La nube de caos que rodea a Boris Johnson ha matado a su cargo de primer ministro, lo sepa o no.


Se acabó, ya sea que el Primer Ministro se dé cuenta o no. Con la partida de Munira Mirza, su jefa de política, finalmente se le arrancaron las tripas al cadáver de lo que ahora es su cargo de primer ministro. Puede que intente aguantar, pero estas son las acciones de un hombre impulsado por pura voluntad de poder y adrenalina, antes de que se dé cuenta de la herida fatal y caiga. ¿Cómo se llegó a esto?

Hace apenas dos años, Boris Johnson era el chico de oro. Había desafiado a sus críticos más despiadados, ganó una gran mayoría y entregó un Brexit definitivo, aunque defectuoso. Detrás de escena, su operación había reunido a viejos enemigos y amigos para trabajar con singular disciplina. Se había purgado a los partidarios incondicionales de la permanencia y Dominic Cummings había sido atraído de nuevo al gobierno mediante una ofensiva masiva de seducción.

Todos sabían que Johnson tenía fallas, pero el resultado de las elecciones parecía demostrar que podían superarse. Como alcalde de Londres, cubrió su desorganización instalando un equipo de diputados altamente capacitados (entre los que se encontraba Mirza) y sus fanáticos sugirieron que haría lo mismo nuevamente. Podría ser caótico, decían, pero sabía cómo contratar. Tal vez, pero allá por 2008, le tomó más de dos años poner el equipo adecuado en su lugar. Las presiones del gobierno real y Covid nunca lo dejarían tan suelto.

Las grietas no fueron evidentes de inmediato, pero no tomó mucho tiempo. El momento en que todo comenzó a desmoronarse fue a principios de marzo de 2020, cuando el Gobierno se asustó por la reacción a su estrategia de “inmunidad colectiva” y las devastadoras imágenes de hospitales abrumados que salían del norte de Italia. El problema no era solo el cambio de política, sino la tímida negación de que algo hubiera cambiado.

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Aún así, en ese momento, Johnson negaba toda la pandemia. Pensó que todo terminaría en seis meses. Su equipo superior se puso a trabajar, persiguiendo datos, ventiladores, suministros de prueba, aplicaciones de rastreo y EPP para médicos. Cuando el primer ministro anunció un confinamiento nacional, nadie se sorprendió más por el giro de los acontecimientos que el propio Johnson.

Entonces Covid barrió Westminster. Solo con su prometida muy embarazada y enferma de covid, Johnson llegó al borde de la muerte antes de que llegara la ayuda. Sobrevivió, llegó la primavera y la oficina, vaciada por Covid, se volvió a llenar. Tal vez delirando de alivio y sintiéndose especiales e irreprochables, varios equipos de asesores y funcionarios perdieron el contacto con la realidad más amplia, en la que la mayoría de la gente seguía encerrada en casa por miedo al Covid. El sociable equipo de medios No 10, en el centro de este fracaso, comenzó a ignorar selectivamente las reglas más arduas y contradictorias que habían impuesto al país.

Tal vez les dio confianza la aparente despreocupación de muchos otros en Westminster que habitaban la zona gris entre el trabajo y el juego. Johnson parece haber aceptado pasivamente este estado de cosas.

Mientras tanto, Cummings, exhausto por su propio ataque de covid, volvió a trabajar, especialmente al proyecto de establecer un sistema de prueba y rastreo al estilo asiático, que lamentablemente se convertiría en el mayor despilfarro de toda la pandemia. Su propio “Partygate” personal, la ridícula escapada del castillo de Barnard, iba y venía, agotándolo aún más.

Luego, ese verano, las ruedas comenzaron a salirse. Los expertos se quejaron del caos en el No. 10, con el Primer Ministro apareciendo sin estar preparado para las reuniones sin ni siquiera un anotador a mano. Una serie de giros en U, fiascos previsibles como el desorden de los resultados del examen y una conferencia de prensa fallida en la que Johnson olvidó sus propias reglas de Covid, fomentaron la impresión de que no todo estaba bien. Se señalaron con el dedo a Cummings, quien solo estaba interesado en sus propios proyectos especiales y no desempeñaría el papel de consigliere de Johnson, ni permitiría que nadie más lo hiciera.

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A su vez, Cummings y sus leales comenzaron a librar una guerra bien documentada contra la entonces prometida del primer ministro, burlándose abiertamente de ella. No hay lugar de trabajo donde este tipo de cosas puedan tolerarse y solo iba a terminar de una manera. Fue expulsado porque había comenzado a generar más caos que incluso su caótico jefe.

Esto le dio al Sr. Johnson la oportunidad de reiniciar. Los planes tomaron forma para una operación más elegante que dejaría de sonámbulos en trampas políticas, con una reorganización de los principales asesores, Allegra Stratton al frente del equipo de prensa y el ex funcionario Dan Rosenfield reclutado de un trabajo de Smart City para controlar el desorden. que siguió al señor Johnson como una nube. Pero a pesar de cierto optimismo inicial, el rompecabezas seguía irremediablemente incompleto.

Los asesores políticos de todo el gobierno se dieron cuenta de inmediato de un vacío organizacional aún mayor que cuando el Sr. Cummings estaba a cargo. Nadie sabía cuál era la misión. Las reuniones dentro del No 10 continuaron siendo caóticas. A menudo no había una agenda ni una estructura, el Primer Ministro hacía comentarios desechables que se registraban cuidadosamente, dejando a cada asistente con una idea diferente de qué o si se había decidido algo. Incluso estas “decisiones” podrían revertirse si alguien más tarde lo llevara a un lado.

Las respuestas a cuestiones políticamente explosivas como la suspensión de Owen Paterson, las comidas escolares gratuitas o el salario de las enfermeras no se discutieron sistemáticamente en un foro donde los escépticos pudieran representar los escenarios y determinar cuándo estaban provocando el desastre. En lugar de poner fin a las malas políticas, el Primer Ministro evitó con demasiada frecuencia la confrontación con los ministros y dejó que la reacción del público hiciera el trabajo.

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En algún momento, los funcionarios ambiciosos comenzaron a cuidarse a sí mismos y aquellos que podrían haber enviado mensajes difíciles a Johnson para evitar problemas ni siquiera tuvieron la oportunidad de expresar sus opiniones. Con tanto tiempo del No 10 dedicado al control de daños, nunca iba a surgir ningún programa coherente para el gobierno y el “cero neto” solo se expandió para llenar el espacio.

Luego vino el mal manejo catastrófico de Partygate por parte de Johnson, proporcionando el ejemplo más dañino de su mala gestión. Emitiendo negaciones que estaban destinadas a ser descubiertas y luego retirándose detrás de una nueva hoja de parra igualmente endeble cada vez que una se desintegraba, ha sido un hombre a la fuga durante semanas, en lugar de un líder capaz de llevar a cualquiera a cualquier parte. Esto no va a cambiar.

En 2016, después de la votación del Brexit, cuando Michael Gove torpedeó la oferta de liderazgo de Johnson, fue porque había demostrado ser incapaz de aprovechar el momento y parecía aterrorizado por su propia victoria, escondiéndose en trivialidades y sin ofrecer liderazgo. Pero la incompetencia de Theresa May le dio otra oportunidad. Esta vez, las piezas correctas parecían estar allí: su propio encanto y creatividad, el feroz intelecto y el enfoque del Sr. Cummings, y la lealtad y el enorme talento de asesores como la Sra. Mirza. Pero todo ha quedado en nada. Qué terrible, terrible desperdicio.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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