La lista de espera del hospital de Inglaterra seguirá creciendo, dice Sajid Javid | Servicio Nacional de Salud


La lista de espera del NHS en Inglaterra, que ya alcanza un récord de 6 millones, seguirá creciendo durante otros dos años a medida que millones de pacientes busquen atención, dijo Sajid Javid a los parlamentarios.

El secretario de salud hizo la admisión en una declaración de Commons el martes para lanzar el tan esperado plan de recuperación electivo que establece el plan del NHS para abordar la acumulación de tratamiento hospitalario.

Hasta 10 millones de personas que no buscaron atención del NHS desde que se produjo la pandemia de covid en marzo de 2020 ahora podrían acudir a él en busca de ayuda, dijo Javid.

“Incluso si la mitad de estas personas se presentan, esto generará una gran demanda en el NHS”, agregó.

Suponiendo que 5 millones de los 10 millones comiencen a buscar atención en los próximos tres años, la lista de espera del NHS seguirá aumentando hasta marzo de 2024, agregó. A Downing Street le preocupa que, junto con la crisis del costo de vida, las largas esperas para recibir atención del NHS sean un problema de verdadera preocupación pública y que los laboristas tratarán de resaltar.

Según el plan, el NHS deberá garantizar que, para julio de este año, nadie tenga que esperar más de dos años para recibir el tratamiento planificado en el hospital; actualmente, 18,600 personas han estado esperando tanto tiempo.

Sin embargo, será necesario hasta marzo de 2025, mucho después de las próximas elecciones generales de mayo de 2024, para poner fin a la situación en la que un gran número de pacientes, actualmente 307 000, se ven obligados a esperar más de un año.

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Según la vía de derivación a tratamiento del NHS, los pacientes que necesitan atención electiva en el hospital deben recibir tratamiento dentro de las 18 semanas, un derecho consagrado en la constitución del NHS.

La publicación del plan provocó una disputa entre Javid y Wes Streeting, el secretario de salud en la sombra del Partido Laborista. Streeting dijo que el plan “está muy por debajo de la escala del desafío que enfrenta el NHS y la miseria que afecta a millones de personas, atrapadas en listas de espera récord del NHS”.

También criticó a Javid por tratar de retratar el retraso como causado por Covid. Fue más bien “un atraso Tory”, causado por años de financiación insuficiente del NHS y la falta de abordar la falta de personal del servicio de salud, afirmó. La cartera de pedidos era de 4,4 millones antes de la pandemia, pero desde entonces se ha disparado hasta los 6 millones. Eran 2,6 millones cuando los conservadores llegaron al poder en mayo de 2010.

El documento contiene principalmente iniciativas que han sido anunciadas previamente por Javid y NHS England. Incluyen planes para más centros de diagnóstico comunitarios (ventanillas únicas donde las personas pueden hacerse pruebas de diagnóstico) y también más centros quirúrgicos, que pueden realizar una gran cantidad de operaciones más rápidamente.

Además, a los pacientes cuyas operaciones se han retrasado durante mucho tiempo se les ofrecerá la oportunidad de tenerlos en hospitales fuera de su área de origen y se alentará a los fideicomisos del NHS a enviar pacientes para que sean tratados en hospitales privados locales.

Boris Johnson dijo que el plan era “el mayor programa de recuperación en la historia del servicio de salud, respaldado por una financiación sin precedentes”. Originalmente previsto para diciembre, se retrasó por la aparición de la variante Omicron de Covid y las disputas prolongadas entre el NHS de Inglaterra y el gobierno sobre los objetivos que explican qué tan rápido se puede esperar que los hospitales erradiquen las esperas de uno y dos años.

También hubo informes, negados por Johnson, de que Rishi Sunak, el canciller, se había negado a firmar el plan en medio de la incertidumbre sobre el futuro del primer ministro.

Los expertos del NHS y las organizaciones de personal le dieron una cautelosa bienvenida al plan, pero destacaron la falta de una estrategia adecuada para abordar los problemas de fuerza laboral generalizados y de larga data del NHS.

“La acumulación de largas esperas no se eliminará para marzo de 2025 y será imposible realizar 9 millones de pruebas y verificaciones más si no se cuenta con el número y la combinación correctos de personal”, dijo Matthew Taylor, director ejecutivo de la Confederación del SNS.

Richard Murray, director ejecutivo del grupo de expertos King’s Fund, dijo que el plan “si se implementa con éxito mejorará el acceso a los servicios para los muchos pacientes que esperan ansiosamente atención con dolor y malestar”. Pero los objetivos en él “parecen ambiciosos”, porque la interrupción de Covid en la atención del NHS significa que es imposible saber cuántas personas que lo necesitan acudirán a buscarlo.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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