunas estén al día.

Se les ha dicho a los médicos y trabajadores de la salud que estén alerta ante cualquier caso potencial del virus y que tomen muestras de heces si es posible.

Las muestras de aguas residuales donde se encontró la poliomielitis se recolectaron de London Beckton Sewage Treatment Works, que atiende a alrededor de cuatro millones de personas en el norte y el este de Londres.

Es normal que el virus se detecte como un caso aislado y no se vuelva a detectar, pero los expertos ahora han dado la alarma porque se encontraron varias muestras genéticamente vinculadas entre febrero y mayo, lo que indica que se está transmitiendo.

Anteriormente, el virus se había detectado cuando una persona vacunada en el extranjero con la vacuna oral viva contra la poliomielitis (OPV) regresaba o viajaba al Reino Unido y arrojaba rastros breves del poliovirus similar a la vacuna en sus heces.

Se ha instado a las personas a asegurarse de que sus vacunas y las de sus hijos estén al día.

Se ha instado a las personas a asegurarse de que sus vacunas y las de sus hijos estén al día (Imagen: Shutterstock)

Sin embargo, el virus de las muestras recientes ha evolucionado en Inglaterra y ahora se clasifica como poliovirus tipo 2 “derivado de la vacuna” (VDPV2).

El VDPV es una cepa del poliovirus debilitado, que se incluyó inicialmente en la vacuna oral contra la polio, que ha cambiado con el tiempo y ahora se comporta más como el virus “salvaje” o natural.

Esto significa que se puede propagar más fácilmente a las personas que no están vacunadas y que entran en contacto con las heces o la tos y los estornudos de una persona infectada.

El Reino Unido dejó de usar la vacuna oral contra la poliomielitis viva (OPV) en 2004 y cambió a la vacuna contra la poliomielitis inactivada (IPV).

La UKHSA está trabajando en la teoría de que una persona vacunada en el extranjero con la vacuna contra la poliomielitis, posiblemente en Afganistán, Pakistán o Nigeria, ingresó al Reino Unido a principios de 2022 y estaba eliminando el virus.

Esa persona ahora lo ha transmitido a otras personas estrechamente vinculadas en el noreste de Londres, quienes a su vez están eliminando el virus en sus heces.


Polio: Síntomas y cómo comprobar tu vacuna

Síntomas

La mayoría de las personas que contraen polio no presentan síntomas.

Algunas personas tienen síntomas leves parecidos a los de la gripe, como: temperatura alta, cansancio, dolores de cabeza, náuseas y dolor muscular.

Cómo comprobar el estado de tu vacuna

La mayoría las personas son vacunadas contra la poliomielitis cuando son niños.

Por lo general, solo necesitará un refuerzo adicional antes de viajar a algunos países o si ha tenido cierto tipo de lesión y han pasado 10 años desde su última vacuna.

El refuerzo ofrecerá entonces protección durante otros 10 años.

Si no sabe cuándo fue su última vacuna contra la poliomielitis, puede consultar con su médico o médico de cabecera, preguntar a sus padres/cuidadores si tienen registros de las vacunas de su infancia o preguntar a sus empleadores anteriores que requerían vacunas.

Puede vacunarse contra la poliomielitis a cualquier edad si no la ha tenido antes y debería ser gratis en el NHS.

Para obtener más información sobre las vacunas contra la polio, haga clic aquí.

Los expertos están analizando la posibilidad de que solo una familia o familia extensa pueda verse afectada, aunque no está claro cuántas personas deben estar infectadas para que se detecte la poliomielitis en las muestras de aguas residuales.

UKHSA enfatizó que el virus solo se ha detectado en muestras de aguas residuales y no se han reportado casos de parálisis.

Ahora está investigando el alcance de la transmisión comunitaria y ha establecido un “incidente nacional” para buscar casos en otros lugares como medida de precaución.

La vacuna contra la polio se administra en el NHS cuando un niño tiene ocho, 12 y 16 semanas de edad como parte de la vacuna 6 en 1. Se vuelve a administrar a los tres años y cuatro meses como parte del refuerzo preescolar 4 en 1 (DTaP/IPV) y a los 14 años como parte del refuerzo para adolescentes 3 en 1 (Td/IPV).

Todas estas vacunas deben haber sido administradas para que una persona esté completamente vacunada, aunque los bebés que han recibido dos o tres dosis tendrán una protección sustancial.

Las últimas cifras muestran que a la edad de dos años en el Reino Unido, casi el 95% de los niños han recibido el número correcto de dosis. Sin embargo, esto cae a poco menos del 90% en Londres.

Cuando se trata del refuerzo preescolar, solo el 71% de los niños en Londres lo han recibido a la edad de cinco años.

La Dra. Vanessa Saliba, epidemióloga consultora de UKHSA, dijo: “El poliovirus derivado de la vacuna es raro y el riesgo para el público en general es extremadamente bajo”.

Pero dijo que tiene el potencial de propagarse, “particularmente en comunidades donde la aceptación de la vacuna es menor”.

Agregó: “En raras ocasiones, puede causar parálisis en personas que no están completamente vacunadas, por lo que si usted o su hijo no están al día con sus vacunas contra la poliomielitis, es importante que se comunique con su médico de cabecera para ponerse al día o, si no está seguro, verifique su rojo libro.’

La mayoría de las personas que contraen polio no tienen síntomas, pero algunas sufren problemas leves similares a los de la gripe, como fiebre alta, cansancio extremo, dolores de cabeza, vómitos, rigidez en el cuello y dolor muscular.

En una de cada 100 a una de cada 1000 infecciones, el virus de la poliomielitis ataca los nervios de la columna vertebral y la base del cerebro.

Esto puede causar parálisis, generalmente en las piernas, que se desarrolla durante horas o días.

Si los músculos respiratorios se ven afectados, la poliomielitis puede poner en peligro la vida.

Se debe buscar atención médica urgente si las personas experimentan una aparición rápida de debilidad en una extremidad, que estará flácida o dificultades para respirar.

El último caso de infección de poliomielitis natural adquirido en el Reino Unido fue en 1984.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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