La guerra de relaciones públicas de Mick Lynch es clave para determinar si las huelgas ferroviarias tendrán éxito | huelgas ferroviarias

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Mientras los viajeros luchaban con los ferrocarriles paralizados por la huelga esta semana, Mick Lynch, el secretario general del sindicato RMT, se estableció como la figura central en una estridente batalla de relaciones públicas.

Moviéndose entre los piquetes y los estudios de televisión, el anteriormente poco conocido jefe sindical se ganó seguidores de culto en línea por sus geniales actuaciones que justificaban las afirmaciones de sus miembros sobre el salario y las condiciones, mientras que los opositores conservadores atacaban al RMT en términos más acalorados.

Esta guerra de relaciones públicas podría determinar si el gobierno es capaz de resistir una ola de reclamos salariales del sector público en los próximos meses.

El parlamentario conservador Tobias Ellwood afirmó que la huelga le estaba haciendo el juego a Rusia e instó a los sindicatos: “No sean amigos de Putin”. La portada del Sun del miércoles declaró una “guerra de clases”, y cuando los parlamentarios laboristas se unieron a los piquetes, Boris Johnson acusó a la oposición de querer llevar a Gran Bretaña “de vuelta a la década de 1970”.

Pero Lynch no respondió con el tono de golpe de tina de Arthur Scargill, un “barón” sindical predecesor del siglo pasado, cuando la inflación estuvo tan alta por última vez. En cambio, mostró calma, derivada quizás de la confianza de que las huelgas ferroviarias más grandes en 30 años no estaban causando una gran ira pública.

Los clips de él desarmando a los fulminantes entrevistadores de televisión se volvieron virales. Informó a Richard Madeley en Good Morning Britain de ITV que estaba “hablando tonterías” cuando se le preguntó si estaba “en la revolución y derribando el capitalismo”. En Sky News, le dijo a Kay Burley que ella se había “ido al mundo de lo surrealista” cuando preguntó si el piquete resultaría como la huelga de mineros de la década de 1980, que derivó en violentos enfrentamientos con la policía.

‘¿Marxista o el capó?’: Mick Lynch de RMT hizo preguntas extrañas en medio de huelgas ferroviarias – video

“Soy un tipo de clase trabajadora que lidera una disputa sindical sobre empleos, salarios y condiciones de servicio”, dijo mientras se convertía en un héroe de las redes sociales para muchos, obteniendo millones de clics y el respaldo de celebridades como Hugh Laurie y Irvine Welsh.

Pero, ¿ha ganado la RMT la batalla por la opinión pública fuera del mundo de las redes sociales? Las conversaciones en el vestíbulo de Euston el segundo día de la huelga sugirieron que el sindicato no había perdido público. Por cada persona como Savannah, de 24 años, una consultora de reclutamiento, que pensó que la huelga era “una libertad” dado su efecto en el público, había más como Fergal Spencer, un maestro, que dijo “debería mostrarles a otras personas que pueden intentar [and fight for a better deal]”, y Rachel Grundy, de 30 años, quien dijo que “todos merecen un salario justo”. Los piqueteros de RMT dijeron estar sorprendidos de que la reacción no fuera más crítica.

Savanta ComRes encontró que el 58 % de las personas creía que las huelgas estaban justificadas frente al 34 % que dijo que no lo estaban, mientras que YouGov encontró que el 37 % de las personas apoyaba a los huelguistas frente al 45 % que se oponía a ellas. Ipsos tuvo una opinión pública dividida en partes iguales con un 35% de apoyo y el mismo porcentaje de oposición. La misma encuesta encontró que el 61% de los adultos británicos de 18 a 75 años pensaban que los trabajadores tenían muy poco poder.

“Están ganando el argumento de la equidad”, dijo Nigel Stanley, quien fue jefe de comunicaciones del TUC de 1995 a 2015, y quien dijo que Lynch había mostrado “autenticidad”. Él dijo: “Todos pueden ver que los precios están subiendo y la inflación los está golpeando y esa es una de las razones por las que los trabajadores ferroviarios están recibiendo más apoyo de lo que esperaban los ministros. Todo el mundo se enfrenta a esto y los trabajadores ferroviarios están haciendo algo al respecto”.

Pero no todos estaban tan admirados. Entre los que tenían menos probabilidades de apoyar la huelga se encontraban personas de las clases socioeconómicas más bajas. Solo una de cada tres personas en las categorías C2DE apoyó a los huelguistas de RMT, en comparación con el 40% en las categorías superiores ABC1, según YouGov.

Un mensajero de entrega de economía de concierto en el este de Midlands que ha visto caer sus ganancias reales a alrededor de £ 9.50 por hora con el aumento de los costos de combustible le dijo a The Guardian que pensaba que el RMT estaba siendo codicioso. “La codicia de algunos sectores está provocando una espiral de precios salariales”, dijo. “Ellos no necesitan más dinero, nosotros sí”. Es probable que muchos trabajadores que no se benefician de la representación sindical sientan lo mismo.

El gobierno y sus aliados han intentado múltiples líneas de ataque, no siempre con éxito. El Daily Mail revivió un eslogan de la campaña conservadora de la década de 1970 en su portada: “Los trabajadores no funcionan”, que coincidía con los mensajes del partido para vincular la disputa a los años 70, pero que un estratega tory dijo que era ineficaz dado que muchos votantes eran demasiado jóvenes para recuerda.

El secretario de Justicia, Dominic Raab, advirtió sobre la inflación arraigada causada por “aumentos vertiginosos de salarios en el sector público más allá de lo que es responsable”. Ministro tras ministro describieron la acción como “huelgas laborales”, pero las encuestas mostraron que pocos creían que habría más interrupciones industriales bajo un gobierno laborista.

“Si el gobierno va a ganar la batalla por los corazones y las mentes, tiene que demostrar que todos tendrán que pagar por [the pay rises]”, dijo Giles Kenningham, exasesor de comunicaciones de Downing Street que dirige la consultora de relaciones públicas Trafalgar Strategy. “Tienen que demostrar que va a empeorar la crisis del costo de vida. Es un argumento muy difícil. Los sindicatos son muy buenos para emocionarse y conectarse, y el gobierno tiene que aprovechar eso”.

Robert Blackie, estratega digital y exasesor del difunto exlíder liberal demócrata Charles Kennedy, dijo que Lynch, por el contrario, era bueno para decir “cosas que se traducen bien en un clip de redes sociales: es conciso, enfocado y bueno para parecer un ser humano”. . Es mejor que sus predecesores, que parecían muy a la izquierda”.

El RMT también puede haberse beneficiado de la forma en que la mayor capacidad de la fuerza laboral para trabajar desde casa ha amortiguado el impacto de las huelgas para algunos. Y, como sugirió Stanley, los ministros conservadores pueden haber calculado mal al pensar que “los líderes sindicales son inherentemente impopulares cuando los políticos son aún más impopulares”.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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